Krig i sørstatene

krig i sør
En kunstners skildring av Francis Marion, South Carolinian milita-sjef

Med britiske generaler som ikke klarte å slå fast og ødelegge Washingtons hær i nord, utspilte en ny strategi seg rundt 1778, basert i sør. Det var basert på troen på at de sørlige koloniene inneholdt et stort antall lojalister som, hvis de støttes militært, ville forene seg til å danne en pro-britisk regjering. En sterk lojalistregjering i sør kunne i beste fall danne en base for å angripe nord - eller i det minste la britene berge koloniale eiendeler og ressurser fra revolusjonen. Den britiske oppfatningen av lojalisttall var imidlertid grovt overdrevet, og den sørlige kampanjen ville til slutt skape flere problemer enn den ville løse. Det ville også føre direkte til slaget ved Yorktown, den kostbare overgivelsen som markerte slutten på revolusjonskrigen.

Britisk intervensjon i sør var opprinnelig vellykket. De tidligste angrepene var sentrert rundt Georgia, som raskt falt og nesten nesten var under britisk kontroll ved slutten av 1778. To år senere ledet den britiske generalen Clinton et vellykket angrep på Charleston, South Carolina, en av de største byene i koloniene. I mai 1780 overga seg mer enn 5,000 amerikanske soldater til Clinton - det største amerikanske nederlaget i krigen når det gjelder antall - mens den mye fryktede engelske kavalerioffiser Banastre Tarleton forfulgte resten av den sørlige kontinentale hæren nordover. Ved slutten av 1780 så det ut som om britene, i liga med lokale lojalister, hadde full kontroll. Vendepunktet kom i slaget ved Cowpens i januar 1781 (representert i de siste scenene i Mel Gibson-filmen The Patriot) og ankomsten av franskmennene, som regnet med den avgjørende seieren på Yorktown.

En historiker syn:
“Britene hadde basert den 'sørlige strategien' på den feilaktige forutsetningen at majoriteten av befolkningen i sør var lojal mot kongen. Ministrene i London holdt fast ved denne feilaktige troen til tross for betydelige bevis for det motsatte i løpet av krigen. Ikke bare var den sørlige strategien feil, men implementeringen av strategien var ofte også feil. Britene ville vise seg å være ute av stand til å tilpasse sine planer til situasjonen på stedet. Likevel, til tross for feil strategi og ufleksibel tenkning, var britene nær å vinne de sørlige kampanjene - et faktum som kan krediteres profesjonaliteten til det britiske militæret og de britiske statens overlegne ressurser.
David K. Wilson

I mange henseender var konfliktens sørlige teater like mye borgerkrig som det var en uavhengighetskrig. Uten organisert amerikansk hær i sør ble motstand mot britisk kontroll tatt opp av skyggefulle grupper av milits, som den ledet av Francis Marion (inspirasjonen til Mel Gibsons karakter Benjamin Martin i The Patriot). Mange sørlige kamper ble utkjempet ikke mellom britiske soldater og amerikanske faste, men mellom lokale sivile patrioter og lojalister, mange flere motivert av personlige klager og et ønske om å avgjøre gamle poeng enn de var av revolusjonens politikk. På grunn av disse gamle spenningene kom den sørlige kampanjen til å ligne en borgerkrig mer enn noe annet teater for revolusjonen, med naboer og konkurrerende bønder som fritt deltok i gjengjeldelsesvold og, av og til, torturiserende handlinger som "spicketing". Det britiske løftet om frigjøring for enhver afrikansk slave som ble med i en lojalistenhet ble en kompliserende faktor. Mange lojalister var slaveeiere, redd for slaveopprør og vold, så de fryktet utsiktene til å bli oversvømt av tusenvis av frigjorte svarte.

Informasjon om sitering
Tittel: “Krig i sørstatene”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/war-in-the-southern-states/
Dato publisert: Februar 16, 2015
Dato tilgjengelig: Juni 06, 2023
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.