Clemenceau kaller Frankrike til våpen (1914)

Etter den tyske invasjonen av Belgia og Frankrike ga den franske lederen Georges Clemenceau følgende våpenoppfordring i august 1914:

Wilhelm II har ønsket det. Kanonen må snakke. Den tyske ambassadøren har bestemt seg for å dra, lei av å vente i Paris på voldshandlinger som ikke forekommer. Kjenner du de offisielle årsakene til at han gikk? Det er at en fransk flyger påstås å ha kastet bomber på Nürnberg. På høflig språk svarte Monsieur Viviani at dette var en usannhet, selv om det bare var for sant at en tysk tropp hadde kommet inn i vårt territorium og drept en fransk soldat; og ambassadøren, fant ingenting å si, gled bare for å komme tilbake noen minutter senere for å reparere en liten utelatelse. Han hadde glemt å levere krigserklæringen til ministeren. Man kan ikke tenke på alt på en gang ...

England, det være seg til hennes ære, nølte ikke. Tyskland har hatt mange venner, selv på viktige steder i den britiske regjeringen, og hun har ikke trekket tilbake før noen metode for å imponere opinionen i Storbritannia. Likevel har statsmennene i England og det engelske folket selv en for tydelig visjon om sine egne interesser, som sammenfaller på hvert punkt med de europeiske sivilisasjonene, til at de kan underholde tanken på å ta elendig tilflukt i en ventepolitikk. Hele denne nasjonen er sammensatt av menn som har den overlegne kvaliteten å kjenne sine egne viljer og å handle når de først har snakket. De gir seg ikke opp for entusiasmer, som noen ganger skjer med oss, men de går forsiktig trinn for trinn, og de er lettere å drepe enn å kjøre tilbake. Dessuten var det umulig for dem å gjøre på så kort tid mer enn de har gjort på den tiden siden all spredning forsvant fra Tysklands intensjoner.

Med forsiktighet som ingen kan bebreide dem for, utmattet de smertefullt de siste sjansene for fred uten å la seg fange av de tyske ambassadørens feilaktige forslag. De voktet nøye sin handlefrihet i tilfelle utviklingen ingen kan beregne konsekvensene av. Men Tyskland har ikke gitt dem sjansen til å bevare denne friheten lenge, og de har raskt vist at deres beslutning, når den var nødvendig, ikke ville bli forsinket ...

Mot hva er dette opprøret av alle, dette opprøret av menneskelig samvittighet, denne opprøret av ideer? Mot en teutonisme [tysk tankegang], som var villig til megalomani, ambisiøs å innse hva Alexander, Caesar, Napoleon ikke kunne oppnå: å pålegge en verden som ønsker å være fri fra ståls overherredømme. Det er ikke noe for vår tid; menn har for mye lidd av det. Den moderne ideen er alles rett, og seier for oss kan ikke bety undertrykkelse, selv ikke for de som kjempet mot oss, siden Tyskland tappert har erobret, som så mange andre stater, hennes rettmessige plass i verden, og siden, hvis vi kjemper mot tyranniets arroganse, er det ikke for å omfavne det i vår tur.

Og nå til våpen, alle sammen! Jeg har sett gråt blant de som ikke kan gå først. Alles tur kommer. Det vil ikke være et barn av vårt land som ikke vil ha del i den enorme kampen. Å dø er ingenting. Vi må vinne. Og for det trenger vi alle menns makt. Den svakeste vil ha sin del av ære. Det kommer tider, i folks liv, når det går en storm av heroisk handling.

Georges Clemenceau
August 5th, 1914