Balkan

Balkan
Et kart over Balkan i 1914, som viser nyere territorielle endringer og omfanget av osmannisk styre

Fortsatt ustabilitet og konflikt på Balkan var en betydelig årsak til spenning før første verdenskrig. En serbisk nasjonalistisk gruppe der var involvert i attentatet på Franz Ferdinand, som direkte utløste krigsutbruddet.

Om Balkan

Balkan er en stor halvøy i Sør-Østeuropa. Det ligger mellom fire store hav: Svartehavet, Middelhavet, Adriaterhavet og Egeerhavet. Denne halvøya er vert for en klynge av nasjoner og provinser, inkludert Hellas, Serbia, Bulgaria, Makedonia og Bosnia.

Ved århundreskiftet var Balkan-regionen mer tynt befolket og underutviklet enn Vest-Europa. Den hadde få naturressurser, så den ble ikke ansett som en økonomisk pris. Hvis Balkan hadde verdi, var det geografisk og geopolitisk.

Balkanregionen var strategisk viktig, ved krysset mellom tre store imperier (osmanske, russiske og østerriksk-ungarske) og med tilgang til flere viktige vannveier. Av denne grunn hadde området i århundrer vært en inngangsport mellom øst og vest, et område med kulturell og merkantil utveksling og en smeltedigel av etnisiteter og mennesker.

Det tilbaketrekkende osmanske riket

Balkan
En skildring av europeiske makter som svever over de små, men farlige Balkanstatene

I århundrer ble Balkanhalvøya styrt av det mektige osmanske riket. På slutten av 1800-tallet trakk imidlertid det osmanske riket seg tilbake. Dette førte til fremveksten av nasjonalistiske bevegelser og uavhengighetsbevegelser på Balkan. I løpet av denne perioden fikk Hellas, Serbia, Montenegro og Bulgaria uavhengighet fra osmannisk styre.

Vest-europeiske makter utviklet en sterk interesse for Balkan-regionen, drevet av bekymringer om hva som kunne skje når det osmanske riket gikk i oppløsning. Utenlandske kommentatorer refererte til dette som 'Østspørsmålet'.

Hver av de europeiske maktene hadde sine egne ambisjoner og mål med hensyn til Balkan. Russland håpet å utvide sitt territorium ved å flytte inn i regionen. Den russiske marinen, med havnene ved Svartehavet, ettertraktet tilgang og kontroll over Bosporos, som ga skipsadgang til Middelhavet.

Storbritannia var imot russisk ekspansjon, så ønsket at det osmanske riket skulle forbli intakt så lenge som mulig, for å tjene som en buffer mot russerne. Tyskland håpet å skaffe seg konkurs osmanske regioner som vasalstater eller kolonier.

De to Balkan-krigene

I 1912 signerte flere nasjoner på Balkan, i stor grad påvirket av Russland, en serie militære allianser. Dette førte til dannelsen av den såkalte Balkan League. Agendaen til denne ligaen var å føre krig mot osmannerne og drive dem helt ut av Øst-Europa.

Ligaen erklærte krig i oktober 1912. Til tross for alliansens løshet, ble Balkanstatene seirende etter bare åtte måneders kamp.

I juni 1913 startet Bulgaria et overraskende angrep på sine tidligere allierte på Balkan-ligaen, i det som var lite mer enn et opportunistisk grep om territorium. Bulgarerne ble beseiret av grekerne, serberne og rumenerne på knapt en måned.

Serbisk vekst

Bukarest-traktaten (august 1913) straffet Bulgaria hardt, og etterlot det frustrert og fiendtlig overfor naboene på Balkan.

Serberne, seirende i begge Balkan-krigene, var hovedmottakeren av disse konfliktene. Den serbiske nasjonen doblet seg nesten i størrelse på grunn av oppkjøpet av Kosovo og deler av Makedonia og Albania.

De to Balkan-krigene tvang stormaktene til å se på nytt sin utenrikspolitikk i regionen - spesielt Russland, som nå var avhengig av Serbia som en buffer mot den østerriksk-ungarske aggresjonen.

Serbisk nasjonalisme

Serbias territoriale gevinster hadde to betydelige resultater, som begge bidro til utbruddet av første verdenskrig. Den første var en kraftig økning i serbisk nasjonalisme.

Flere serbiske nasjonalistiske grupper dannet seg tidlig på 1900-tallet og blomstret i løpet av det neste tiåret. Deres primære mål var å befri Serbia fra utenlandsk kontroll og innflytelse, spesielt fra Wien.

I 1908 annekterte de østerriksk-ungarere formelt Bosnia og Hercegovina. Dette vekket nasjonalistiske bevegelser i regionen. Grupper som Narodna Odbrana ('People's Defense'), Crna Ruka ('Black Hand') og Mlada Bosna ('Young Bosnia') ble alle dannet mellom 1908-1911 med oppdraget å drive ut de østerriksk-ungarere.

Anti-østerriksk terrorisme

Disse gruppene ble oppmuntret av russiske agenter, samt enkeltpersoner i den serbiske regjeringen, offentlig tjeneste og militæret. De fleste av aktivitetene deres involverte politisk agitasjon eller produksjon av anti-østerriksk propaganda - men noen frivillige trente for og planla terrorhandlinger.

Deres viktigste handling var selvfølgelig drapet på erkehertug Franz Ferdinand i Sarajevo i juni 1914. Dette ble utført av en liten gruppe som inkluderte Gavrilo Princip, et tenåringsmedlem av Crna Ruka.

En annen dyp konsekvens av serbisk ekspansjon var trusselen den utgjorde for Østerrike-Ungarn. Hapsburg-imperiet hadde allerede overgitt betydelig territorium til italienerne og russerne på 1870-tallet. Utviklingen på Balkan i 1912-13 så ut til å tyde på enda flere tap.

Østerrike-Ungarn svarer

Østerriksk-ungarske generaler begynte å snakke tøft om Serbia. Mens Dual Monarchys militære styrke og utstyr hang etter Tysklands, trodde generalene at de lett kunne overvinne de plagsomme serberne.

Den aldrende østerrikske keiseren, Franz Joseph, var ikke opptatt av krig og var motvillig til å sette sitt elskede militær i fare - men attentatet på nevøen og arvingen, sammen med en 'blank sjekk' tilbudt av den tyske keiseren, vekket den gamle mannen til handling.

Otto von Bismarcks spådom fra 1888 om en fremtidig europeisk krig - at den ville "begynne med en jævla tåpelig ting på Balkan" - var i ferd med å bli bevist korrekt.

Et historikers sitat:
“Regionens økende nasjonalistiske spenninger og svimlende etniske mangfold forvirret alle forsøk på å finne varige løsninger på de tilsynelatende endeløse konfliktene ... Europeiske diplomater forsto at etniske, økonomiske og politiske forbindelser mellom balkangrupper og flere av stormaktene betydde at en konflikt i denne regionen kunne lett utvide ... Få europeere forventet at [mordet på Franz Ferdinand] skulle føre til en stor krig, selv om en annen krig på Balkan var en tydelig mulighet ... De fleste europeere forventet at diplomati og kjøligere hoder skulle seire, slik de hadde så ofte i den siste tiden. "
Michael S. Neiberg

Balkan

1. Balkan var en klynge av nasjoner i Øst-Europa, mellom de østerriksk-ungarske og osmanske imperiene.

2. Plasseringen deres gjorde Balkan strategisk viktig, så europeiske makter ble fokusert på hendelser der.

3. Balkan var også politisk ustabilt, et arnested for etniske og nasjonalistiske spenninger.

4. Balkan ble forstyrret av to kriger i 1912-13, samt stigende serbiske nasjonalistiske grupper.

5. Attentatet mot erkehertugen Franz Ferdinand i Balkan-byen Sarajevo ga den østerriksk-ungarske regjeringen et påskudd for å knuse serbisk nasjonalisme, noe den lenge hadde ønsket.

Tittel: “Balkan”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/balkans/
Dato publisert: August 18, 2017
Dato tilgjengelig: November 28, 2020
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.