En britisk nyhetsrapport om krigsutbruddet (1914)

Denne nyhetsrapporten om krigsutbruddet kommer fra London Daily MirrorAugust 4. 1914:

Storbritannia erklærer krig mot Tyskland!

Storbritannia er i en krigstilstand med Tyskland. Det ble offisielt uttalt på utenriksministeriet i går kveld at Storbritannia erklærte krig mot Tyskland klokken 7.00. Den britiske ambassadøren i Berlin har fått utdelt passet sitt. Krig var Tysklands svar på vår forespørsel om at hun skulle respektere nøytraliteten til Belgia, hvis territorier vi var bundet til ære og av traktatens forpliktelser om å opprettholde ukrenkelig.

I et overfylt og stilt hus uttalte statsministeren i går ettermiddag følgende uttalelse: "Vi har bedt den tyske regjeringen om at vi skal ha en tilfredsstillende forsikring om den belgiske nøytraliteten før midnatt i kveld." Det tyske svaret på vår forespørsel, offisielt uttalt i går kveld, var utilfredsstillende.

Kongen har adressert følgende melding til admiral Sir John Jellicoe: ”I dette alvorlige øyeblikket i vår nasjonale historie sender jeg til deg og gjennom deg til offiserene og mennene i flåtene, som du har overtatt kommandoen over, forsikringen om min tillit til at de under din ledelse vil gjenopplive og fornye de gamle herlighetene til Royal Navy, og igjen bevise det sikre skjoldet til Storbritannia og hennes imperium i prøvetiden. ”

Ovenstående melding er blitt formidlet til de øverste sjøoffiserene på alle stasjoner utenfor hjemmevannet. Det ble rapportert i går kveld at Tyskland hadde tatt det første fiendtlige steget ved å ødelegge et britisk gruvesjikt.

For øyeblikket er Tyskland i en krigstilstand med Storbritannia, Russland, Frankrike og Belgia. Det ser ut som om Tyskland, i sin ambisjon om å kontrollere skjebnen til hele Europa, var klar til å gå i gang med et hvilket som helst storslått eventyropplegg, uansett hvor usikre sjansene hennes var. Så langt det gjelder Storbritannia, har holdningen hennes alltid vært tydelig, grei og perfekt forståelig. Hun var forberedt på å skille seg fra konflikten som nå har involvert praktisk talt hele Europa. Men hun insisterte og måtte insistere på to ting: disse var at Belgias nøytralitet skulle respekteres; og at den tyske flåten ikke skulle bombardere forsvarsløse franske byer ...

I en anstrengt stillhet i alle deler av Underhuset i går uttalte statsministeren sin viktige uttalelse. Han forklarte hvordan kongen av belgierne hadde appellert til England for diplomatisk inngripen på vegne av sitt land - Tyskland hadde krevd fri gjennomgang for sine tropper gjennom Belgia, og lovet å opprettholde kongedømmets integritet og uavhengighet.

“Samtidig,” fortsatte Asquith, “mottok vi fra den belgiske legasjonen i London følgende telegram fra den belgiske utenriksministeren: 'Generalstaben kunngjør at territoriet er blitt krenket i Verviers, nær Aix-la-Chapelle. Etterfølgende informasjon har en tendens til å vise at en tysk styrke har trengt enda lenger inn i belgisk territorium. '”

"Vi mottok også i morges fra den tyske ambassadøren her et telegram sendt til ham fra den tyske utenriksministeren: 'Vennligst fjern all mistillit som må eksistere fra den britiske regjeringens side med hensyn til våre intensjoner ved å gjenta, mest positivt, den formelle forsikring om at Tyskland, selv i tilfelle væpnet konflikt med Belgia, ikke under noen foregivelse vil annektere belgisk territorium. Vær så snill å imponere på Sir Edward Gray at den tyske hæren ikke kunne bli utsatt for et fransk angrep over hele Belgia, som var planlagt i henhold til absolutt uoverskuelig informasjon. '”

"Jeg har," fortsatte hr. Asquith, "å legge til dette på vegne av regjeringen: vi kan ikke betrakte dette som en tilfredsstillende kommunikasjon. Vi har som svar på den gjentatt forespørselen vi sendte forrige uke til den tyske regjeringen om at de skulle gi oss den samme forsikringen med hensyn til belgisk nøytralitet som det ble gitt oss og Belgia av Frankrike i forrige uke. ”

Kongen og dronningen, ledsaget av prinsen av Wales og prinsesse Mary, ble hyllet med ville, entusiastiske jubel da de dukket opp klokka åtte i går kveld på balkongen på Buckingham Palace, før en rekordmengde hadde samlet seg.