Det keiserlige Tyskland

keiserlig tysklands forening
En kunstners gjengivelse av foreningen av de tyske kongedømmene i 1871

Historien om Weimar-republikken må begynne med forgjengeren. Det keiserlige Tyskland var et sted med tydelige sosiale hierarkier og kraftige politiske verdier. Disse ideene bidro ikke bare til utbruddet av første verdenskrig, men holdt også ut i Weimar-republikken, undergravde dets politiske system og bidro til den endelige svikten.

Bakgrunn

I motsetning til Storbritannia, Frankrike og andre europeiske makter var det tyske imperiet en forholdsvis ung nasjonal enhet. Den ble dannet i 1871 etter forening av mer enn to dusin tysktalende riker og hertugdømmer.

Mennene som startet og ledet foreningen av Tyskland var nasjonalistiske politikere og generaler. Noen hadde presset på for tysk forening i årevis. De ønsket en stor, kraftig, tysktalende stat som kunne matche eller til og med overgå den territoriale, industrielle og keiserlige styrken til Storbritannia, Frankrike og Russland.

Den mektigste av disse tysktalende statene var Preussen, det Hohenzollern-styrte rike fiksert med krig og militarisme. Preussen var kjent for sin militære dyktighet: deres hær inneholdt et eliteoffiserekorps som ledet rekker av høyt trente soldater. Preussen hadde Europas dyktigste hær på 1800-tallet, et faktum født ut av fantastiske seire over Østerrike (1866) og Frankrike (1871).

Disse seirene banet vei for tysk forening, da de mindre tysktalende kongedømmene begynte å se de politiske og økonomiske fordelene ved å falle inn bak det mektige preussiske monarkiet. Opprettelsen av det tyske imperiet ble avsluttet i Versailles, nær Paris, i 1871.

Bismarck-årene

bismarck spd
En tegneserie som viser Bismarck med sikte på SPD og liberale politikere

Fra 1871 til 1890 ble det keiserlige Tyskland ledet av grev Otto von Bismarcks faste, men våkne hånd. Ingen enkelt figur bidro mer til å forme det keiserlige og moderne Tyskland - og faktisk til Europa før krigen.

Selv om Bismarck var en nasjonalist, var han også en realist som ønsket å beskytte den nye tyske staten ved å forhindre en ny stor europeisk krig. Hans største frykt var en tofrontskrig med både Frankrike og Russland, Tysklands sterkeste militære rivaler på fastlands-Europa.

Bismarck vedtok utenrikspolitiske metoder senere kjent som realpolitikk. Den mest synlige funksjonen var 'Iron Counts' nettverk av allianser og traktater. Disse diplomatiske forholdene fremmet tyske interesser uten å risikere krig mot Tysklands naboer.

Bismarcks fokus på å opprettholde maktbalansen i Europa betydde at han hadde liten interesse for å utvide eller utvikle Tysklands utenlandske kolonier, som forble små og underutnyttede i forhold til de i Storbritannia og Frankrike.

'Velvillig autoritærisme'

Bismarck
En tegneserie som viser Bismarck på linje med katolikker mot sosialister og demokrater

Hjemme var Bismarcks innenlandske ledelse en studie i det som ble beskrevet som 'velvillig autoritærisme'.

Både Tyskland og dets morsstat, Preussen, hadde fangst av en demokratisk stat: konstitusjoner, folkevalgte lovgivere og flere politiske partier. Til tross for dette sørget begrenset stemmerett og restriktive valgsystemer for at konservative eliter opprettholdt grepet om makten. Mens Tyskland var nominelt demokratisk, preussisk Junkers (jordbesittende aristokrater) dominerte den keiserlige regjeringen og militæret.

Bismarck og hans ministre vedtok også politikk for å forene Tyskland utenfor den politiske arenaen. Tysk ble sanksjonert som imperiets offisielle språk; bruken av den ble obligatorisk i sivil administrasjon, næringsliv og skoler.

Bismarcck er beryktet Kulturkampf på 1870-tallet forsøkte å begrense innflytelsen fra den katolske kirken. Begynnelsen i 1878 forbød en rekke antisosialistiske lover forbund, venstreorienterte organisasjoner og aviser. Regjeringen innførte også et nasjonalt lovverk som overstyrte eller erstattet rettssystemer fra foreningen.

Den industrielle bommen

keiserlig tysklands industrialisering
Tysklands industrielle revolusjon på slutten av 19-tallet var både rask og lønnsom

Økonomisk utviklet det keiserlige Tyskland seg og utviklet seg i et stort tempo under Bismarcks regjering. Ved å bruke britisk industriell vekst som modell investerte tyske selskaper tungt i fabrikkbygging, engineering, motorer, kjemisk forskning og elektrifisering.

Regjeringen bisto handel og vekst ved å sette i gang store jernbane- og infrastrukturprosjekter. Den tyske kapitalismen blomstret og genererte økning i byvekst, sysselsetting og levestandard.

Bismarcks angrep på fagforeningen ble oppveid av forbedringer for vanlige arbeidere. I løpet av 1880-årene innførte den nasjonale regjeringen arbeidsledighetsavlastning, alderspensjon og beskyttelse for syke eller skadde arbeidere.

Disse reformene, den første implementeringen av et moderne velferdssystem, var populære blant de fleste tyskere. De bremset utvandringen til USA og Storbritannia og vant lojaliteten til vanlige tyskere.

Den Bismarckian-staten som, selv om den var autoritær og stort sett udemokratisk, virket oppriktig interessert i å beskytte sitt folk.

En ny Kaiser

Ting endret seg raskt med en ny keisers oppstigning. Da den 29 år gamle Wilhelm II tok tronen i 1888, markerte det begynnelsen på slutten for Bismarck, europeisk realpolitikk og paternalistisk innenrikspolitikk.

Den raske unge Kaiser var ikke interessert i å opprettholde europeisk stabilitet. Hans ambisjon var å utvide det tyske imperiet, både i Europa og videre i utlandet. Dette ville bli gjort ved å ytterligere modernisere militæret, øke den tyske marinemakten og vedta en mer kraftig internasjonal tilnærming.

I 1890 hadde Bismarck blitt tvunget til pensjonisttilværelse. Den gamle kanslerens forsiktige, men pragmatiske realpolitikk ble erstattet av Kaiser's Weltpolitik ('verdenspolitikk'), med sikte på å sikre Tysklands "plass i solen".

Kraftige ideer

junkers
Den tyske generalstaben ble dominert av preussiske junkere (aristokrater)

Sent på 19-tallet var Tyskland allerede sterkt definert av to kraftige og sammenkoblede ideer: nasjonalisme og militarisme.

Nasjonalisme, en overdrevet form for patriotisme, prioriterte Tysklands behov fremfor andre land. Det antydet Tysklands kulturelle overherredømme og antydet at Tyskland okkuperte en spesiell plass eller status i europeisk historie.

Militarisme understreket viktigheten av militær styrke, ikke bare for forsvaret, men som en manifestasjon av nasjonal makt. Militære sjefer ble de facto politikere eller nasjonale ledere, og påvirket innenrikspolitikk, politisk strategi og utenrikssaker. Militarisme skapte et miljø der krig eller militær handling ble sett på som en legitim handling snarere enn en siste utvei.

De store ambisjonene til Wilhelm II forsterket bare tysk nasjonalisme og militarisme i det 20. århundre. Sammen bidro disse ideene til den største krigen i menneskets historie. Da den overtok makten sent i 1918, måtte regjeringen i Weimar-republikken også kjempe med dem.

keiserlige tyskland

1. Tysklands nasjonalstat var relativt ung. Den ble dannet i 1871 ved forening av mange tysktalende europeiske riker og hertugdømmer.

2. Det keiserlige Tyskland ble sterkt påvirket av konservative eliter, spesielt preussiske aristokrater, mens regjeringen ble dominert av den nasjonalistiske, men pragmatiske Bismarck.

3. Fra 1871 til begynnelsen av 20-tallet gjennomgikk Tyskland rask industriell og økonomisk vekst, kombinert med progressive sosiale reformer, slik som opprettelsen av en velferdsstat.

4. Bismarcks æra endte med fremveksten av Kaiser Wilhelm II, som presset den gamle kansleren til pensjon og begynte å utvide Tysklands marine- og keisermakt.

5. Den nye Kaisers imperialistiske ambisiøse drev en alarmerende vekst i nasjonalisme og militarisme, ideer som førte til utbruddet av første verdenskrig og holdt ut i Weimar-republikken.

Informasjon om sitering
Tittel: “Det keiserlige Tyskland”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/imperial-germany/
Dato publisert: September 4, 2019
Dato tilgjengelig: Dagens dato
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.