Gusty Spence

gusty spence
Gusty Spence

Gusty Spence (1933-2011) var en lojalistisk paramilitær frivillig, et grunnlegger og tidlig leder for Ulster Volunteer Force (UVF).

Augustus Spence ble født i et protestantisk område i Belfast, ikke langt fra Shankill Road. Faren hans var en Somme-veteran som emigrerte til Belfast etter krigen og ble medlem av den oransje ordenen. Gusty var ett av syv barn oppvokst under fattige forhold. Han forlot skolen som 14-åring og hadde en rekke arbeidsjobber, inkludert arbeid i den lokale linfabrikken.

Spence vervet i den britiske hæren i 1957 og så handling på Kypros. Han steg til rang som sersjant før han ble ugyldiggjort ut av hæren i 1961. Spence kom tilbake til Belfast og jobbet som stillasholder på det berømte verftet Harland og Wolff. I likhet med faren tilhørte han flere protestantiske og unionistiske grupper, inkludert Orange Order og Apprentice Boys of Derry. Spence ble en beryktet "hard mann" på Shankill Road, ivrig etter å slåss og var god med knyttnevene, men også en veltalt figur av vidd og sjarm.

Spence er best kjent for å reformere og lede UVF i årene frem til problemene. I april og mai 1966 ledet han et titalls sterke protestantiske gjenger i angrep på katolske mål i Belfast. I juni skjøt gruppen Peter Ward, en 18 år gammel katolsk sivil. Spence ble arrestert og dømt til livsvarig fengsel, men fortsatte å påvirke UVF fra Crumlin Road fengsel.

Spence rømte fra fengselet i juli 1972 mens han hadde permisjon for å delta i datterens bryllup og forble i frihet i flere måneder. Han brukte denne tiden til å revidere og omstrukturere UVF, ved å vedta militær organisasjon og prinsipper. Til tross for sin tidligere vold mot sivile, ba Spence UVF kun å fokusere på IRA-mål. Han ble gjenfanget og returnert til fengsel sent på 1972.

Spence modererte sine synspunkter på midten av 1970-tallet, avviste vold som et første alternativ og støttet en politisk løsning på problemene. Han ble desillusjonert av UVF og forlot gruppen i 1978.

Etter løslatelsen i 1984 ble Spence samfunnsarbeider i Shankill-området. Han ble aktiv i Progressive Unity Party (PUP), et demokratisk sosialistisk parti som støttet lojalistiske paramilitære grupper. Spence ble en viktig skikkelse i fredsprosessen, deltok i forhandlinger og kunngjorde Lojalist våpenhvile i oktober 1994. Han fortsatte å formulere lojalistiske synspunkter og posisjoner etter Langfredagsavtale.

Spence døde i Belfast i september 2011, 78 år gammel. På hans forespørsel ble han gravlagt uten lojalistiske paramilitære utmerkelser eller feller.

Informasjon om sitering
Tittel: “Gusty Spence”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/northernireland/gusty-spence/
Dato publisert: Mars 18, 2018
Dato tilgjengelig: Oktober 17, 2021
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.