Britisk utenriksminister på Østerrikes ultimatum (1914)

Sent i juli-krisen sendte den britiske utenriksminister Sir Edward Gray dette memorandumet om den serbiske responsen på det østerrikske ultimatum:

KONFIDENSIELL
Utenriksdepartementet
27. juli

Grev Mensdorff fortalte meg med instruksjoner i dag at den serbiske regjeringen ikke hadde akseptert kravene som den østerrikske regjeringen var forpliktet til å stille til dem for å sikre den mest vitale østerrikske interessen permanent. Serbia viste at hun ikke hadde tenkt å forlate sine subversive mål, og hadde en tendens til kontinuerlig uorden i de østerrikske grenseområdene og deres endelige forstyrrelse fra det østerrikske monarkiet.

Svært motvillig, og mot deres ønske, ble den østerrikske regjeringen tvunget til å iverksette strengere tiltak for å håndheve en grunnleggende endring av fiendskapens holdning til nå av Serbia. Som den britiske regjeringen visste, hadde den østerrikske regjeringen i mange år forsøkt å finne en måte å komme seg videre med sin turbulente nabo på, selv om dette hadde blitt vanskeliggjort for dem av de kontinuerlige provokasjonene i Serbia. Sarajevo-drapet hadde gjort det klart for alle hvilke fryktelige konsekvenser den serbiske propagandaen allerede hadde produsert, og hvilken permanent trussel mot Østerrike det innebar ...

Den høye rettferdighetsfølelsen til den britiske nasjonen og de britiske statsmennene kunne ikke klandre den østerrikske regjeringen hvis den sistnevnte forsvarte det som var deres og ryddet opp deres posisjon med et land hvis fiendtlige politikk hadde påtvunget dem i årevis tiltak så kostbare som å ha alvorlig skadet østerriksk nasjonal velstand. Til slutt, følte den østerrikske regjeringen, i sitt gode forhold til oss, at de kunne stole på vår sympati i en kamp som ble påtvunget dem, og på vår hjelp til å lokalisere kampen, om nødvendig ...

Grev Mensdorff innrømmet at det serbiske svaret på papir kan synes å være tilfredsstillende på papir; men serberne hadde nektet den ene tingen - samarbeid med østerrikske tjenestemenn og politi - som ville være en reell garanti for at serberne i praksis ikke ville fortsette sin subversive kampanje mot Østerrike.

Jeg sa at det virket som om den østerrikske regjeringen trodde at de, selv etter det serbiske svaret, uansett kunne føre krig mot Serbia uten å risikere å bringe Russland inn i tvisten. Hvis de kunne føre krig mot Serbia og samtidig tilfredsstille Russland, vel og bra; Jeg kunne ta ferie i morgen; men hvis ikke, vil konsekvensene være uberegnelige ...

Det virket som om det serbiske svaret allerede involverte den største ydmykelsen overfor Serbia som jeg noen gang hadde sett et land gjennomgå, og det var veldig skuffende for meg at svaret ble behandlet av den østerrikske regjeringen som om det var så utilfredsstillende som et blankt negativt .