Religion i Nazi-Tyskland

religion i nazi tyskland
Katolske prester tilbyr en lunken nazihilsen sammen med NSDAP-ledere, inkludert Goebbels (helt til høyre)

Nazistiske holdninger til religion og kirker i Tyskland var kompliserte og ofte motstridende. Selv om de ikke var villige til å oppløse eller angripe store kirker, flyttet nazistene for å begrense deres politiske aktiviteter gjennom avtaler, press eller forfølgelse. Som en konsekvens fant tyske kirker og deres ledere seg i en vanskelig og farlig posisjon.

Hitlers religion

I motsetning til populær oppfatning var Adolf Hitler ikke en ateist. Som gutt ble Hitler introdusert for den katolske troen av sin fromme religiøse mor. Han ble utdannet på en katolsk skole og fungerte som en choirboy i sin lokale katedral.

Hitler drev bort fra kirken etter å ha forlatt hjemmet. Det er motstridende bevis om hans religiøse synspunkter i voksen alder. Ifølge de nærmeste Hitler fortsatte han å identifisere seg som katolikk og ga regelmessige økonomiske bidrag til kirken - men han deltok aldri i messe eller mottok nattverd.

Hitlers bok, Mein Kampf, inneholder mange referanser til en guddommelig skaper. Hitlers tidlige taler nevnte ofte Gud og understreket kristendommens sentrale rolle i det tyske samfunnet.

Religion og nazistisk ideologi

Etter å ha blitt leder av NSDAP, fortsatte Hitler å referere til Gud og kristendom i sine taler. I oktober 1928 fortalte han et publikum at nazistene "tåler ingen i våre rekker som angriper kristendommens ideer ... faktisk er vår bevegelse kristen. Vi er fylt med et ønske om at katolikker og protestanter skal oppdage hverandre ”.

I en annen tale argumenterte Hitler for at:

“I dag står kristne ... i spissen for [Tyskland]. Jeg lover at jeg aldri vil knytte meg til partier som ønsker å ødelegge kristendommen ... Vi vil fylle vår kultur igjen med den kristne ånden ... Vi ønsker å brenne ut all den nylige umoralske utviklingen i litteraturen, i teatret og i pressen. Kort sagt, vi ønsker å brenne ut umoralsk gift som har kommet inn i hele vårt liv og kultur, som et resultat av liberalt overskudd. ”

Det er uklart om Hitlers støtte til kristendommen var oppriktig eller bare et middel for å vinne populær støtte fra kristne tyskere. Privat kunne Hitler være sterkt kritisk til organisert religion. Han så på kristne bekymringer med medfølelse og nestekjærlighet som en betydelig svakhet.

Hitler mente også at kjerneverdiene til nazismen - nasjonalisme, lydighet og lojalitet til staten - ble motsagt av religiøs lære. Han fryktet at kirkenes politiske innflytelse kunne undergrave hans egen agenda.

Trykket for a Reichskirche

religion i nazi tyskland
SA-troppere utenfor en pro-nazistisk gudstjeneste i juli 1933

Kristne kirker var i tilbakegang i Tyskland på 1920- og 1930-tallet, svekket av første verdenskrig og de verdslige verdiene i Weimar-perioden. Det var et kraftig fall i det religiøse oppmøtet under den store depresjonen. Kirkerull fra 1932 viser at 186,000 1933 tyskere sluttet å delta i kristne kirker det året. Til tross for dette identifiserte de aller fleste tyskere seg fortsatt som kristne (ifølge folketellingen i 52 betraktet 33 prosent seg protestantiske og XNUMX prosent katolske).

Voksende nazistisk totalitarisme tvang tyske kirker til å ta stilling til Hitler og hans tilhengere. Noen protestantiske kirker var åpne for sin støtte til nazistbevegelsen. Noen protestantiske ledere presset til og med på for å opprette et Reichskirche: en 'statskirke' lojal mot nazismen og underordnet staten.

De Deutsche Kristen ('Tyske kristne') var den største grenen av tysk protestantisme og den mest støttende av en Reichskirche. Deutsche Kristen ledere anså Hitler som en visjonær, ikke i motsetning til Martin Luther, Protestantismens grunnlegger av det 19. århundre. De trodde Hitler hadde potensial til å transformere og gjenopplive den tyske kristendommen.

Det var også en sterk antisemittisk belastning innen Deutsche Kristen. Noen av lederne oppfordret til avvisning av jødiske tekster og utvisning av kristne konvertitter med jødisk arv. Lederen for Deutsche Kristen, Ludwig Muller, møtte Hitler flere ganger og lovet støtte fra sin kirke.

Motstand mot nazismen

Martin Neimoller

Tysk protestantisme var imidlertid en bred bevegelse, og ikke alle kirkene støttet Hitler. Andre protestantiske ledere så religionen sin som 'over politikken'; de nektet å støtte eller tilpasse seg noe parti eller å omfavne nasjonalisme eller fascistiske verdier.

I september 1933 dannet flere dusin delegater fra tyske protestantiske kirker Pfarrernotbund (Emergency League of Pastors) for å motstå opprettelsen av en pro-nazistisk statsreligion. De Pfarrernotbund uttalte seg også mot nazistiske rasepolitikker og kritiserte det 'ariske avsnittet', en klausul satt inn i ansettelseskontrakter for å fjerne jøder fra visse yrker.

I løpet av få måneder har Pfarrernotbund hadde støtte fra mer enn 7,000 individuelle protestantiske presteskap. Gruppen valgte også en leder, Martin Niemoller, en Luthern-pastor fra forstads Berlin.

I mai 1934 forenet flere protestantiske kirker seg for å danne Bekennende Kirche (Bekjennende kirke), som også motsto forsøk på å 'nazifisere' tyske kirker. Medlemmer av Bekennende Kirche var kritiske til nazistisk politikk i løpet av midten av 1930, særlig antisemittiske tiltak.

Nazistene svarte med å arrestere og arrestere Pfarrernotbund og Bekennende Kirche figurhoder, og etterlater gruppene stort sett lederløse. Martin Niemoller ble arrestert av Gestapo i 1938 og varetektsfengslet i Dachau til 1945. Andre medlemmer av Bekennende Kirche risikerte livet ved å lure jødiskfødte kristne, skaffe penger og forsyne flyktninger med forfalskede papirer under krigen.

Den katolske kirken

Forholdet mellom tysk katolicisme og nazistpartiet var opprinnelig forsonende, men ble raskt forverret i de første månedene av nazistyret.

Tyske katolikker hadde utholdt forfølgelse på slutten av 1800-tallet og ønsket en konkordat - en avtale som garanterte deres rettigheter og religionsfriheter. Hitler uttrykte en viss støtte for denne ideen, men han ønsket at en ensidig konkordat skulle redusere den katolske kirkens politiske innflytelse.

I april 1933 startet nazistede delegater forhandlinger med kardinal Eugenio Pacelli, Vatikanets delegat til Tyskland (også den fremtidige pave Pius XII). Etter hvert som disse forhandlingene utviklet seg, startet nazistene en bølge av antikatolsk trusler, stengte katolske publikasjoner, brøt opp møtene til det katolske baserte Center Party og kastet fremmede katolikker i konsentrasjonsleirer. Som Pacelli senere uttrykte det, gikk forhandlingene med en pistol på hodet.

Reichskonkordat

Den resulterende avtalen ble kalt rikskonkordatet. Den ble signert inn i loven 20th 1933 juli. De rikskonkordatet var en diplomatisk og politisk seier for nazistene, hovedsakelig fordi den forbød den katolske kirken og dens representanter fra å delta i politikk.

Blant de andre vilkårene i konkordatet:

  • Katolikker ble garantert religionsfrihet og tilbedelse i Nazi-Tyskland.
  • Vatikanet beholdt retten til å kommunisere med og forkynne for tyske katolikker.
  • Kirken beholdt retten til å innkreve kirkelige skatter og donasjoner.
  • Katolske biskoper måtte avlegge en ed som lovte å ære regjeringen.
  • Katolske organisasjoner som veldedighetsorganisasjoner, skoler og ungdomsgrupper ble beskyttet.
  • Katolske geistlige og delegater kunne ikke være medlemmer av eller tale på vegne av politiske partier.

Antikatolsk forfølgelse

Pacelli og kollegene var ikke optimistiske med tanke på rikskonkordatet. De visste at Hitler og hans tilhengere ikke ville beskytte kirken eller dens rettigheter. Det var, som uttrykt av historikeren Hubert Wolf, "en pakt med djevelen - ingen hadde noen illusjoner om dette faktum i Roma - men det [garanterte [i det minste] den katolske kirkens fortsatte eksistens under det tredje riket".

Nazistene begynte å forkaste vilkårene for konkordaten, selv om blekket på det tørket. I desember 1933 bestemte Berlin at alle redaktører og forleggere må tilhøre et nazistisk 'litterære samfunn'. Dette kneblet effektivt katolske publikasjoner og hindret kirkens ledere i å protestere mot brudd på rikskonkordatet.

Mellom 1934 og 1936 stengte nazistene flere katolske og lutherske ungdomsgrupper; mange av medlemmene deres ble absorbert i Hitlerjugend. Katolske skoler ble stengt og erstattet med 'fellesskoler', drevet av nazistiske sympatisører. I en årelang kampanje mot katolske skoler i München i 1935 falt innmeldingene der med mer enn 30 prosent.

Direkte angrep på kirken og dens medlemmer eskalerte i 1936. Dusinvis av katolske prester ble arrestert av Gestapo og gitt showforsøk, anklaget for involvering i korrupsjon, prostitusjon, homofili og pedofili. Anti-katolsk propaganda dukket opp på gatehjørner, anslagstavler og i den beryktede antisemittiske avisen, Der Sturmer.

'Mit brennender Sorge'

religion
Pave Pius XI, som utstedte 1937-leksikonet

Denne kampanjen ga et defensivt svar. I mars 1937 ga pave Pius XI ut et leksikon (rundskriv) med tittelen Mit brennender Sorge ('Med brennende bekymring'). Teksten til denne leksikken ble utarbeidet av Michael von Faulhaber, erkebiskop i München, i samråd med andre katolske ledere, inkludert kardinal Pacelli.

Mit brennender Sorge kritiserte nazistenes brudd på rikskonkordatet, fordømte nazistenes syn på rase og latterliggjorde forherligelsen av politikere og staten. "Den som opphøyer rase, eller folket, eller staten eller en bestemt form for stat ... over deres standardverdi og hever dem til et avgudsdyrkende nivå", sa brevet, "forvrenger og forvrenger en orden i verden planlagt og skapt av Gud."

Mer enn 250,000 XNUMX eksemplarer av pavens leksikon ble distribuert til tyske kirker og lest fra prekestolen. Dette opprørte Hitler, og responsen var rask og intens. Gestapo agenter gikk til angrep på kirker og skrivere, grep og ødela kopier av det leksikon uansett hvor de ble funnet. Propaganda og showforsøk mot katolsk geistlighet samlet tempo gjennom 1938-39 og flere prester havnet bak piggtråden ved Dachau og Oranienburg.

Anti-Jehovas vitnekampanje

nazi tyskland
Den lilla trekanten som Jehovas vitner hadde i internerte Tyskland

Jehovas vitner var en annen religiøs gruppe som ble forfulgt av nazistene. Tyskland hadde rundt 15,000 1933 Jehovas vitner i XNUMX. Deres religiøse tro hindret vitner i å sverge lojalitet til en regjering eller sekulær makt. De nektet også å underkaste seg militær verneplikt eller utføre nazistenes enarmede honnør.

I april 1933 stengte nazistiske paramilitære grupper ned flere Jehovas vitners kontorer og bygninger. I midten av 1933 var Jehovas vitners religion formelt forbudt i de fleste deler av Tyskland. Enkelte vitner ble sagt opp fra jobber i offentlig og privat sektor; andre ble nektet tilgang til statlig velferd eller pensjoner. De kunne gjenopprette disse rettighetene ved å gi avkall på religionen og gi troskap til nazistaten, selv om få gjorde det.

I 1936, den Gestapo begynte å lage et register over alle Jehovas vitner i Tyskland. I 1938 hadde flere tusen blitt arrestert og transportert til konsentrasjonsleirer. Inne i leirene ble de identifisert av en trekantet lilla lapp på uniformen.

Rundt 10,000 1938 Jehovas vitner ble arrestert i leirer mellom 1945 og XNUMX. Rundt en fjerdedel av dette antallet ble enten myrdet eller underlagt sult eller sykdom.

En historiker syn:
“Den katolske kirken ... opprettholdt konsekvent en anti-nazistisk holdning. I flere deler av Tyskland ble katolikker eksplisitt forbudt å bli medlemmer av nazistpartiet, og nazistiske medlemmer ble forbudt å delta i kirkelige begravelser og seremonier. Biskopen i Mainz nektet til og med å administrere NSDAP-medlemmer til de hellige sakramentene. ”
Jane Caplan

religion nazisme

1. Nazistenes holdninger til religion var sammensatte. Mens de fleste nazistene var kristne eller støttet kristne verdier, var de sterkt imot den politiske innflytelsen fra kirker, som truet naziprogrammet.

2. Hitler var ikke en ateist. Han ble oppdratt som katolikk, og hans forfattere og taler inneholdt ofte referanser til Gud, kristendom og religion, og fremhevet og berømmet deres rolle i det tyske samfunnet.

3. Tyske protestantiske kirker var splittet om nazismen. En sterk fraksjon i tysk protestantisme presset på for en nazifisert 'statsreligion', mens andre protestantiske ledere motsatte seg integrering av religion og politikk.

4. Nazistene undertegnet et konkordat med den katolske kirken i juli 1933, men det var et politisk knep for å minimere kirkens politiske innflytelse. Den katolske kirken fikk fortsette i Nazi-Tyskland, men vilkårene for konkordaten ble ofte brutt.

5. Nazistene skremte og marginaliserte også Tysklands 15,000 Jehovas vitner, som nektet å sverge lojalitet til Hitler eller utføre militærtjeneste. Et stort antall Jehovas vitner ble arrestert i konsentrasjonsleirer, hvor rundt en fjerdedel døde.

Informasjon om sitering
Tittel: “Religion i Nazi-Tyskland”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/nazigermany/religion-in-nazi-germany/
Dato publisert: August 9, 2020
Dato tilgjengelig: September 17, 2021
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.