Tyskland reagerer på den amerikanske krigserklæringen (1917)

I april 1917 ga den tyske forbundskansleren Bethmann-Hollweg denne uttalelsen som svar på den amerikanske krigserklæringen:

Direktørene for den amerikanske nasjonen har blitt innkalt av president Wilson til en ekstraordinær kongressøkt for å avgjøre spørsmålet om krig eller fred mellom de amerikanske og tyske nasjonene.

Tyskland har aldri hatt den minste intensjon om å angripe De forente stater og har ikke en slik intensjon nå. Det ønsket aldri krig mot USA og ønsker ikke det i dag.

Hvordan utviklet disse tingene seg? Mer enn en gang fortalte vi USA at vi benyttet ubegrenset ubåtvåpen i forventning om at England kunne bli gjort til å overholde, i sin politikk for blokade, menneskehetens lover og internasjonale avtaler. Jeg husker uttrykkelig at denne blokkeringspolitikken er blitt kalt ulovlig og uforsvarlig av president Wilson og utenriksminister Lansing.

Våre forventninger, som vi opprettholdt i åtte måneder, har blitt skuffet fullstendig. England ga ikke bare opp sin ulovlige og uforsvarlige blokkeringspolitikk, men intensiverte den. England, sammen med sine allierte, avviste arrogant fredstilbudene fra oss og våre allierte og kunngjorde hennes krigsmål, som tar sikte på vår tilintetgjørelse og våre alliertes.

Så tok vi ubegrenset ubåtkrig i hendene våre. Da måtte vi, for vårt forsvar. Hvis den amerikanske nasjonen anser dette som en grunn til å erklære krig mot den tyske nasjonen, som den har levd med i fred i mer enn 100 år med, hvis denne handlingen garanterer en økning av blodsutgytelse, trenger vi ikke å bære ansvaret for det . Den tyske nasjonen, som verken føler hat eller fiendtlighet mot Amerikas forente stater, skal også bære og overvinne dette.