En amerikansk rapport om gass hos Ypres (1915)

En amerikansk avisreporter for New York Tribune beskriver bruken av gass på Ypres:

April 24th 1915

Naturen til gassene som bæres av de tyske kvælende skjellene er fortsatt et mysterium. Uansett gass det er, sprer det seg raskt og forblir nær bakken. Det antas ikke å være spesielt dødelig - en som heller overmanner ofrene og setter dem ut av kamp uten å drepe mange. Effekten på Bixschoote kan ha vært på grunn av panikk forårsaket av nyheten til enheten. Dens sammensetning og måte for utslipp er sannsynligvis ikke noe mysterium for de alliertes vitenskapelige artillerister. At slike innretninger kan brukes i krig har vært kjent i lang tid, men de positive forbudene fra Haag-konferansen har forhindret de mer siviliserte nasjonene i Europa i å gå langt med eksperimenter i denne linjen.

April 25th 1915

Den gassformede dampen som tyskerne brukte mot de franske divisjonene nær Ypres sist torsdag, i strid med reglene i Haagkonvensjonen, introduserer et nytt element i krigføring. Angrepet sist torsdag kveld ble innledet av stigningen av en sky av damp, grønngrått og iriserende. Den dampen satte seg på bakken som en sumpetåke og drev mot de franske skyttergravene i en rask vind. Effekten på franskmennene var en voldsom kvalme og svimmelhet, etterfulgt av en fullstendig kollaps. Det antas at tyskerne, som siktet inn bak dampen, ikke møtte noen motstand i det hele tatt, franskmennene ved fronten deres var nærmest lammet.

Alt indikerer lang og grundig forberedelse for dette angrepet. Arbeidet med å sende ut dampen ble gjort fra de avanserte tyske skyttergravene. Menn kledd i en kjole som ligner selen til en dykker og bevæpnet med generatorer på omtrent tre meter høye og forbundet med vanlig slangepipe, vendte dampen løs mot de franske linjene. Noen vitner hevder at tyskerne sprayet jorden før skyttergravene med en væske som, da den ble antent, sendte opp røykene. De tyske troppene, som fulgte opp denne fordelen med et direkte angrep, holdt åndedrettsvern i munnen, og forhindret dem dermed fra å bli overvunnet av røykene.

I tillegg til dette ser det ut til at tyskerne har avfyrt vanlige eksplosive skall fylt med noe kjemikalie som hadde en lammende effekt på alle mennene i eksplosjonsområdet. Noen kjemikalier i sammensetningen av disse skjellene ga voldsom vanning av øynene, slik at mennene som ble overvunnet av dem, ble praktisk talt blindet i noen timer.

Effekten av den skadelige grøftgassen ser ut til å være treg når den slites bort. Mennene kommer ut av kvalmen i en tilstand av fullstendig kollaps. Noen av de reddet har allerede dødd av ettervirkningen. Hvor mange av mennene som var bevisstløse i skyttergravene da franskmennene brøt, døde av røyk, er det umulig å si, siden disse skyttergravene med en gang var okkupert av tyskerne.

Denne nye angrepsformen trenger suksess for en gunstig vind. To ganger på dagen som fulgte prøvde tyskerne grøftdamp på kanadierne, som gjorde til høyre for den franske posisjonen et standpunkt som sannsynligvis vil bli husket som en av de heroiske episodene av denne krigen. I begge tilfeller var vinden ikke gunstig, og kanadierne klarte å holde seg gjennom den. De skadelige, eksplosive bombene ble imidlertid brukt kontinuerlig mot de kanadiske styrkene og forårsaket noen tap.