Tyskland på slutten av 1918

tyskland 1918

Tyskland på slutten av 1918 var en nasjon på randen av både militært nederlag og økonomisk kollaps. Fire år med total krig hadde produsert millioner av tap og redusert det tyske folket til en tilstand av utarming og sult. Dette gjorde sammenbruddet av Wilhelmine-monarkiet og det tyske politiske systemet sannsynlig, om ikke uunngåelig.

På slutten av nederlaget

I ettertid, kapitulasjonen til Tyskland på slutten av første verdenskrig virker uunngåelig. Hennes forsøk på å unngå en tofrontkrig mislyktes de første ukene av krigen. Tyskland fant seg omringet, blokkert og sultet av fiendene sine. I 1918 ble hun også øde av sine allierte og mislyktes av lederne.

Bare et år før forventet imidlertid mange tyskere - og faktisk noen nøytrale observatører - en tysk seier i Europa. To revolusjoner stavet slutten på Russlands involvering i første verdenskrig, og ved slutten av 1917 var russerne effektivt ute av krigen.

Med krigen på østfronten helt over, hadde Tyskland mer enn en million menn hun kunne flytte til vestfronten. USAs krigserklæring fra april 1917 truet som en potensiell hindring - men den tyske generalstaben mente at en endelig større offensiv kunne bryte gjennom svekket alliert forsvar før noen betydelig tilstrømning av amerikanske tropper.

Våren 1918-offensiv

I november 1917, feltmarskal Paul von Hindenburg autoriserte planer for denne store offensiven. Den var planlagt i mars-april 1918 og senere kalt våroffensiven.

Det tyske målet var gjennomtrengning av Vestfronten på to av sine svakere punkter. Én hær ville gå videre for å true Paris og tvinge de utmattede franskmennene til å signere våpenhvile. En annen større styrke ville overgå britiske styrker, presse dem nordover og feste dem inn langs Nordsjøkysten, og tvinge til overgivelse. 

For å forberede seg på denne offensive beordret tyske sjefer hver Western Front-divisjon til å løslate sine mest dyktige kampharde soldater. Disse mennene var organisert i bataljoner av sjokktropper kalt sturmmann ('stormtroopers'); de fikk opplæring i hvordan de kunne infiltrere fiendens linjer gjennom forhåndsbestemte svake punkter.

Tidlige fremskritt

Offensiven begynte med noe løfte. sturmmann fremskritt var opprinnelig vellykket og førte til innbrudd og rask gevinst av fiendens territorium. I noen områder ble Vestfronten presset 60 kilometer tilbake, den viktigste bevegelsen siden 1914. Tyske tropper rykket nær nok til Paris for å tillate dem å beskytte byen med et massivt artilleristykke. 

Mye som Schlieffen Plan av 1914 viste det seg imidlertid umulig å opprettholde fremskrittet våren 1918. Stormtrooperne beveget seg raskere enn forsyningslinjene, så de fant stadig mangel på mat, ammunisjon og forsterkning. Bruken av Tysklands beste tropper betydde at de ble utsatt for et høyere antall tap, mens kvaliteten på forsvarsposisjonene bak ble svekket.

Angrepet fikk betydelig grunn, men til en betydelig kostnad og i juli 1918 hadde det mistet fart. Nesten en million tyske soldater døde i denne seks måneders perioden. Hindenburgs rådgivere fortalte ham at 1.1 millioner nye soldater ville være nødvendig for å opprettholde krigen inn i 1919 - men verneplikten ville knapt fylt en fjerdedel av denne kvoten.

Tyskland sulter

På toppen av dette militære problemet sultet Tyskland. Dette var produktet av nesten fire år med total krig, den allierte marineblokkaden som forhindret matimport og mangel på arbeidskraft forårsaket av verving og verneplikt. Høstene i 1917 produserte bare 12 millioner tonn, ned fra 21 millioner tonn før krigen.

I tillegg ble det satt av en uforholdsmessig god del av maten til det tyske militæret. Sivile fikk 33 prosent av kornet, selv om de utgjorde 67 prosent av befolkningen. De fikk ynkelig lave mengder kjøtt (12 prosent av nivåene før krigen) fisk (fem prosent) og egg (13 prosent).

Bønder som var i stand til å dyrke sine egne produkter, taklet det - men forholdene i tyske byer hadde blitt drastiske. Det var rapporter om underernærte fabrikkarbeidere som kollapset ved maskineriet deres, om utbrudd av dysenteri og om gjenger av hud-og-bein-barn som tigget i store gater.

Sivile dødsfall i 1918 økte med mer enn 200,000 XNUMX fra året før, hovedsakelig fra sult. Ti prosent av sykehuspasientene, inkludert mange kvinner i fødsel, ble rapportert å ha dødd av underernæring.

Randen av kollaps

I september 1918 hadde situasjonen blitt drastisk, og Tyskland var på randen av kollaps. Ankomsten av amerikanske og britiske Commonwealth-tropper til vestfronten hadde tvunget tyske styrker der til å trekke seg tilbake. Våroffensiven hadde feilet fullstendig, og en invasjon av Tyskland selv virket nå nært forestående, hvis krigen fortsatte.

Hindenburg og Erich Ludendorff, som effektivt hadde styrt som militære diktatorer siden 1916, konkluderte med at krigen ikke kunne vinnes. Ludendorff sank i en alvorlig depresjon og ble senere sparket av keiseren. 

29. september søkte den tyske overkommandoen, oppmuntret av USAs president Woodrow Wilsons forsonende 14-punkts fredsplan, en våpenhvile fra de allierte. Dette ble senere avvist.

Uro og mytteri

Nyheter om at Berlin søkte våpenhvile nådde militæret, noe som utløste dissens, uorden og opprør. Befalt å engasjere den allierte flåten i en siste kamp, ​​gjorde tyske sjømenn ved Kiel i stedet myteri. De avviste sine ordrer, okkuperte basen og utarbeidet en liste over krav inkludert en slutt på krigen og innføringen av den sivile regjeringen.

De Kiel-mytteri markerte dødsangrepet for den tyske keiserlige regjeringen. Det så nå ut til at Kaiser og hans generaler ikke var i stand til å kontrollere militæret.

I tillegg dannet råd av arbeidere og muitente soldater og sjømenn over hele Tyskland. Disse gruppene tok kontroll over flere byer og regioner over hele Tyskland, inkludert Bayern, Hannover, Brunswick og Frankfurt. De Tysk revolusjon, som det ble kjent, hadde begynt.

En historiker syn:
Det kunne hevdes at hæren hadde kjempet en heroisk kamp og ville derfor opprettholde sin prestisje i nasjonens øyne etter krigen. Flåten hadde derimot brukt mesteparten av krigen på flaske i Wilhelmshaven og Kiel. Det ble forventet at landet aldri ville ønske å gjenoppbygge en marine som hadde vist seg så ubrukelig. En spektakulær kamp i Nordsjøen skulle rette opp på dette. Da han beordret at tusenvis av seilere skulle sendes til deres dødsfall i en siste gjør-eller-dø-kamp, ​​hadde admiralitetet sin egen fremtid i tankene. Men sjømennene ønsket å reise hjem i stedet for å dø som helter i Nordsjøen ... "Revolusjonen nedenfra" hadde brutt ut. "
Volker Berghahn

tyskland verdenskrig i

1. På slutten av 1917 hadde Tysklands militære ledere og noen sivile politikere fortsatt håp om å oppnå seier på Vestfronten.

2. En våroffensiv i 1918 var opprinnelig vellykket, men stoppet til slutt på grunn av store tap og utilstrekkelig personell og forsyninger.

3. Tysklands sivile befolkning led alvorlig matmangel, forårsaket av en alliert blokade og innenrikspolitikk som prioriterte militære behov.

4. Tyskland på slutten av 1918 var på randen av kollaps og invasjon. Dens ledere begynte å søke våpenhvile, noe som utløste sivil og politisk uro.

5. Kiel-mytteriet i oktober 1918 utvidet seg til landsdekkende uro som ble den tyske revolusjonen. Dette førte til abdiseringen av Kaiser Wilhelm II og Tysklands overgivelse i november 1918.

Informasjon om sitering
Tittel: “Tyskland i slutten av 1918”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/germany-in-late-1918/
Dato publisert: September 7, 2019
Dato tilgjengelig: Dagens dato
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.