Von Papen om problemer i Weimar-republikken (1953)

franz von papen 1928
Franz von Papen
Franz von Papen (1879-1969) var en tysk militæroffiser og politiker, best husket for sin rolle i å bringe Adolf Hitler til kanslerskapet. Papen ble født i en familie av katolske aristokrater i Westfalen, og ble med i militæret som kadett, og ble uteksaminert med en kommisjon i 1897. Elitist og militarist av natur, var Papen lojal mot Wilhelm II og støttet helt av Kaisers krigsplaner. Papen reiste til USA som militærattaché i midten av 1914, men ble senere utvist for planlegging og levering av sabotasjehandlinger mot amerikanske krigsindustrier. Han kom tilbake til Tyskland og tilbrakte resten av krigen med å lede kommandobataljoner på Vestfronten og i Midtøsten. Etter krigen ble Papen med i det katolske senterpartiet og satt i den preussiske lovgiveren. På midten av 1920-tallet brøt han med medlemmer av sitt eget parti, opprørt av deres koalisjon med det sosialdemokratiske partiet (SPD), og støttet Paul von Hindenburg. Papen fungerte som kansler i fem måneder i 1932 før han overbeviste Hindenburg om å utnevne Hitler til rollen. I disse utdragene fra memoarene, publisert i 1953, ga Papen sine synspunkter på problemene og feilene i den tidlige Weimar-republikken:

Ved undergangen av det keiserlige Tyskland:

“Verden jeg hadde kjent og forstått hadde forsvunnet. Hele verdisystemet som jeg hadde integrert meg i og som generasjonen min hadde kjempet for og døde for, hadde blitt meningsløs. Kaisers imperium og det preussiske monarkiet, som vi begge hadde sett på som permanente institusjoner, var blitt fortrengt av en stort sett teoretisk republikk. Tyskland ble beseiret, ødelagt, hennes folk og institusjoner var et bytte for kaos og desillusjon. ”

Om Weimar-grunnloven:

“I tumulten etter etterkrigstiden var plikten til alle konservative krefter å samle seg under kristendommens flagg, for å opprettholde de grunnleggende begrepene i fortsatte tradisjoner i den nye republikken. Grunnloven godkjent på Weimar i 1919 virket for mange en perfekt syntese av vestlige demokratiske ideer. Men andre ledd i sin første artikkel forkynte den falske filosofien til Jean-Jacques Rousseau: 'All makt kommer fra folket'. Denne avhandlingen er diametralt i motsetning til lærerne og tradisjonene i den romersk-katolske kirken ... Nå måtte vi akseptere proposisjonen om at staten var den ultimate faktoren i våre saker, og dens institusjoner, både administrative og parlamentariske, som det endelige myndighetsregisteret. ”

På de allierte og etterkrigstiden:

“De alvorlige feilene og urettferdighetene i Versailles-traktaten kan bare forklares med hysterietilstanden i de allierte maktene ved mange års hatfylt og usann propaganda. Wilsons fjorten poeng ble møtt med enorm lettelse i Tyskland. Vi var alle overbevist om at USA, etter å ha bevist den avgjørende faktoren i de alliertes seier, ville spille den viktigste rollen i fredsforhandlingene ... Vi ønsket ikke noe bedre enn å bygge en ny verden, som likeverdige partnere, i møte med andre nasjoner om våre gjensidige vanskeligheter. Vi trodde fortsatt på Tysklands historiske oppdrag som den stabiliserende faktoren i Sentral-Europa. Konkurransen og rivaliseringen ... virket en saga blott. Vi representerte ikke lenger en fare for noen. ”

Om stemmegivning og representasjon i Weimar-republikken:

“Både sentral- og statsregeringene led av den samme konstruksjonsfeilen. Lovgivningsmaktene var utelukkende begrenset til et enkelt kammer, og det var ingen høyere myndighet til å sørge for korreksjon og revisjon av dem ... Det var også problemet med en svært kunstig valglov ... Jeg var spesielt motstander av listen over valg. Det ble hyllet som det mest demokratiske i verden [men] under dette systemet hadde vi endelig over 30 partier ... Enhver eksentriker, eller gruppe eksentrikere, var nesten sikker på å få minst ett medlem inn i parlamentet på reservelisten. Den påfølgende splintringen av representasjon utgjorde selvmordet til demokratiet. ”

På hyperinflasjonen i 1923:

“Folk i utlandet har veldig lite oppfatning av omfanget av denne katastrofen. På slutten av inflasjonen kan jeg huske hvordan lønn måtte betales daglig fordi de mottatte pengene bare beholdt en brøkdel av verdien ved slutten av ytterligere 24 timer. Sentralbanken klarte ikke å trykke penger raskt nok, og mange byer utstedte sin egen valuta slik at det ble umulig å fortsette en ordnet finanspolitikk. Det tok en milliard mark å kjøpe det ett merke hadde kjøpt før, og dette betydde at all sparing, pantelån, pensjoner og investeringsinntekter var helt verdiløse, og de uten materielle eiendeler mistet hele kapitalen. De som hadde bidratt til de mange krigslånene tapte mest. Middelklassen, håndverkere, pensjonister og tjenestemenn ble proletarisert i prosessen. Den arbeidsomme arbeideren som hadde skaffet seg litt eiendom og substans, hadde grunnlaget for sin økonomiske eksistens ødelagt og ble en rekrutt til klassekrigføring. Denne revolusjonen i den sosiale ordenen gir ledetråden til tiltrekningen av marxistiske ideologier og Hitlers program, født i disse vanskelige dager. ”