Storbritannias posisjon før krigen (1914)

I et 31. juli-notat til den britiske ambassadøren i Paris forklarer den britiske utenrikssekretæren Sir Edward Gray Londons posisjon på terskelen før krig, og motsetter seg samtaler om at Storbritannia støtter Frankrike og Russland:

Sir,

M. Cambon [Frankrikes ambassadør i Tyskland] refererte i dag til et telegram og sa at vår usikkerhet om inngripen var det oppmuntrende elementet i Berlin, og at hvis vi bare ville erklære definitivt fra Russland og Frankrike, ville det avgjøre den tyske holdningen i gunst for fred.

Jeg sa at det var ganske galt å anta at vi hadde forlatt Tyskland under inntrykk av at vi ikke ville gripe inn. Jeg har nektet overtures å love at vi skal være nøytrale. Jeg nektet ikke bare å si at vi ville forbli nøytrale; Jeg hadde til og med gått så langt som å si til den tyske ambassadøren at hvis Frankrike og Tyskland ble involvert i krig, skulle vi bli trukket inn i den.

Jeg sa at vi i kabinettet i dag hadde kommet til den konklusjonen at vi på det nåværende tidspunkt ikke kunne gi noe løfte ... vi måtte legge politikken vår for parlamentet, vi kunne ikke love parlamentet på forhånd. Fram til i dag følte vi ikke at noen traktater eller forpliktelser i dette landet var involvert. Videre utvikling kan endre denne situasjonen og føre til at regjeringen og parlamentet mener at inngrep var berettiget. Bevarelsen av Belgias nøytralitet kan være ... en viktig faktor for å bestemme vår holdning.

De siste nyhetene var at Russland hadde bestilt en fullstendig mobilisering av flåten og hæren. Dette virket for meg som ville utløse en krise og ville få det til å se ut som at tysk mobilisering ble tvunget av Russland.

Det kunne ikke være i Englands interesse at Frankrike skulle knuses av Tyskland. Vi bør da være i en veldig redusert posisjon med hensyn til Tyskland. I 1870 hadde vi gjort en stor feil ved å tillate en enorm økning i tysk styrke; og vi skal nå gjenta feilen.

Jeg sa at kabinettet absolutt ville bli innkalt så snart det var noen ny utvikling, men for øyeblikket var det eneste svaret jeg kunne gi at vi ikke kunne påta oss noe bestemt engasjement.