Nasjonalisme som årsak til første verdenskrig

verdenskrig en nasjonalisme
Løven var et symbol på britisk imperialisme og nasjonalisme

Nasjonalisme er en intens form for patriotisme eller lojalitet til ens land. Nasjonalister overdriver landets status, verdi eller viktighet, og setter dets interesser over andre lands interesser. Disse følelsene var fremtredende tidlig på 20-tallets Europa, spesielt i de såkalte stormaktene (Storbritannia, Frankrike og Tyskland), noe som førte til at mange europeere trodde at deres nasjon okkuperte en posisjon med kulturell, økonomisk og militær overherredømme.

Kilder til nasjonalisme

Den økende nasjonalismen på 19- og begynnelsen av 20-tallet kom fra mange kilder. En god del sprang ut av historiske hendelser og utvikling. I Storbritannia hadde den industrielle revolusjonen på 18-tallet skapt bemerkelsesverdige teknologiske endringer og skapt nye former for rikdom, mens det britiske imperiet hadde vokst til å spenne over en fjerdedel av kloden. Frankrike og Tyskland opplevde også rask økonomisk transformasjon, imperialistisk vekst og sosial modernisering.

Nasjonale suksesser av denne typen førte til overdreven stolthet og selvtillit som igjen ga opphav til nasjonalistiske følelser. Politikere, diplomater og noen kongelige ledere bidro til dette i sine bemerkninger og retorikk. Nasjonalismen ble også drevet av ensidig presserapportering som var overdrevent kritisk til andre nasjoner, men sjelden kritisk til ens egne.

Nasjonalistiske ideer ble også foreviget og fremmet av populærkulturen - fra den høye kunsten til malere og skulpturer ned til vanlige former for underholdning som billig litteratur og music hall-komedie. Musikk, enten i orkester- eller sangform, var et bemerkelsesverdig medium for nasjonalistisk følelse.

Oppblåst selvtillit

Produktet av denne bryggende nasjonalismen var en oppblåst tillit til ens nasjon, regjering og militærmakt. Når det gjelder utenrikssaker eller global konkurranse, ble mange overbevist om at landet deres var rettferdig, rettferdig og uten skyld eller skyld.

I motsetning til dette, demoniserte nasjonalister rivaliserende nasjoner, og karikerte dem som aggressive, intrige, svikefulle, tilbakestående eller usiviliserte. Nasjonalistiske presserapporter overbeviste mange om at interessene til deres land var truet av rivalenes planlegging, intrig og sulten imperialisme. Nasjonalistisk og militaristisk retorikk forsikret europeerne om at hvis krig brøt ut, ville nasjonen deres gå seirende ut.

I samspill med sine farlige brødre, imperialisme og militarisme, bidro nasjonalismen til en kontinental villfarelse om at krig ikke bare var rettferdiggjort, det var lett å vinne. I sin mest ekstreme form ble denne aggressive patriotismen kjent som 'jingoism', og tok navnet fra en britisk music hall-sang fra 1870-tallet:

Vi ønsker ikke å kjempe, men ved Jingo, hvis vi gjør det
Vi har skipene, vi har mennene, vi har pengene også
Vi har kjempet mot bjørnen før, og mens vi er briter sant
Russerne skal ikke ha Konstantinopel!

Europas ambivalens til krig

Ved begynnelsen av det 20. århundre virket mange europeere likegyldige til farene ved krig. Dette var delvis på grunn av deres manglende eksponering for det. Bortsett fra Krim-krigen (1853-56) og den fransk-prøyssiske krigen (1870-71), var andre halvdel av 1800-tallet et århundre med komparativ fred i Europa. Med unntak av Frankrike, som ble beseiret av prøysserne i 1871, hadde ikke stormaktene opplevd et betydelig militært nederlag på minst to generasjoner.

For de fleste europeere var krig et fjernt minne. Britene og franskmennene hadde utkjempet kolonikriger i Afrika og Asia, men de var korte konflikter mot uorganiserte og underutstyrte motstandere i fjerne steder. Militarisme og nasjonalisme gjenopplivet utsiktene til en europeisk krig og skapte naivitet og overtro til dens sannsynlige utfall.

Nasjonalisme avlet også en del vrangforestillinger om stormaktenes militære kapasitet. Britene trodde at deres sjømakt, støttet av imperiets økonomiske makt, ga dem overtaket i enhver krig. Tyske ledere hadde stor tro på prøyssisk militær effektivitet, Tysklands voksende industrielle base, nye våpen og hennes ekspanderende flåte av slagskip og U-båter (ubåter). Hvis krig brøt ut, hadde den tyske overkommandoen overordnet tillit til Schlieffen-planen, en forebyggende militærstrategi for å beseire Frankrike før Russland kunne mobilisere for å støtte henne.

I Russland trodde tsaren at imperiet hans ble opprettholdt av Gud og beskyttet av en massiv stående hær på 1.5 millioner mann, den største landstyrken i fredstid i Europa. Russiske sjefer mente at landets enorme befolkning ga det pisken hånden over de mindre nasjonene i Vest-Europa. Franskmennene satte sin lit til landets industrier og forsvar, spesielt en mur av betongbarrierer og festninger som løper langs den østlige grensen.

Stereotyper og 'invasjonslitteratur'

nasjonalisme første verdenskrig
Slaget om Dorking, typisk for anti-tysk invasjonsfiksjon

På slutten av 1800-tallet var noen europeere nesten fulle av patriotisme og nasjonalisme. Storbritannia, for å fokusere på ett eksempel, hadde hatt to århundrer med imperialistisk, kommersiell og marine dominans. Storbritannias imperium spenner over en fjerdedel av kloden og teksten til den populære patriotiske sangen Regel, Britannia! utbasunerte at "Briter vil aldri aldri bli slaver".

London hadde brukt 19-tallet på å fremme sine imperialistiske og kommersielle interesser og unngå kriger - men foreningen av Tyskland, hastigheten på tysk bevæpning og de krigerske ambisjonene til Kaiser Wilhelm II forårsaket bekymring for britiske nasjonalister. Englands «penny press» – en samlebetegnelse for billige, serialiserte romaner – intensiverte utenlandsk rivalisering ved å publisere utrolige fiksjoner om utenlandske intriger, spionasje, fremtidig krig og invasjon. Slaget om Dorking (1871), et av de mest kjente eksemplene på 'invasjonslitteratur', var en vill historie om okkupasjonen av England av tyske styrker.

I 1910 kunne en londoner kjøpe dusinvis av tarvelige noveller som advarte om tysk, russisk eller fransk aggresjon. Denne invasjonslitteraturen brukte ofte rasestereotypier eller insinuasjoner. Tyskeren ble for eksempel vanligvis fremstilt som kald, følelsesløs og beregnende; russeren var en ukulturelt barbar, utsatt for hensynsløs vold; franskmannen var en fritidssøkende lekmann; kineserne en rase av morderiske, opiumsrøykende villmenn.

Penny-romanforfattere, tegneserieskapere og satirikere hånet også herskerne i disse landene. Den tyske keiseren og den russiske tsaren, som begge var hyppige mål, ble latterliggjort for sin arroganse, ambisjon eller stormannsgalskap.

Tysk nasjonalisme

Tysk nasjonalisme og fremmedfrykt var ikke mindre intens, selv om de tok forskjellige former. I motsetning til Storbritannia var Tyskland en relativt ung nasjon, dannet i 1871 etter foreningen av 26 tysktalende stater og territorier. Troen på at alle tysktalende folkeslag skulle forenes i et enkelt imperium, eller «pangermanisme», var det politiske limet som bandt disse statene sammen.

Lederne i Tyskland etter 1871 stolte på nasjonalistiske følelser for å konsolidere den nye nasjonen og få offentlig støtte. Tysk kultur – fra poesien til Goethe til musikken til Richard Wagner – ble fremmet og feiret. Tysk nasjonalisme ble også underbygget av tysk militarisme: nasjonens styrke ble opprettholdt av styrken til dens militære styrker.

Den nye keiseren, Wilhelm II, ble personifiseringen av dette nye, nasjonalistiske Tyskland. Både keiseren og nasjonen hans var unge og ambisiøse, besatt av militær makt og imperialistisk ekspansjon. Kaiser var stolt over Tysklands prestasjoner, men nervøs for fremtiden. Han var misunnelig på andre makter og desperat etter nasjonal suksess.

For keiseren, og for mange andre tyskere, var Storbritannia hovedhindringen for tysk fremgang og ekspansjon. Wilhelm var misunnelig på Storbritannias enorme imperium, kommersielle foretak og sjømakt – men han mente britene var grådige og hyklerske. Den britiske regjeringen hadde tilsyn med verdens største imperium som ennå var manøvrert mot tysk kolonial ekspansjon i Afrika og Asia.

Som en konsekvens ble Storbritannia et populært mål i førkrigstidens tyske presse, malt som ekspansjonistisk, egoistisk, grådig og besatt av penger. Anti-britisk stemning forsterket seg under Boerekrigen 1899-1902, Storbritannias krig mot bonde-bosettere for kontroll over Sør-Afrika.

Uavhengighetsbevegelser

nasjonalisme krigskina
Nasjonalisme vokste også frem i fjerne kolonier. Denne tegneserien skildrer stigende kinesisk nasjonalisme

Da stormaktene slo seg for brystet og red denne bølgen av selvrettferdighet og overlegenhet, var en annen type nasjonalisme på vei opp i Sør- og Øst-Europa. Denne nasjonalismen handlet ikke om overherredømme eller imperium, men etniske gruppers rett til uavhengighet, autonomi og selvstyre.

Med verden delt inn i store imperier og innflytelsessfærer, søkte mange regioner, raser og religiøse grupper frihet fra sine keiserlige mestere. I Russland hadde mer enn 80 etniske grupper i Øst-Europa og Asia blitt tvunget til å snakke det russiske språket, tilbe den russiske tsaren og praktisere den russiske ortodokse religionen.

I store deler av 19-tallet hadde Kina blitt «skåret opp» og økonomisk utnyttet av europeiske makter; harme kinesere dannet hemmelige og eksilerte nasjonalistiske grupper for å befri landet deres for utenlandsk innflytelse. Nasjonalistiske grupper bidro til svekkelsen av det osmanske riket i Øst-Europa, ved å forsøke å kaste bort muslimsk styre.

Serbisk nasjonalisme

Ingen nasjonalistisk bevegelse hadde større innvirkning på krigsutbruddet enn slaviske grupper på Balkan. Panslavisme, troen på at de slaviske folkene i Øst-Europa skulle ha sin egen nasjon, var en mektig kraft i regionen.

Den slaviske nasjonalismen var sterkest i Serbia, hvor den hadde steget betydelig på slutten av 19- og begynnelsen av 20-tallet. Panslavismen var spesielt motstander av det østerriksk-ungarske riket og dets kontroll og innflytelse over regionen. Forverret av Wiens annektering av Bosnia-Hercegovina, sluttet unge serbere seg til radikale nasjonalistiske grupper som "den svarte hånden" (Crna Ruka). Disse gruppene håpet å drive Østerrike-Ungarn fra Balkan og etablere et 'Stor-Serbia', en enhetlig stat for alle slaviske folk.

Det var denne pan-slaviske nasjonalismen som inspirerte mordet på erkehertug Franz Ferdinand i Sarajevo i juni 1914, en hendelse som førte direkte til utbruddet av første verdenskrig.

"En ny og aggressiv nasjonalisme, forskjellig fra dens forgjengere, dukket opp i Europa på slutten av 19-tallet ... Den nye nasjonalismen engasjerte de heftige oss/dem gruppefølelsene - lojalitet innover, aggresjon utad - som karakteriserer menneskelige relasjoner på enklere sosiologiske nivåer, som familien eller stammen. Det som var nytt var å knytte disse lidenskapene til nasjonen... I sin utadrettede dimensjon var den nye nasjonalismen fullstendig en bevegelse av 'imperialismens tidsalder' – av det 'store spillet', 'kampen for Afrika', virksomheten til store makter."
Lawrence Rosenthal, historiker

nasjonalisme første verdenskrig

1. Nasjonalisme var en intens form for patriotisme. De med nasjonalistiske tendenser feiret kulturen og prestasjonene i sitt eget land og plasserte dens interesser over andre nasjoners interesser.

2. Nasjonalisme fra før krigen var drevet av kriger, keiserlige erobringer og rivalisering, politisk retorikk, aviser og populærkultur, for eksempel 'invasjonslitteratur' skrevet av penny press-romanforfattere.

3. Britisk nasjonalisme ble drevet av et århundre med sammenlignende fred og velstand. Det britiske imperiet hadde blomstret og utvidet seg, dets marine styrke hadde vokst og britene hadde bare kjent koloniale kriger.

4. Den tyske nasjonalismen var et nytt fenomen, som kom ut av Tysklands forening i 1871. Den ble fascinert av tysk keiserutvidelse (sikring av Tysklands 'sted i solen') og harselet over britene og deres imperium.

5. Stigende nasjonalisme var også en faktor på Balkan, hvor slaviske serbere og andre søkte uavhengighet og autonomi fra den politiske dominansen av Østerrike-Ungarn.

Informasjon om sitering
Tittel: "Nasjonalisme som årsak til første verdenskrig"
Forfattere: Jim Southey, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/nationalism/
Dato publisert: April 5, 2017
Dato oppdatert: Desember 20, 2023
Dato tilgjengelig: April 13, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden er © Alpha History. Det kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.