Thomas Mann taler for Weimarrepublikken (1922)

I 1922 snakket den tyske forfatteren Thomas Mann med en gruppe unge studenter og oppfordret dem til å støtte demokrati og Weimar-republikken:

“Krig er romantisk. Ingen har noen gang benektet det mystiske og poetiske elementet som bor i det. Men i dag vil bare de ufølsomme nekte at det er fullstendig nedsatt romantikk, en fullstendig forvrengning av det poetiske. For å redde den nasjonale følelsen vår fra å vanære, for å forhindre at den blir en forbannelse, må vi lære å forstå at en krigaktig og kranglet ånd ikke er hele dens innhold, men mer og mer absolutt en kult av fred i samsvar med mystikken og poesien i sin natur.

Jeg må be deg, unge menn, om ikke å ta denne tonen. Jeg er ingen pasifist, verken av den upålitelige eller den ekstatiske skolen. Pacifisme er ikke etter min smak, verken som en soporifik for sjelen eller som en middelklasses rasjonalisering av det gode liv ... Fredens side er også min side, som den siden av kultur, kunst og tanke, mens i en krigsvulgaritet triumferer ... Krig er en løgn, dens problemer er en løgn; uansett hvilken hederlig følelse individet måtte bringe til den, er krigen i dag strippet for all ære, og for enhver rett og tydelig syn åpenbarer seg som triumfen for alt som er brutalt og vulgært i raseens sjel, som erkefo av kultur og tanke, som en blodorgie av egoisme, korrupsjon og elendighet ...

Mitt mål, som jeg uttrykker ganske oppriktig, er å vinne deg - så langt det er nødvendig - til republikkens side, til siden av det som kalles demokrati og det jeg kaller menneskehet ... Våre studenter, våre studentforeninger, av ingen midler mangler demokratisk tradisjon. Det har vært tider da den nasjonale ideen var i strid med den monarkiske og dynastiske; da de var i uforsonlig opposisjon. Patriotisme og republikk, så langt fra å være imot, har noen ganger vist seg som en og samme ting; og årsaken til frihet og fedrelandet hadde lidenskapelig støtte fra den edleste ungdommen. I dag ser det ut til at de unge, eller i det minste betydelige og viktige delene av dem, har sverget evig hat mot republikken og glemt hva som kunne ha vært en gang ...

Republikken er vår skjebne ... Frihet, såkalt, er ingen spøk, det sier jeg ikke. Dens andre navn er ansvar; ordet gjør det bare for klart at frihet virkelig er en tung byrde, mest av alt for den intellektuelle. "Vi er ikke republikk," forteller disse patriotene meg og avverger ansiktene sine. “Republikken er utenlandsk dominans - i den grad svakhet bare er den andre siden av utenlandsk makt ...

Studenter og borgere, din motstand mot republikken og demokratiet er rett og slett en redsel for ord. Du er sjenert for dem som hvilende hester; du faller i urimelig panikk av lyden av dem. Men de er bare ord: relativiteter, tidskonditionerte former, nødvendige instrumenter; å tro at de må referere til en utenlandsk slags utenlandsk humbug er bare barnslighet. Republikken - som om det ikke var stille og alltid Tyskland! Demokrati! Som om man ikke kunne være mer hjemme i det hjemmet enn i noe blinkende og knallhardt imperium! "