En kanadisk soldat på Gallipoli (1915)

Erindringene av sersjant W. Lench, en kanadisk soldat i Gallipoli, som ble skadet dagen før evakueringen:

Det var ikke mye plutselig død, men det var langsom død overalt. Kroppen døde sakte fra innsiden. Vi snakket med hverandre; vi lo av og til, men alltid tanken på døden i våre sinn - innsiden vår døde sakte.

Vannet var døden; bully beef var døden; alt var døden. Jeg var redd for å spise noe. Det skremte meg; det fikk meg til å føle meg død. En mann passerte meg mens jeg holdt magen, stønnet i smerte, og noen minutter senere tok jeg ham død fra latrinet. Mennene fikk dysenteri og feber hver dag. Kulene tok ikke stor toll. Det var bakteriedød.

Jeg jobbet med mennene mine hele dagen og hele natten. Jeg var heldig å snappe noen timers hvile midt på dagen. Selskapet hadde nå tretti mann til å holde 200 meter foran. Vaktpostene ble lagt ut på utrolige avstander fra hverandre. Og for alltid patruljer og utmattelser og graver dag og nattgraving, graving, infernal, intensiv graving.

Selskapet hadde vært i køen tjuefem dager; det var en rekord. Det var ingen snakk om å gå ut for å hvile; det var ingen steder å dra, bare ned til stranden, og stranden ble beskutt ustanselig. Det var tryggere i køen.

Maten besto av te og kjeks. Ikke noe kjøtt. Det var rikelig med syltetøy, men hvis en mann var "mett" med krig, måtte han bare gjøre hvis han ønsket en fin seng på sykehusskipet, å spise en syltetøy. Mang en sliten mann så lengende på det flammende røde korset på siden av sykehusskipet om natten og åpnet en boks med aprikoser. De bar ham bort neste dag eller dagen etter.

Det var rykter hver dag - rykter om kokkelager, rykter om latrin og rykter om grøft. De var alltid forskjellige. Regimentet gjorde dette i dag og det i morgen. Ingen soldater vil nekte den psykologiske velsignelsen fra dem. De var håp om slitne menn, av mette menn og syke menn.

De var nydelige rykter, alltid originale og aktuelle. Ingenting kom av dem. Grave og grave; patrulje og patrulje; raid og raid. Fremfor alt generelle, håpefulle, strålende rykter! Selskapet går ut av linjen i morgen i en måned. Selskapet er beordret til Mesopotamia. Selskapet skal til Egypt for vinteren. Det gikk rykter hele dagen og hele natten.

En morgen ringte kapteinen meg. "Våre skyttergraver må utdypes tre meter," sa han til meg. Gud visste bare. De var ganske dype nok hvis en mann gikk rundt bøylen. Tre meter dypere, og bare tjuefem menn igjen i selskapet for å gjøre jobben. “Tre dager på å gjøre det, sersjant; og se at det er gjort; bryr meg ikke hvordan. ” Det ble gjort.

Noen dager senere var det et utrolig rykte. Generalstaben passerte grøften vår ved middagstid. Mennene måtte skrape av gjørmen med knivkniver; de fikk en halvliter vann for å barbere seg, og Gud ovenfor, knappene deres måtte poleres. Vitsen med å utdype frontlinjegraven var nå åpenbar. Krigen må gjøres trygg for generalene.

Ved middagstid ble ordren sendt videre til "Stå på oppmerksomhet." Det gjorde vi, og Lord Kitchener gikk forbi, og hans generalhatt var bare seks inches under brystningen. Det var en rekke stabsoffiserer som fulgte ham, og da de passerte rundt grøften, syntes fotsporene å ekko: “Det er håpløst! Det er håpløst! ”

Neste morgen kalte bedriftsoffiser meg inn i utgravingen sin. Han var en drikker og en modig offiser. "Det er rykter om evakuering, sersjant," sa han. “Kitchener liker ikke utseendet til det for vinteren; men det er ingenting offisielt. Kanskje vi får gode nyheter i kveld. ”

Jeg smilte da jeg gikk tilbake til grøfta mi. Når trakk den britiske hæren seg noen gang? Det var umulig. Her for alltid. Flyr i et edderkoppnett - million til en mot å komme seg ut. Evakuering, nei! Jeg var lei meg for de syke mennene som ville tro historien. Det ville være mer håp, flere fornektelser og mer dumt snakk. Imidlertid skjedde det umulige. Det skulle være om ti dager, sa kapteinen til meg. Ti dager og regimentet ville reise til Egypt, sa kapteinen - kanskje Kairo, absolutt Alexandria. Det var ikke en dårlig krig tross alt!

De resterende dagene var fulle av feberaktivitet. Små gruver ble senket; bully biffformer ble fylt med eksplosiver og mange rifler med tidssikringer satt fast rundt skyttergravene. Jeg jobbet som en bysslave hele dagen og hele natten.

Den britiske hæren skulle forlate det forferdelige stedet og overliste Allahene på motsatt bakke. Ja, den britiske hæren ville snike seg bort om natten i mørket. For en historie å fortelle barnebarna mine! "En gang kjempet jeg, mine unge hørere, i bakvaktaksjonen da regimentet mitt stakk av fra Johnny Turk i Gallipoli."

Dagene gikk med vanlig rutinearbeid. Det var bare femten menn nå å fortsette, og det var fortsatt tre dager før evakueringen. Tre dager! Ville jeg komme meg bort trygt? Nettet nærmet seg rundt meg, rundt selskapet, rundt hver mann som var igjen i Suvla Bay. Hva om tyrkerne mistenkte?

Forberedelsene ble fullført. Jeg var detaljert for å bekjempe bakvaktaksjonen med fem andre menn. Jeg burde gjøre noe for å vinne krigen. Det var en konferanse i bedriftens offisers utgravning for å snakke om de siste planene. Om tjuefire timer, med litt flaks, skulle jeg seile nedover kysten i en ødelegger.

Jeg gikk tilbake til grøfta og la opp en seng på brannsteget. Jeg la meg og trakk et teppe over skuldrene og lukket øynene. En smerte skutt gjennom magen min, en forferdelig bitende smerte. Hele kroppen verket og vondt; men i morgen ville det være farvel for Gallipoli for alltid. Jeg sov, en søvn av smerte, uopphørlige smerter.

“Stå til! Stå til! ” Noen stakk meg i ribbeina med en riflebutt. Jeg satte meg opp og gned i øynene. Jeg strammet beltet og kjente etter riflen. Jeg sto på ildtrinnet og kikket gjennom det svake lyset ut over Ingenmannsland. Jeg følte et bankende i hodet mitt; et rush av blod gjennom kroppen min. Mørke ... svart ... svart ... mørke.

Jeg var varm og koselig. Jeg våknet og så meg rundt. Hvor var jeg? På sykehus - et hvitkalket rom med mange senger. Jeg stilte ingen spørsmål; Jeg var stille og stille. Jeg ønsket at jeg skulle føle meg så varm og fredelig gjennom evigheten.

En ung sykepleier kom til sengen min: “Søster! Søster! No.10 har kommet rundt! ” Hun smilte til meg, et nydelig smil. "Sykepleier, hvor er jeg?" “Malta,” svarte hun, og hun nevnte stedet som om det bare var noen hundre meter utenfor W. Beach, Suvla Bay.

“Malta! " Jeg er brukt. “Ikke Egypt. Hva skjedde? Evakueringen? ... ”

Jeg sov igjen. Da jeg våknet, interesserte jeg meg mer for avdelingen og sengene rundt meg. En pasient i neste seng leste en avis i London. Jeg så overskriften: “Suvla Bay Successly Evacuated”.