En kvinnekonto fra London om en ammunisjonsfabrikk (1916)

Miss G West var en ung kvinne i London som jobbet som kokk på en stor ammunisjonsfabrikk i Woolwich. I disse dagbokstrekkene fra 1916 beskriver hun forholdene inne i fabrikken:

Mars 22 og 1916
Ons. Min første nattvakt. Helt likte det selv om jeg følte meg veldig søvnig. Gutter kommer inn og ut hele tiden for å kjøpe boller, te, limonade osv. Og klokka 11.30 kommer et stort antall jenter til middag ... Jentene er veldig grove, vanlige cockneys, men for det meste elskelige hvis de ikke gis feil vei. Hvis de er det, er det Billingsgate blitt gal. Det eneste da er å gi dem varme, og de holder vanligvis kjeft etter litt. Mange kommer fra farebygningene. Når de kommer til arbeidet sitt, må de ta ut alle hårnålene og må ikke ha metallknapper eller kroker og øyne. De må ta av seg skoene på den ene siden av turnusrommet og hoppe over en barriere på det som kalles den rene siden i de strømpede føttene. Der tar de på seg faresko som er myke og uten trinn. Arbeidet deres er å fylle patroner for bomber ...

30. mars 1916
Woolwich er en enorm slum, og faktisk er det slum hele veien mellom her og London, som er en og en halv time med trikk ... Kantinen ligger nær skuddgropene, slik at støyen er øredøvende om dagen. kopper hopper ut av hyllene og innimellom brytes vinduene. Men jeg blir spart for dette om natten. Arbeiderne som jobber i de ytterligere delene av fabrikken, går på jobb på de rareste små trikkene med små motorer og lastebiler som irske jaktbiler ...

Juli 22nd 1916
I dag ble jeg vist over fabrikken som en stor tjeneste. Først så jeg korditt ble ladet. Hver ladning består av fem eller seks små sekker og en kjerne. Hver lille pose er formet som et livbelte. Mengden korditt den inneholder, må veies til en tapphode. Selv silken den er sydd med, veies. Hver pose inneholder forskjellig vekt, og de fem eller seks blir deretter tredd på kjernen. Kjernen er laget av en gruppe korditt som en fagot. Hele ladningen pakkes deretter i en eske med en detonator.

Så ble jeg vist lyddite-verkene. Dette er et lyst kanariegult pulver (pikrinsyre) og kommer til fabrikken i trekar. Deretter siktes den. Huset (vinduer, dører, gulv og vegger) er lyst gult, og det samme er ansiktene og hendene til alle arbeiderne. Så snart du går i pulveret i luften, får du deg til å nyser og spruter og gir deg en fryktelig bitter smak bak i halsen.

Etter sikt settes syren i bokser og står i tanker der den kokes til den smelter til en klar væske som eddik. Deretter helles den i skallhuset. Men det settes en form før den rekker å stivne. Denne formen, når den er trukket ut, etterlater et mellomrom midt i skallet. Før den trekkes ut helles bivoks inn, og deretter settes det inn flere pappskiver. Deretter blir formen erstattet av en stearinformet eksplosjon av TNT eller en annen veldig høyeksplosiv. så må du skru inn to skruer for å holde den fast. Hullene til disse skruene må ikke bores rett inn i detonatoren. Hvis de gjør det, eksploderer tingen.