Albert I oppfordrer det belgiske folket til å motstå (1914)

Den 4. august 1914 talte den belgiske kongen, Albert I, sitt lands parlament - da tyske styrker initierte Schlieffen-planen og strømmet over Belgias grenser:

Aldri siden 1839 har en mer høytidelig time for Belgia: integriteten til vårt territorium er truet. Selve styrken til vår rettferdige sak, den sympati som Belgia, stolt av hennes frie institusjoner og hennes moralske seire, alltid har fått fra andre nasjoner, og nødvendigheten av vår autonome tilværelse med tanke på likevekten i Europa, gjør oss fremdeles håpefulle at den fryktede nødsituasjonen vil ikke bli realisert.

Men hvis våre håp blir forrådt, hvis vi blir tvunget til å motstå invasjonen av jorden vår og forsvare våre truede hjem, vil denne plikten, hvor vanskelig den enn er, finne oss bevæpnet og løst på de største ofrene. Selv nå, i beredskap for enhver eventualitet, er vår tapre ungdom i våpen, fast bestemt, med belgiernes tradisjonelle utholdenhet og ro, for å forsvare vårt truede land.

I nasjonens navn gir jeg det en broderlig hilsen. Overalt i Flandern og Wallonia, i byene og på landsbygda, binder en eneste følelse alle hjerter sammen: følelsen av patriotisme.

Én enkelt visjon fyller alle sinn: synet av uavhengighet i fare. Én enkelt plikt pålegger seg viljene våre: plikten til gjenstridig motstand.

Under disse høytidelige omstendighetene er to dyder uunnværlige: et rolig, men urokkelig mot og den tette forening av alle belgier. Begge dyder har allerede på en strålende måte hevdet seg for øynene til en nasjon full av entusiasme.

Den irreproachable mobilisering av vår hær, mangfoldet av frivillige ververinger, hengivenhet fra sivilbefolkningen, unegegering av våre soldaters familier, har på en utvilsom måte avslørt det betryggende motet som inspirerer det belgiske folket. Det er øyeblikket for handling.

Jeg har kalt dere sammen, mine herrer, for å gjøre lovgivende kamre i stand til å knytte seg til folkets impuls i en og samme følelse av offer. Dere vil forstå, mine herrer, hvordan man kan ta alle de umiddelbare tiltakene som situasjonen krever, både med hensyn til krigen og den offentlige orden. Ingen i dette landet vil unnlate sin plikt.

Hvis utlendingen, i tross for den nøytraliteten, hvis krav vi alltid har fulgt nøye overtrådt, bryter vårt territorium, vil han finne alle belgierne samlet om deres suverene, som aldri vil forråde hans konstitusjonelle ed, og deres regjering, investert med den absolutte tillit til hele nasjonen.

Jeg har tro på våre skjebner; et land som forsvarer seg erobrer respekten for alle; et slikt land går ikke til grunne!