Hva er historiografi?

historiografi
Arthur Schlesinger Jnr (sentrum), som fungerte som rådgiver og historiker for USAs president John F. Kennedy

Historiografi er studiet av hvordan historie er skrevet og hvordan vår historiske forståelse endrer seg over tid. Historiografi vurderer tilnærmingene som er brukt av historikere og søker å forstå hvordan og hvorfor deres teorier og tolkninger er forskjellige.

Historien utvikler seg

Mens fortiden i seg selv aldri endres, er historien - med andre ord vår forståelse og tolkninger av fortiden - alltid i utvikling.

Nye historikere utforsker og tolker fortiden gjennom egne metoder, prioriteringer og verdier. De utvikler nye teorier og konklusjoner som kan endre måten vi forstår fortiden. Historiografi erkjenner og diskuterer denne endringsprosessen.

Historiografi er en vanskelig og sammensatt studie. Det er en viktig komponent i de fleste historiekurs på høyskole- eller universitetsnivå, der studentene forventes å vite om fortiden og hvordan det har blitt tolket over tid.

Mange ungdomsskoler og videregående skoler inkluderer grunnleggende historiografi, vanligvis gjennom studier av forskjellige historikere og konkurrerende historiske tolkninger.

Fakta kontra tolkninger

For å forstå historiografi, må man først akseptere at historien aldri er satt i stein. Vår forståelse av fortiden er og skal aldri være immun mot kritikk, utfordring eller revisjon.

Man må også forstå den kritiske forskjellen mellom historiske fakta (ting som endelig er vist med bevis og akseptert som sant) og historie (den menneskelige studien og tolkningen av disse tingene).

Fortiden inneholder sikkert millioner av konkrete sannheter eller fakta. Abraham Lincoln ble skutt og drept av John Wilkes Booth i 1865. Japanerne bombet Pearl Harbor i desember 1941. Tyskland ble grepet av voldsom hyperinflasjon i 1923. Omtrent 58,000 XNUMX amerikanske tjenestemenn ble drept i Vietnamkrigen.

På de tilgjengelige bevisene er disse fakta over enhver tvil. Tatt på egen hånd, men disse fakta kan være 'tørre', isolerte eller blottet for mening.

Sentrale spørsmål

Historikerens rolle er å gi mening om disse fakta gjennom forskning og analyse. For å gjøre dette undersøker og tolker de bevis, danner konklusjoner, utvikler teorier og formulerer funnene sine skriftlig.

Historikere må svare på mange spørsmål, inkludert:

  • Hvordan og hvorfor bestemte handlinger, hendelser eller ideer ble til (årsaker).
  • Resultatene av bestemte handlinger, hendelser eller ideer (effekter or konsekvenser).
  • Bidragene fra forskjellige personer, grupper og ideer (handlinger).
  • Den relative viktigheten eller effekten av forskjellige mennesker, grupper eller ideer (betydning).
  • Ting som endret seg og ting som forble den samme over en periode (endring og kontinuitet).

I motsetning til fysikkvitenskapene, kaster historien ofte ut forskjellige svar på det samme spørsmålet. Historikere studerer ofte de samme fakta, men ender opp med å få forskjellige forklaringer eller konklusjoner.

En sportsanalogi

Tenk på en betydelig historisk begivenhet som å være som en stor sportslig armatur, for eksempel en viktig fotballkamp sett av tusenvis av mennesker. Fotballkamper har faktiske utfall: skåringsdiagrammer, en endelig poengsum, lag- og spillerstatistikk, spillerskader og så videre. Dette er de 'historiske fakta' i spillet.

Å forklare disse resultatene kan imidlertid være en veldig subjektiv prosess. Vitner til en fotballkamp kan tilskrive utfallet til forskjellige faktorer - lagvalg, prestasjoner for individuelle spillere, kondisjon eller skader, umpirerende avgjørelser, vær, grunnforhold, 'hjemmebane fordel', trener taktikk og så videre. Det kan være enighet om disse årsakene, men ikke total enighet.

På noen måter er historikere som sportsjournalister: de forklarer resultatene etter faktum, og er avhengige av bevis, men også deres egen vurdering og tolkninger. Disse tolkningene kan variere markant, til et punkt hvor konklusjonene fra en historiker direkte kan motsi en andres konklusjoner.

Ordet "historiografi" kan også beskrive historiens kropp skrevet om en bestemt person, periode eller hendelse. 'Historiografi om den franske revolusjonen' beskriver for eksempel hver betydelig historiebok skrevet om revolusjonen.

'Nye historier'

Noen av disse historiografiene kan være enorme. Millioner av historiebøker, artikler og referansetekster er skrevet om temaene som vises på nettstedet vårt.

Dette betyr imidlertid ikke at disse historiene er "utmattet" eller at det ikke skrives noen ny historie. Dette er langt fra tilfelle.

Offentlig interesse for historiske perioder som den amerikanske borgerkrigen, Nazi-Tyskland og begge verdenskrigene er fortsatt høy. Denne interessen driver ny forskning og kommersiell etterspørsel etter nye bøker.

Noen ganger inneholder disse nye historiebøkene ingen nevneverdige nye ideer: de bare omskoler eksisterende kunnskap og presenterer den i en annen form (som Max Beerbohm en gang sa: “historien gjentar seg ikke, historikere gjentar hverandre”). Noen bøker tilbyr imidlertid nye bevis, tolkninger eller argumenter og utfordrer vår eksisterende forståelse.

Lincoln bokstårn

historiografi

Bildet over viser et tårn med bøker i Washington DC, rett overfor Ford's Theatre. Den er konstruert fra hundrevis av forskjellige bøker om ett tema: USAs president Abraham Lincoln.

Blant disse tekstene er studier av Lincolns barndom, familie og personlige forhold; hans juridiske karriere og inntreden i politikk, hans presidentskap og ledelse under den amerikanske borgerkrigen; hans holdninger om slaveri og afroamerikanere.

Hver bok inneholder forfatterens egne tolkninger av Lincoln. Noen har fremskaffet noen nye bevis, ideer eller teorier, mens andre ikke har gjort det. Dette tårnet viser at historie er et levende, voksende emne, fylt med forskjellige ideer, stemmer og perspektiver.

Håndtering av historiografi

De som går på videregående eller historisk kurs vil finne historiografi utfordrende. Å lære om den faktiske detaljene i fortiden er vanskelig nok, men å lære om forskjellige fortolkninger av fortiden er enda mer skremmende.

Å utvikle en forståelse av historiografi er en lang og vanskelig oppgave, så den beste måten å starte er med håndterbare trinn.

For det første, forstå at historien er en pågående dialog, ikke et uforanderlig konkret monument for fortiden. Forstå at hver historiker gir et annet syn på fortiden, og at ingen historiker over blir avhørt eller utfordret.

Når du leser historikere, bør du tenke kritisk på konklusjonene de når og argumentene de presenterer. Spør deg selv hvordan andre historikere kan tolke det samme settet med fakta - og spør deg selv hvilke konklusjoner eller argumenter du kan komme til.

Når du forsker eller studerer, kan du sammenligne og kontrastere skriftene til to eller flere historikere om det samme emnet eller saken. Når du skriver om et historisk emne, må du erkjenne at forskjellige historikere har forskjellige synspunkter om det.

Det viktigste er at du kan slappe av i historiografi i stedet for å dykke i hodet. Å prøve å ta inn for mye informasjon og for mange forskjellige perspektiver vil bare forvirre deg og gjørme tankene dine.

Når ferdighetene dine forbedres og din forståelse av historiografi vokser, vil også din evne og selvtillit øke.

Informasjon om sitering
Tittel: "Hva er historiografi?"
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/what-is-historiography/
Dato publisert: November 23rd, 2019
Dato tilgjengelig: Oktober 19, 2020
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.