Wilhelm II

wilhelm ii

Wilhelm II (1859-1941) var kongen av Preussen, keiseren (keiser) av keiserlige Tyskland og landets nominelle leder under første verdenskrig. Han ble fjernet fra makten under Tysk revolusjon i november 1918 og tvangsflyktet i Holland.

Wilhelm ble født i Berlin, sønn av den tyske kronprins Friedrich Wilhelm og hans engelske kone, kronprinsesse Victoria. Hans fødsel ble skadet av komplikasjoner, og spedbarnet Wilhelm ble født med en visnet venstre arm.

Willhelm fikk en autoritær oppvekst og utdanning typisk for en ung prins på linje med tronen. Fra ung alder demonstrerte han en fascinasjon for militæret og skaffet seg så mange uniformer han kunne. 

Å ledsage Wilhelms militarisme var en tysk nasjonalisme som grenser til fanatisme. Han var besatt av å styrke og utvide Tysklands keiserlige eiendeler og handel slik at det en dag kunne konkurrere med det britiske imperiet, en enhet som Wilhelm motvillig beundret og avskydde.

Disse trekkene definerte Wilhelms ledelse etter at han ble Kaiser i 1888. Wilhelm avviste den respekterte Otto von Bismarck fra kanslerskapet og erstattet ham med andre stride nasjonalister og 'ja menn'. Han vedtok en mer konfronterende utenrikspolitikk og overvåket den raske utvidelsen av den tyske marinen og ubåtflåten. 

Wilhelms impulsivitet startet flere internasjonale hendelser under hans regjeringstid, en så provoserende tale holdt i Marokko i 1905. Kaisers ubetingede støtte til Østerrike-Ungarn etter attentatet på Franz Ferdinand - hans såkalte "blanke sjekk" - var en betydelig årsak til verden Krig I. 

Selv om han var en viktig bidragsyter til utbruddet, var Wilhelms ledelse under krigen stort sett ineffektiv. Han stolte på andres råd og politikk og utøvde svært liten innflytelse på militærstrategi eller innenrikspolitikk. Han ble en leder i hodet, gjorde offentlige opptredener, besøkte fronten og holdt adresser, men gjorde lite annet. 

I november 1918, med Tyskland på randen av nederlag og tronen hans i fare for en populær revolusjon, kom Kaiser under press for å abdisere tronen. Som med tidligere i hans regjeringstid var Wilhelm ikke i stand til å akseptere denne virkeligheten. Til slutt kansler Max av Baden kunngjorde Kaisers abdisjon uten hans tilslutning.

På dette tidspunktet flyktet Tyskland fra Tyskland for helligdommen i det nøytrale Holland. Han ble ønsket velkommen hit og skjermet av den nederlandske kongefamilien, som kjempet bort gjentatte anmodninger om utlevering slik at den tidligere Kaiser kunne stilles på prøve for krigsforbrytelser.

Wilhelm bodde 23 år i pensjonisttilværelse i Holland, straffet hans memoarer og fulgte den politiske situasjonen i Tyskland. Han håpet stille på Weimarrepublikkens kollaps og monarkiets gjenopplivning, noe som muliggjorde enten hans retur eller trolldommen til sønnen. Hans syn på Adolf Hitler og Nasjonalsosialister (NSDAP) var blandet. 

Wilhelm II døde i Nederland i juni 1941, 82 år gammel. Begravelsen hans deltok av flere av eks-Kaisers tidligere generaler, samt nazistiske høytstående. 

Informasjon om sitering
Tittel: “Wilhelm II”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/wilhelm-ii/
Dato publisert: Oktober 10, 2019
Dato tilgjengelig: Dagens dato
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.