Militarisme som en årsak til første verdenskrig

militarisme
En britisk propagandaplakat fra krigstid som skildrer den 'gale brut' av tysk militarisme

Militarisme er en tro eller et system der militæret er opphøyet og dets behov og hensyn blir gitt overdreven betydning eller prioritet. Militarisme var en mektig styrke i det 19. og begynnelsen av det 20. århundre Europa. Mens militarisme alene ikke startet første verdenskrig, drev den et kraftig våpenkappløp og undergravde diplomatiets rolle som et middel til å løse tvister.

Å definere militarisme

Militarisme er en filosofi eller system som understreker viktigheten av militær makt. Alfred Vagts, en tysk historiker som tjenestegjorde i første verdenskrig, definerte den som ”herredømmet til militærmannen over sivile, en utilbørlig overvekt av militære krav, med vekt på militære hensyn”.

I militaristiske nasjoner opptrer generaler og admiraler ofte som de facto statsråder eller embetsmenn, gi råd til politiske ledere og påvirke innenrikspolitikken. Ikke overraskende fører dette til betydelige økninger i forsvars- og våpenutgifter.

Sent militærisme på 19- og begynnelsen av 20-tallet drev et våpenløp som ga opphav til nye militære teknologier og økte forsvarsutgifter. Militarisme formet også kultur, presse og opinionen. Aviser holdt militære ledere opp som helter, malte rivaliserende nasjoner som farlige angripere og spekulerte jevnlig om muligheten for krig. 

De andre 'ismer'

Militarisme og to andre 'ismer', nasjonalisme og imperialisme, var alle sammenkoblet. De var systemer, ideologier eller måter å tenke på som forsterket og styrket hverandre.

På 19- og begynnelsen av 20-tallet ble militærmakt ansett som et mål på nasjonal og imperial styrke. En mektig stat trengte et kraftig militær for å beskytte sine interesser og støtte sin politikk. Sterke hærer og mariner var nødvendig for å forsvare hjemlandet, for å beskytte keiserlige og handelsinteresser i utlandet og for å avskrekke trusler.

Krig ble unngått der det var mulig - men den kunne også brukes til å fremme en nasjons politiske eller økonomiske interesser. Som den prøyssiske militærteoretikeren Carl von Clausewitz berømt skrev i 1832, var krig "en videreføring av politikken på andre måter".

I det europeiske sinnet fra 19-tallet ble politikk og militærmakt uatskillelig, omtrent som politikk og økonomisk styring har blitt uatskillelige i den moderne verden. Regjeringer og ledere som ikke klarte å opprettholde hærer og mariner for å beskytte den nasjonale interessen, ble ansett som svake eller inhabil.

Preussisk militarisme

preussisk militarisme
Dette satiriske kartet fra 1868 viser prøyssiske militarister (i blått) som ser østover

Det tyskspråklige kongeriket Preussen regnes som kilden til europeisk militarisme. Før foreningen av Tyskland i 1871 var Preussen det mektigste av de tyske kongedømmene. Etter forening var den tyske regjeringen og væpnede styrker basert på den preussiske modellen, og mange tyske politikere og generaler var det Junkers (landseide prøyssiske adelsmenn).

Den prøyssiske hæren ble reformert og modernisert på 1850-tallet av feltmarskalk von Moltke den eldste. Under von Moltkes ledelse implementerte Prussias hær nye strategier, forbedret opplæring for offiserene, introduserte avansert våpen og tok i bruk mer effektive kommandomidler og kommunikasjon.

Preussen's knusende militære nederlag i Frankrike i 1871 beviste sin hær som den farligste og mest effektive militære styrken i Europa. Denne seieren sikret også tysk forening, noe som betyr at preussisk militarisme og tysk nasjonalisme ble tett sammenvevd. 

Preussiske sjefer, personell og metodikk ble kjernen til den nye tyske keiserhæren. Den tyske Kaiser var dens øverste sjef; han stolte på et militærråd og stabssjef, sammensatt av Junker aristokrater og karriereoffiserer. Når det gjaldt militære forhold, Riksdagen (Tysklands valgte sivile parlament) hadde ikke mer enn en rådgivende rolle.

Militarisme andre steder

militarisme
Sosialister som tyske Karl Liebknecht motarbeidet militarisme som en regressiv og farlig idé

Andre steder i Europa var militarismen mer tilbakeholden og mindre åpenbar, men likevel forble den en potent politisk og kulturell styrke.

British militarisme var mer dempet enn dens tyske motstykke, men likevel bevis. Militærmakt ble ansett som avgjørende for å opprettholde Storbritannias imperiale og handelsinteresser. Royal Navy, uten tvil verdens største marinestyrke, var engasjert i å beskytte skipsfart, handelsruter og kolonihavner. Britiske landstyrker holdt orden og innførte imperial politikk i India, Afrika, Asia og Stillehavet.

Britiske holdninger til militæret gjennomgikk en sterk transformasjon i løpet av 1800-tallet. I løpet av forrige århundre betraktet mange briter hærer og mariner som et nødvendig onde. Rekkene deres var fylt med nedgang i klassene, offiserene deres var ofte mislykkede aristokrater og nyere brønner. Disse holdningene hadde endret seg på midten av 19-tallet, med soldat sett mer på som et edelt kall, en uselvisk handling av tjenesten til ens land. Som i Tyskland ble britiske soldater herliggjort og romantisert i pressen og populærkulturen.

Enten de tjenestegjorde på Krim eller de fjerne koloniene, ble britiske offiserer hyllet som herrer og sterlingledere. Vervede menn var godt borede, besluttsomme og klare til å ofre det endelige offeret 'for konge og land'. Begrepet soldater som helter ble tegnet av Tennysons dikt fra 1854 The Charge of the Light Brigade og gjenspeiles i billige 'derring-do' romaner om utenlandske kriger og kamper, både virkelige og forestilte.

Militær modernisering

Militære seire, enten det var i koloniale kriger eller store konflikter som Krim-krigen (1853-56) eller den fransk-prøyssiske krigen (1870-71), økte bare prestisjen for europeiske militarier og intensiverte nasjonalismen ytterligere.

I kontrast til et militært nederlag (som f.eks RusslandJapans nederlag av Japan i 1905) eller til og med en kostbar seier (som Storbritannia i Boer War, 1899-1902) kan utsette problemer og øke oppfordringene til militær reform eller økte utgifter.

Nesten alle større europeiske nasjoner engasjerte seg i en eller annen form for militær reform og fornyelse på slutten av 1800-tallet og tidlig på 1900-tallet. I Tyskland ble militær ekspansjon og modernisering hjertelig godkjent av den nylig kronede Kaiser, Wilhelm II, som ønsket å kreve sitt lands “sted i solen”.

I Storbritannia ble våpenkappløpet ikke drevet av monarkiet, men av offentlig interesse og pressen. I 1884 publiserte den fremtredende aviser WT Stead en serie artikler som antydet at Storbritannia var uforberedt på krig, særlig i sitt marineforsvar. Trykkgrupper som British Navy League (dannet 1894) agiterte for flere skip og personell. På begynnelsen av 1900-tallet ba Navy League og pressen regjeringen om å sette i gang flere Dreadnoughts (slagskip). Et populært slagord var "Vi vil ha åtte [Dreadnoughts] og vi vil ikke vente!"

Våpen løp

Som en konsekvens ble europeiske militære utgifter mellom 1900 og 1914 skyraketterte. I 1870 kombinerte de militære utgiftene til de seks stormaktene (Storbritannia, Frankrike, Tyskland, Østerrike-Ungarn, Russland og Italia) til sammen tilsvarer 94 millioner pund. I 1914 var det firedoblet til 398 millioner pund.

De tyske forsvarsutgiftene økte i denne perioden med enorme 73 prosent, og økte i Frankrike (10 prosent) og Storbritannia (13 prosent). Mellom 1898 og 1912 vedtok den tyske regjeringen fem forskjellige flåtelover for å utvide landets marinemakt.

Russiske forsvarsutgifter vokste også med mer enn en tredjedel. Russlands pinlige nederlag av japanerne (1905) fikk tsaren til å bestille et massivt omprogrammering. På 1910-tallet ble rundt 45 prosent av russiske myndigheter brukt til de væpnede styrkene, sammenlignet med bare fem prosent på utdanning.

Militær ekspansjon

Hver stor europeisk makt, Storbritannia ekskluderte, innførte eller økte verneplikt for å utvide sine hærer. Tyskland la 170,000 soldater på heltid til sin hær i 1913-14, mens den økte marinen dramatisk.

I 1898 beordret den tyske regjeringens fjerde flåtelov bygging av 17 nye fartøyer. Berlin ledet også an i byggingen av militære ubåter; innen 1914 hadde den tyske marinen 29 operative U-båter. Denne raske veksten i tysk marinemakt utløste pressevåpen og alarm i Storbritannia. London svarte på den tyske marineutvidelsen ved å sette i bruk 29 nye skip for Royal Navy.

Følgende tabell viser anslåtte forsvars- og militærutgifter i syv store nasjoner mellom 1908 og 1913 (tall vist i amerikanske dollar):

Nation 1908 1909 1910 1911 1912 1913
Storbritannia $ 286.7m $ 306.2m $ 330.4m $ 345.1m $ 349.9m $ 374.2m
Tyskland $ 286.7m $ 306.8m $ 301.5m $ 303.9m $ 331.5m $ 463.6m
Frankrike $ 216m $ 236.4m $ 248m $ 277.9m $ 307.8m $ 363.8m
Russland $ 291.6m $ 315.5m $ 324m $ 334.5m $ 387m $ 435m
Italia $ 87.5m $ 115.8m $ 124.9m $ 133.7m $ 158.4m $ 142.2m
forente stater $ 189.5m $ 199m $ 197m $ 197m $ 227m $ 244.6m
Japan $ 93.7m $ 95.7m $ 100.2m $ 110.7m $ 107.7m $ 104.6m
Kilde: Jacobsons Verdensarmeringsutgifter, 1935

Nye teknologier og våpen

Denne perioden så betydelige endringer i kvaliteten på militære våpen og utstyr, så vel som deres mengde. Dette gjorde ikke bare disse våpnene kraftigere og mer dødelige, men de kunne masseproduseres på svimlende nivåer. Sir Edward Gray reflekterte over sin tjeneste som britisk utenrikssekretær i juli 1914, og sa at:

”En stor europeisk krig under moderne forhold ville være en katastrofe som tidligere kriger ikke ga noen presedens for. I gamle dager kunne nasjoner bare samle deler av sine menn og ressurser om gangen og drible dem ut etter grader. Under moderne forhold kunne hele nasjoner mobiliseres på en gang, og hele livsnerven og ressursene deres strømmet ut i en torrent. I stedet for at noen få hundretusener av menn skulle møte hverandre i krig, ville millioner nå møte - og moderne våpen ville mangfoldiggjøre ødeleggelsesmakten. Den økonomiske belastningen og formuesutgiftene ville være utrolig. ”

Etter å ha studert leksjonene fra Krim-krigen og andre konflikter fra 19-tallet, utviklet militærindustrielle hundrevis av forbedringer og skyndte dem til patent. De viktigste endringene forbedret kaliber, rekkevidde, nøyaktighet og bærbarhet av tungt artilleri. Under den amerikanske borgerkrigen (1861-65) kunne tungt artilleri i beste fall skyte opp til 2.5 kilometer. På begynnelsen av 1.5-tallet hadde dette området nesten tredoblet seg.

Eksplosive skall ble utviklet, noe som ga enkelt artillerirunder større drapskraft uansett hvor de landet. Disse fremskrittene tillot artilleri-beskytninger og bombardementer å bli standard praksis langs vestfronten under første verdenskrig.

Først utviklet i 1881, ble maskingevær også mindre, lettere, mer nøyaktig, mer pålitelig og mye raskere, noen i stand til å skyte opptil 600 runder i minuttet.

Småarmene forbedret seg også betydelig. Det effektive rekkevidden til en rifle i 1860-årene var rundt 400 meter. I kontrast til det britiske emnet Lee-Enfield .303 kunne treffe et mål mer enn to kilometer unna. 

Piggtråd, en oppfinnelse fra 1860-tallet, ble også omfavnet av militære strateger som en personellenhet. Mens historikere ofte er uenige om årsakene til våpenløpet, er det ingen tvil om at utviklingen av dette nye våpenet endret ansiktet til moderne krigføring.

En historiker syn:
"Troen på krig som en test av nasjonal makt og et bevis på nasjonal overlegenhet la til en vitenskapelig base for kulturen av patriotisme ... I Storbritannia ble det gjort en virkelig innsats for å lære gutter at suksess i krig var avhengig av patriotisme og militærånd nasjonen, og at forberedelsene til krig ville styrke 'mannlig dyd' og 'patriotisk brennhet'. "
Zara Steiner

militarisme

1. Militarisme er inkorporering av militære ideer, prioriteringer og personell i sivil regjering - og en tro på at militærmakt er avgjørende for nasjonal styrke.

2. Militarismen var sterkest i Tyskland, der Kaiser stolte sterkt på sine militære befal og den sivile lovgiveren (Riksdagen) utøvde liten eller ingen kontroll over militæret.

3. Militarister ble også drevet av erfaringer og fiaskoer i tidligere kriger, som Krimkrigen, Boer War og Russo-Japanese War.

4. Militarisme, kombinert med nye våpen, nye teknologier og utvikling i industriell produksjon, drev et europeisk våpenløp på slutten av 1800 og tidlig 1900.

5. Påvirket av nasjonalisme og råd fra militære befal, økte europeiske regjeringer militære utgifter, kjøpte nytt våpen og økte størrelsen på hær og marine.

Tittel: “Militarisme som en årsak til første verdenskrig”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/militarism/
Dato publisert: September 21, 2020
Dato tilgjengelig: November 29, 2020
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.