Syngman Rhee

Syngman Rhee (1875-1965) var en koreansk politiker som fungerte som den første presidenten i Sør-Korea mellom 1948 og 1960.

syngman rhee

Rhee ble født i Hwanghae-provinsen, Nordvest-Korea, den tredje av tre sønner. Faren hans hadde kongelig forfedre, men bodde som bondebonde. I en alder av ni ble Rhee blindet av kopper, bare for å bli kurert av en amerikansk lege. Denne hendelsen kan ha formet Rhees pro-vestlige politiske synspunkter. Senere gikk han på en amerikansk skole og konverterte til kristendommen.

I slutten av 1890-årene gikk Rhee inn i embetsverket, mens han også deltok i nasjonalistiske og republikanske grupper. Han ble arrestert og satt flere år i fengsel frem til løslatelsen i 1904. Rhee reiste deretter til USA for å lobbye for koreansk uavhengighet. Mens han var der fullførte han grader ved George Washington University og Harvard, deretter en doktorgrad i Princeton.

Rhee kom tilbake til Korea og jobbet med Young Men's Christian Association (YMCA) før den japanske okkupasjonen tvang ham til eksil. Han tilbrakte mer enn to tiår i utlandet, og tjente senere som minister i Koreas eksilregjering.

Rhee kom tilbake til den koreanske halvøya etter den japanske overgivelsen i 1945. Støttet av den amerikanske regjeringen ble han den foreløpige lederen for Korea etter krigen. I juli 1948 ble Rhee bekreftet som den første presidenten i den sørkoreanske republikken, og vant 92 prosent av stemmene.

Rhee hevdet å støtte et fritt og demokratisk Sør-Korea - men det var lite om hans ledelse som var demokratisk eller rådgivende. I stedet var Rhee en autoritær hersker som myrdet rivaler og knuste politisk opposisjon og dissens, uavhengig av opprinnelse eller ideologi. Fra det første regjeringsåret brukte Rhee det sørkoreanske militæret til å engasjere seg i brutal undertrykkelse av mistenkte kommunister. Utbruddet av Koreakrigen krigen~~POS=HEADCOMP i 1950 tillot regimet å intensivere denne kampanjen. I 1952 økte han makten ved å beordre arrestasjonen av opposisjonspolitikere og tvinge gjennom en grunnlovsendring.

Slutten av Koreakrigen (juli 1953) ga Rhee en mulighet til å gjenoppbygge Sør-Korea. I stedet oppnådde hans regjering ingen betydelige reformer og fortsatte å stole på amerikansk hjelp. Rhees regjering og byråkrati var full av korrupsjon, som han ikke tok noe i mot.

I 1956, i en alder av 80, ble Rhee valgt for en annen presidentperiode ved valg som anses å ha vært rigget. Deretter endret han grunnloven for å la ham løpe igjen i 1960 og vinne et annet mistenkt valg. Denne gangen tok imidlertid folket standpunkt. 

Rhees autokratiske styre tok slutt i april 1960 da koreanske studenter initierte et offentlig opprør som tvang hans avgang. Rhee ble brent ut av landet på et amerikansk fly og fløy til Hawaii. Han bodde der med sin østerrikskfødte kone til han døde i juli 1965.

Informasjon om sitering
Tittel: “Syngman Rhee”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/coldwar/syngman-rhee/
Dato publisert: Oktober 24, 2018
Dato tilgjengelig: Januar 16, 2021
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.