En tysk forfatter om krigens nødvendighet (1914)

I 1914 skrev den tyske militærskribenten General Friedrich von Bernhardi om en forestående krig. I dette utdraget beskriver han nødvendigheten av krig, så vel som koblinger mellom fremgang, darwinisme og krig:

Dette ønsket om fred har gjort de fleste siviliserte nasjoner anemiske og markerer et forfall av ånd og politisk mot ... "Det har alltid vært," forteller von Treitschke oss, "de trette, åndsløse og utmattede tidene som har spilt med drømmen om evig fred . ”

Alle vil innenfor visse grenser innrømme at bestrebelsene på å redusere farene ved krig og å dempe lidelsene som krig medfører er forsvarlige. Det er et uomtvistelig faktum at krig midlertidig forstyrrer det industrielle livet, avbryter stille økonomisk utvikling, fører med seg utbredt elendighet og understreker menneskets primitive brutalitet. Det er derfor en mest ønskelig fullbyrdelse hvis kriger av bagatellmessige grunner skal gjøres umulige, og hvis det arbeides for å begrense de ondskaper som nødvendigvis følger i krigens tog, så langt det er forenlig med krigens essensielle natur.

Alt Haag-fredskongressen har oppnådd i denne begrensede sfæren fortjener ... universell anerkjennelse. Men det er en helt annen sak om målet er å avskaffe krigen helt, og å nekte den nødvendige plassen i historisk utvikling. Denne ambisjonen er direkte antagonistisk mot de store universelle lovene som styrer alt liv. Krig er en biologisk nødvendighet av første betydning, et regulerende element i menneskehetens liv som ikke kan dispenseres, siden uten den vil en usunn utvikling følge, som utelukker enhver fremgang i løpet, og derfor all reell sivilisasjon.

"Krig er far til alle ting", skrev Heraclitus. Antikkens vismenn lenge før Darwin kjente igjen dette. Kampen for eksistens er, i naturens liv, grunnlaget for all sunn utvikling. Alle eksisterende ting viser seg å være et resultat av stridende krefter. Så i menneskets liv er kampen ikke bare det destruktive, men det livgivende prinsippet. "Å erstatte eller bli fortrengt er livets essens," sier Goethe, og det sterke livet får overtaket.

Loven om de sterkere holder godt overalt. Disse formene overlever som er i stand til å skaffe seg de mest gunstige livsvilkårene og hevde seg i naturens universelle økonomi. Den svakere bukker under. Denne kampen blir regulert og begrenset av den ubevisste svingen av biologiske lover og av samspillet mellom motsatte krefter ... I menneskeheten blir den bevisst gjennomført og regulert av sosiale ordinanser. Mannen med sterk vilje og sterkt intellekt prøver på alle måter å hevde seg selv, det ambisiøse strever etter å stige, og i denne innsatsen er individet langt fra bare å bli styrt av bevisstheten om rett. Livsarbeidet og livskampen til mange mennesker bestemmes utvilsomt av uselviske og ideelle motiver, men i langt større grad bestemmer de mindre edle lidenskapene - trang til eiendeler, glede og ære, misunnelse og tørst etter hevn - avgjøre menns handlinger.