Daily Telegraph-intervjuet med Wilhelm II (1908)

I oktober 1908 London Daily Telegraph publiserte et forbløffende intervju med den tyske kaiser, Wilhelm II, der han raserte mot beskyldninger om tysk aggresjon:

“Du engelsk,” sa han, “er sint, sint, sint som marsharer. Hva har kommet over deg at du er så fullstendig overgitt til mistanker som er ganske uverdige for en stor nasjon? Hva mer kan jeg gjøre enn jeg har gjort? Jeg erklærte med all vekt på kommando, i talen min på Guildhall, at mitt hjerte er rettet mot fred, og at det er et av mine kjæreste ønsker å leve på det beste med England. ”

“Har jeg noen gang vært usann på mitt ord? Falskhet og utbredelse er fremmed for min natur. Mine handlinger burde tale for seg selv, men du lytter ikke til dem, men til de som feiltolker og forvrenger dem. Det er en personlig fornærmelse som jeg føler og misliker. Å bli for alltid feilbedømt, å få mine gjentatte tilbud om vennskap veid og gransket med sjalu, mistroiske øyne, beskatter min tålmodighet sterkt. Jeg har sagt gang på gang at jeg er en venn av England, og pressen din - i det minste en betydelig del av den - byr folket i England på å nekte min tilbudte hånd og antyder at den andre holder en dolk. Hvordan kan jeg overbevise en nasjon mot sin vilje? "

“Jeg gjentar,” fortsatte Hans majestet, “at jeg er en venn av England, men du gjør ting vanskelig for meg. Min oppgave er ikke av det enkleste. Den rådende følelsen blant store deler av middelklassen og underklassen i mitt eget folk er ikke vennlig mot England. Jeg er så å si i mindretall i mitt eget land, men det er et mindretall av de beste elementene slik det er i England med hensyn til Tyskland. Det er en annen grunn til at jeg misliker at du nektet å godta mitt lovede ord om at jeg er Englands venn. Jeg strever uten å slutte å forbedre forholdet, og du svarer at jeg er din erkefiende. Du gjør det vanskelig for meg. Hvorfor er det?" ...

Hans majestet vendte så tilbake til emnet i hans sinn: hans beviste vennskap for England. “Jeg har henvist til talene der jeg har gjort alt som en suveren kan gjøre for å kunngjøre min velvilje,” sa han. Men som handlinger snakker høyere enn ord, la meg også referere til mine handlinger. ”

“Det er ofte antatt i England at Tyskland gjennom den sør-afrikanske krigen var fiendtlig mot henne. Den tyske oppfatningen var utvilsomt fiendtlig, bittert fiendtlig. Men hva med det offisielle Tyskland? La mine kritikere spørre seg selv hva som plutselig stoppet, og faktisk til absolutt kollaps, den europeiske turen til Boer-delegatene, som forsøkte å oppnå europeisk inngripen? De ble behandlet i Holland, Frankrike ga dem en henrivende velkomst. De ønsket å komme til Berlin, hvor det tyske folket ville ha kronet dem med blomster. Men da de ba meg om å ta imot dem - nektet jeg. Agitasjonen døde umiddelbart, og delegasjonen kom tomhendt tilbake. Var det, spør jeg, handlingen fra en hemmelig fiende? ”

“Igjen, da kampen var på sitt høydepunkt, ble den tyske regjeringen invitert av regjeringene i Frankrike og Russland til å slutte seg til dem og oppfordre England til å få slutt på krigen. Øyeblikket var kommet, sa de, ikke bare for å redde Boerrepublikkene, men også for å ydmyke England til støv. Hva var svaret mitt? Jeg sa at så langt fra at Tyskland deltar i en samordnet europeisk handling for å legge press på England og få henne til å falle, vil Tyskland alltid holde seg borte fra politikk som kan føre henne til komplikasjoner med en sjømakt som England ... ”

“Men, vil du si, hva med den tyske marinen? Det er sikkert en trussel mot England. Mot hvem andre enn England blir skvadronene mine forberedt? Hvis England ikke er i tankene til de tyskerne som er opptatt av å skape en kraftig flåte, hvorfor blir Tyskland bedt om å gi sitt samtykke til slike nye og tunge byrder for beskatning? "

“Svaret mitt er klart. Tyskland er et ungt og voksende imperium. Hun har en verdensomspennende handel som utvides raskt, og som den legitime ambisjonen til patriotiske tyskere nekter å tildele grenser for. Tyskland må ha en kraftig flåte for å beskytte den handelen og hennes mangfoldige interesser i selv de fjerneste havene. Hun forventer at disse interessene vil fortsette å vokse, og hun må være i stand til å kjempe for dem manuelt i alle kvartaler av kloden. Horisontene hennes strekker seg langt unna. ”