General Haig om krigen og de britiske havariene (1919)

General Sir Douglas Haig skrev en av sine siste sendinger i mars 1919, og tilbyr sine synspunkter på varigheten av krigen og antall britiske havarerte:

For det første var vi uforberedt på krig, eller i alle fall for en krig av en slik omfang. Vi var mangelfulle med både trente menn og militært materiale, og det som var viktigere, hadde ingen maskiner klare til å verken produsere menn eller materiale i noe som nærmet seg de nødvendige mengdene. Konsekvensene var todelt. For det første måtte nødvendige maskiner improviseres raskt, og improvisasjon er aldri økonomisk og sjelden tilfredsstillende. I dette tilfellet ble høyvannsmerket til vår kampstyrke i infanteri først nådd etter to og et halvt år med konflikt, da det allerede var pådratt tunge skader. Som en konsekvens ble ikke den fullstendige arbeidskraften til imperiet utviklet i felt på noen periode av krigen.

Når det gjelder materiale, var det først på sommeren 1916 at artillerisituasjonen ble til og med omtrent tilstrekkelig for gjennomføringen av større operasjoner. Gjennom Somme-slaget måtte utgiftene til artilleriammunisjon følges med største omhu. Under slagene om 1917 var ammunisjon rikelig, men kanonsituasjonen var en kilde til konstant angst. Bare i 1918 var det mulig å utføre artillerioperasjoner uavhengig av andre begrensende hensyn enn transport.

Den andre konsekvensen av vår uforberedelse var at våre hærer ikke var i stand til å gripe inn, verken i begynnelsen av krigen eller til nesten to år hadde gått, i tilstrekkelig styrke tilstrekkelig til å hjelpe våre allierte. Fienden var i stand til å oppnå en bemerkelsesverdig opprinnelig fordel ved å etablere seg i Belgia og Nord-Frankrike, og gjennom de tidlige stadiene av krigen var det fritt å konsentrere en unødig andel av hans effektive mot Frankrike og Russland. Den overdrevne belastningen som ble kastet over den galante hæren i Frankrike i denne perioden forårsaket dem tap hvis effekt har blitt kjent gjennom hele krigen ...

En annen årsak som påvirket varigheten av krigen på vestfronten i de senere stadier, og som indirekte fulgte av det nettopp uttalte, var situasjonen i andre teatre. Russlands militære styrke brøt sammen i 1917 i en kritisk periode da hun hadde vært i stand til å gjennomføre sine militære engasjementer, krigen kunne ha blitt forkortet med et år. På et senere tidspunkt nødvendiggjorde den militære situasjonen i Italia høsten 1917 overføringen av fem britiske divisjoner fra Frankrike til Italia på et tidspunkt da deres tilstedeværelse i Frankrike kan ha hatt vidtrekkende effekter.

For det tredje var de allierte handikappede i oppgaven sin, og krigen forlenget derved av de iboende vanskeligheter som alltid var forbundet med den kombinerte handlingen av hærer av separate nasjonaliteter, forskjellig i tale og temperament, og ikke minst viktig, i militær organisering, utstyr og forsyning.

Til slutt, som angitt i innledende avsnitt i denne delen av min forsendelse, var det enorme antallet menn engasjert på hver side, hvorved en kontinuerlig kampfront raskt ble etablert fra Sveits til sjøen, flankering ble umulig og manøvrering veldig vanskelig, nødvendiggjort levering av frontale angrep. Denne faktoren. kombinert med styrken til defensiven under moderne forhold, gjorde en langvarig slitekamp uunngåelig før fiendens motstandskraft kunne overvinnes ...

Jo større lengden på en krig er, desto høyere er sannsynligvis antall tap i den på begge sider ... Gitt imidlertid den militære situasjonen som eksisterte i august 1914, har våre totale tap i krigen ikke vært større enn var Å bli forventet. De sammenligner heller ikke ugunstig med noen av de andre krigførende nasjonene, for så vidt det foreligger tall som kan sammenlignes fra. Omfanget av våre tap, som krigen varte, var avhengig av visse bestemte faktorer som kan være uttalt kort tid.

For det første tvang den militære situasjonen oss, særlig under den første delen av krigen, til å gjøre store anstrengelser før vi hadde utviklet vår fulle styrke i marken eller ordentlig utstyrt og trent våre hærer. Denne innsatsen var sløsing med menn, men under omstendighetene kunne de ikke unngås. Det eneste alternativet var å gjøre ingenting og se våre franske allierte overveldet av fiendens overordnede tall.

I løpet av andre halvdel av krigen, og den delen som omfavnet den kritiske og kostbare perioden for den utslitte kampen, la tapene våre allierte tidligere har påført de britiske hærene i Frankrike en økende andel i angrepsbyrden. Fra åpningen av Somme-slaget i 1916 til avslutningen av fiendtlighetene ble de britiske hærene utsatt for en belastning med den største alvorlighetsgrad som aldri opphørte, og som følgelig hadde liten eller ingen mulighet til resten og trening de så sterkt trengte.

I tillegg til disse spesielle betraktningene, har visse generelle faktorer som er særegne for moderne krig gjort for tap av inflasjon. Den store styrken til moderne feltforsvar og kraften og presisjonen til moderne våpen, multiplikasjonen av maskingevær, grøftemørtel og artilleri av alle natur, bruk av gass og den raske utviklingen av flyet som et formidabelt ødeleggelsesmiddel mot begge menn og materiale, alt sammen for å øke prisen som skal betales for seier.

Hvis bare av disse grunnene, kan det ikke med fordel foretas noen sammenligning mellom de relative tapene som er oppstått i denne krigen og tidligere krig. Det er imidlertid den videre vurderingen at spørsmålene som var involvert i denne overveldende kampen var langt større enn de berørte i noen annen krig i nyere historie. Vår eksistens som imperium og sivilisasjonen i seg selv, slik den forstås av frie vestlige nasjoner, sto på spill. Menn kjempet som de aldri har kjempet før i masser.