Simon Wiesenthal

simon wiesenthal

Simon Wiesenthal (1908-2005) var en jødisk-østerriksk arkitekt som overlevde flere nazistiske arbeids- og konsentrasjonsleirer under Holocaust. Han ble uten tvil den mest kjente jegeren av flyktende nazistiske krigsforbrytere etter andre verdenskrig.

Wiesenthal ble født i Galicia, Østerrike-Ungarn, hans familie ankom dit to år tidligere etter å ha flyktet fra anti-jødiske pogromer i Russland. Hans far ble innkalt i den østerriksk-ungarske hæren i 1914 og døde i aksjon i første verdenskrig.

Wiesenthal ble værende i Galicia etter krigen. Han fullførte videregående skole og flyttet til Praha for å studere arkitektur (han klarte ikke å studere i Galicia på grunn av begrensninger på antallet for jødiske studenter). Han kom tilbake til hjemlandet på midten av 1930-tallet, giftet seg og jobbet for lokale firmaer i Lwow. 

Da den sovjetiske røde hæren okkuperte Øst-Polen i september 1939, var Wiesenthal og hans familie underlagt restriksjoner og truet med utvisning. Verre fulgte da nazistene invaderte i juni 1941. I likhet med tusenvis av andre jøder i Lwow ble Wiesenthal verneplikt til tvangsarbeid, truet med henrettelse og flyttet inn i en raskt konstruert ghetto.

På slutten av 1941 ble Wiesenthal overført til Janowska, en konsentrasjonsleir i utkanten av Lwow. Moren hans ble fraktet til Belzec, hvor hun senere døde, mens kona Cyla ble flyttet til Warszawa. Mellom slutten av 1943 og juni 1944 brukte Wiesenthal flere måneder i skjul etter å ha rømt Janowska. 

Fra dette tidspunktet tilbrakte Wiesenthal tid i en rekke arbeids- og konsentrasjonsleirer, inkludert Przemysl, Plaszow, Gross-Rosen, Chemnitz, Buchenwald og Mauthausen. Da Mauthausen ble frigjort av amerikanske soldater i mai 1945, var Wiesenthal skjelett og på randen av døden.

I juni 1945, til tross for fortsatt dårlig helse, ble Wiesenthal rekruttert av den amerikanske hæren for å gi informasjon og samle bevis på nazistiske krigsforbrytelser. Han var i stand til å identifisere mange mistenkte krigsforbrytere blant Schutzstaffel (SS) offiserer og leirvakter han hadde møtt. Han tilbrakte det neste året med å jobbe for amerikanerne mens han bisto jødiske flyktninger.

Sammen med andre overlevende dannet Wiesenthal det jødiske dokumentasjonssenteret i 1947. Denne organisasjonen fortsatte å samle bevis for krigsforbrytelser, inkludert vitneforklaringer fra tusenvis av overlevende, etter fullførelsen av Nürnberg-domstolene. Dokumentasjonssenteret fortsatte dette arbeidet til det ble stengt i 1954.

I løpet av denne perioden ble Wiesenthal besatt av å finne og stille for retten Adolf Eichmann, den tidligere SS-offiseren som var ansvarlig for å transportere jøder til konsentrasjons- og dødsleirer. Wiesenthal holdt Eichmanns familie i Linz under nøye overvåking og rekonstruerte flyet etter den tyske overgivelsen. Han ga informasjon til israelske myndigheter som viste seg nyttige for å spore opp Eichmann i Sør-Amerika og bringe ham for retten.

Wiesenthals involvering i Eichmanns arrestasjon førte ham til en viss berømmelse. Han begynte å jobbe for Mossad, den israelske hemmelige tjenesten, og samlet inn informasjon om mange nazistiske krigsforbrytere. Wiesenthal ga senere ut en bok (Morderne blant oss, 1967) og hadde et minnesenter for Holocaust i Los Angeles oppkalt etter seg (1977).

Wiesenthal fortsatte å forfølge flyktende nazistiske krigsforbrytere til konas død førte til at han ble pensjonist i 2003. Han døde to år senere, 96 år gammel.

Informasjon om sitering
Tittel: “Simon Wiesenthal”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: http://alphahistory.com/holocaust/simon-weisenthal/
Dato publisert: August 29, 2020
Dato tilgjengelig: April 21, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.