Hva er historie?

hva er historie

Hva er historie? Historie er studiet av fortiden, spesielt mennesker og hendelser fra fortiden. Det er en streben som er felles for alle menneskelige samfunn og kulturer. Mennesker har alltid vært interessert i å forstå og tolke fortiden, av mange grunner. Mens det er bred enighet om hva historie faktisk er, er det mye mindre enighet om hvordan den skal bygges opp og hva den skal fokusere på.

Historier, identiteter og kontekst

Historie kan ha form av en enorm historie, en rullerende fortelling fylt med store personligheter og historier om uro og triumf. Hver generasjon legger til sine egne kapitler til historien mens de tolker og finner nye ting i de kapitlene som allerede er skrevet.

Historien gir oss en følelse av identitet. Ved å forstå hvor vi har kommet fra, kan vi bedre forstå hvem vi er. Historien gir en følelse av kontekst for våre liv og vår eksistens. Det hjelper oss å forstå hvordan ting er og hvordan vi kan nærme oss fremtiden.

Historien lærer oss hva det vil si å være menneske, og fremhever de store prestasjonene og katastrofale feilene i menneskeslekten. Historien lærer oss også gjennom eksempel, og gir hint om hvordan vi bedre kan organisere og forvalte samfunnene våre til fordel for alle.

Historie versus "fortid"

De som er ny til å studere historie, tenker ofte historie og fortiden er det samme. Det er ikke slik det er. Fortiden refererer til en tidligere tid, menneskene og samfunnene som bodde i den og hendelsene som fant sted der. Historien beskriver våre forsøk på å undersøke, studere og forklare fortiden.

Dette er en subtil forskjell, men viktig. Det som skjedde i fortiden ligger fast i tid og kan ikke endres. Derimot endres historien regelmessig. Fortiden er konkret og uforanderlig, men historien er en pågående samtale om fortiden og dens betydning.

Ordet historie og det engelske ordet historie begge stammer fra latin Historie, som betyr en fortelling eller beretning om tidligere hendelser. Historie er i seg selv en samling av tusenvis av historier om fortiden, fortalt av mange forskjellige mennesker.

Revisjon og historiografi

Fordi det er så mange av disse historiene, er de ofte varierende, selvmotsigende og motstridende. Dette betyr at historien er gjenstand for konstant revisjon og tolkning på nytt. Hver generasjon ser på fortiden gjennom sine egne øyne. Den bruker forskjellige standarder, prioriteringer og verdier og når forskjellige konklusjoner om fortiden.

Studiet av hvordan historien er forskjellig og har endret seg over tid kalles historieskriving.

I likhet med historiske fortellinger i seg selv, er vår forståelse av hva historie er og formen den bør ha fleksibel og åpen for debatt. Så lenge folk har studert historie, har historikere presentert ulike ideer om hvordan fortiden bør studeres, konstrueres, skrives og tolkes.

Som en konsekvens kan historikere tilnærme seg historien på ulike måter, ved å bruke ulike ideer og metoder og fokusere på eller prioritere ulike aspekter. De følgende avsnittene diskuterer flere populære teorier om historie.

Flotte individer

plutarch hva er historie
Den gamle historikeren Plutarch

I følge den antikke greske forfatteren Plutarch er historie først og fremst studiet av store ledere og innovatører. Fremtredende individer former historiens gang gjennom sin personlighet, karakter, ambisjon, evner, lederskap eller kreativitet – eller omvendt, sine dømmekraftsfeil og feil.

Plutarchs egne historier ble skrevet nesten som biografier eller 'liv-og-tider'-historier om disse individene. De forklarte hvordan handlingene til disse store skikkelsene formet kursen til deres nasjoner eller samfunn.

Plutarchs tilnærming fungerte som en modell for mange senere historikere. Det blir noen ganger referert til som 'top-down' historie på grunn av dets fokus på herskere eller ledere.

En fordel med denne tilnærmingen er dens tilgjengelighet og relative letthet. Å undersøke og skrive om individer er mindre vanskelig enn å undersøke mer komplekse faktorer, som sosiale bevegelser eller langsiktige endringer. Det Plutarkiske fokuset på individer kan også være mer interessant og tilgjengelig for lesere, som mange foretrekker å lese om mennesker fremfor abstrakte konsepter.

Hovedproblemet med denne tilnærmingen er at den kan omgå, forenkle eller overse historiske faktorer og forhold som ikke kommer fra viktige individer, som økonomiske endringer, sosiale forhold eller folkelig uro.

Forandringsvindene

historie
Berlinmuren faller i 1989, et øyeblikk av forandringsvind

Andre historikere fokuserer mindre på individer og har tatt en mer tematisk tilnærming, ved å se på faktorer og krefter som produserer betydelig historisk endring. Noen fokuserer på det som i grove trekk kan beskrives som "endringens vinder": kraftige ideer, krefter og bevegelser som former eller påvirker hvordan mennesker lever, arbeider og tenker.

Disse gode ideene og bevegelsene er ofte initiert eller drevet av innflytelsesrike mennesker - men de blir mye større krefter for endring. Når disse endringsvindene utvikler seg og vokser, former eller påvirker de politiske, økonomiske og sosiale hendelser og forhold.

Et eksempel på en bemerkelsesverdig 'endringens vind' var kristendommen, som formet regjeringen, samfunnet og sosiale skikker i middelalderens Europa. En annen var den europeiske opplysningstiden som undergravde gamle ideer om politikk, religion og den naturlige verden. Dette utløste en lang periode med nysgjerrighet, utdanning og innovasjon.

Marxismen dukket opp på slutten av 19-tallet og vokste til å utfordre den gamle orden i Russland, Kina og andre steder, og formet regjeringen og samfunnet i disse nasjonene. Utforskningens tidsalder, den industrielle revolusjonen, avkoloniseringen på midten av 1900-tallet og avviklingen av østeuropeisk kommunisme på slutten av 1900-tallet er alle håndgripelige eksempler på "endringens vinder".

Utfordringer og svar

Noen historikere, som den britiske forfatteren Arnold Toynbee (1889-1975), mente historisk endring er drevet av utfordringer og svar. Sivilisasjoner defineres ikke bare av deres ledelse eller forhold, men av hvordan de reagerer på vanskelige problemer eller kriser.

Disse utfordringene har mange former. De kan være fysiske, miljømessige, økonomiske eller ideologiske. De kan stamme fra indre press eller eksterne faktorer. De kan komme fra sitt eget folk eller fra utenforstående.

Sivilisasjoners overlevelse og suksess bestemmes av hvordan de reagerer på disse utfordringene. Dette avhenger ofte av folket og hvor kreative, ressurssterke, tilpasningsdyktige og fleksible de er.

Menneskets historie er fylt med mange håndgripelige eksempler på utfordring og respons. Mange nasjoner har blitt konfrontert med mektige rivaler, kriger, naturkatastrofer, økonomiske nedgangstider, nye ideer, fremvoksende politiske bevegelser og intern dissens.

Koloniseringsprosessen innebar for eksempel store utfordringer, både for koloniserende nybyggere og innbyggere. Økonomiske endringer, som nye teknologier og økninger eller reduksjoner i handel, har skapt utfordringer i form av sosiale endringer eller klassespenninger.

Studiet av dialektikk

historie
Karl Marx, skaperen av den 'materielle dialektikken'

I filosofi er dialektikk en prosess der to eller flere parter med vidt forskjellige synspunkter kommer frem til et kompromiss og gjensidig enighet. Teorien om dialektikk ble brukt på historien av den tyske filosofen Georg Hegel (1770-1831).

Hegel antydet at de fleste historiske endringer og utfall var drevet av dialektisk interaksjon. I følge Hegel, for hver avhandling (en proposisjon eller idé) eksisterer det en antitese (en reaksjon eller motsatt idé). Tesen og antitesen møter eller kamp, ​​hvorfra det kommer en syntese (en ny idé).

Denne pågående prosessen med kamp og utvikling avslører nye ideer og nye sannheter for menneskeheten. Den tyske filosofen Karl Marx (1818-1883) var elev av Hegel og inkorporerte den hegelianske dialektikken i sin egen historieteori – men med én viktig distinksjon.

I følge Marx ble historien formet av den materielle dialektikken: kampen mellom økonomiske klasser. Marx mente eierskap til kapital og rikdom lå til grunn for de fleste sosiale strukturer og interaksjoner. Alle klasser sliter og presser på for å forbedre sine økonomiske forhold, skrev Marx, vanligvis på bekostning av andre klasser.

Marx 'materielle dialektikk gjenspeiles i hans sviende kritikk av kapitalismen, et politisk og økonomisk system der de kapitalseide klassene kontrollerer produksjonen og utnytter arbeideren, for å maksimere fortjenesten.

Det overraskende og uventede

historiske konsepter
Drapet på Franz Ferdinand i juni 1914 utløste enorm forandring

Noen historikere mener historien er formet av utilsiktet og overraskende, spontan og uventet.

Mens historie og historiske endringer vanligvis følger mønstre, kan de også være uforutsigbare og kaotiske. Til tross for vår fascinasjon for tidslinjer og lineær progresjon, følger ikke historien alltid en klar og forventet vei. Fortiden er fylt med uventede hendelser, overraskelser og tilfeldige oppdagelser.

Noen av disse har utløst historiske krefter og endringer som ikke kunne forutsies, kontrolleres eller stoppes. Noen få har kommet på sentrale tidspunkter og fungert som tenning eller "flammepunkt" for endringer av stor betydning. Oppdagelsen av gull har for eksempel utløst gullrush som formet fremtiden til hele nasjoner.

I juni 1914 tok erkehertug Franz Ferdinands bil en annen rute gjennom Sarajevo og passerte en målløs Gavrilo Princip, et sammenløp av hendelser som førte til første verdenskrig.

Den amerikanske historikeren Daniel Boorstin (1914-2004), en eksponent for denne fascinasjonen for historiske ulykker, hevdet en gang at hvis Kleopatras nese hadde vært kortere og redusert hennes skjønnhet, så kunne verdenshistorien ha vært radikalt annerledes.

Informasjon om sitering
Tittel: "Hva er historie?"
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/what-is-history/
Dato publisert: September 23, 2020
Dato oppdatert: November 3, 2023
Dato tilgjengelig: Juni 14, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.