Nicky og Willy-telegrammene (1914)

I dagene som førte til krig utvekslet Tysklands keiser Wilhelm II og Russlands tsar Nicholas II en hektisk serie med personlig kommunikasjon, senere kalt 'Nicky og Willy-telegrammer':

Juli 29th 1914
Fra tsar Nicholas til Kaiser Wilhelm
Er glad for at du er tilbake. I dette alvorlige øyeblikket ber jeg deg om å hjelpe meg. En ubehagelig krig er blitt erklært til et svakt land. Indignasjonen i Russland som jeg delte fullt ut er enorm. Jeg ser for meg at jeg snart vil bli overveldet av presset som blir påtatt meg og bli tvunget til å treffe ekstreme tiltak som vil føre til krig. For å prøve å unngå en slik ulykke som en europeisk krig, ber jeg deg i navnet til vårt gamle vennskap om å gjøre det du kan for å forhindre at dine allierte går for langt.
Nicky

Juli 29th 1914
Fra Kaiser Wilhelm til tsar Nicholas
Det er med den største bekymring jeg hører om inntrykket som handlingen fra Østerrike mot Serbia skaper i landet ditt. Den skruppelløse agitasjonen som har pågått i Serbia i årevis har resultert i den uhyrlige forbrytelsen, som erkehertugden Francis Ferdinand falt et offer. Ånden som førte til at serberne myrdet sin egen konge og hans kone, dominerer fortsatt landet.

Du vil uten tvil være enig med meg i at vi både, du og meg, har en felles interesse så vel som alle suverene for å insistere på at alle personene som er moralsk ansvarlige for det uhyggelige drapet, skal få sin fortjente straff. I dette tilfellet spiller politikk ingen rolle. På den annen side har jeg full forståelse for hvor vanskelig det er for deg og din regjering å møte driften av din opinion.

Derfor, med hensyn til det hjertelige og ømme vennskapet som binder oss begge fra for lengst siden med faste bånd, utøver jeg min største innflytelse for å få østerrikerne til å takle ærlig for å komme til en tilfredsstillende forståelse med dere. Jeg håper selvsagt at du vil hjelpe meg i mitt forsøk på å jevne over vanskeligheter som fremdeles kan oppstå.
Din veldig oppriktige og hengivne venn og kusine, Willy

Juli 29th 1914
Fra Kaiser Wilhelm til tsar Nicholas
Jeg mottok telegrammet ditt og deler ditt ønske om at fred skal opprettholdes. Men som jeg fortalte deg i mitt første telegram, kan jeg ikke betrakte Østerrikes handling mot Serbia som en uærlig krig. Østerrike vet av erfaring at serbiske løfter på papiret er helt upålitelige. Jeg forstår at dens handling må vurderes som en tendens til å få full garanti for at de serbiske løftene skal bli reelle fakta. Dette resonnementet mitt understøttes av uttalelsen fra det østerrikske kabinettet om at Østerrike ikke ønsker å gjøre noen territoriale erobringer på bekostning av Serbia.

Jeg foreslår derfor at det ville være fullt mulig for Russland å forbli tilskuer av den østerro-serbiske konflikten uten å involvere Europa i den mest forferdelige krigen hun noen gang har vært vitne til. Jeg tror en direkte forståelse mellom din regjering og Wien er mulig og ønskelig, og da jeg allerede har telegrafert til deg, fortsetter min regjering sine øvelser for å fremme den. Selvfølgelig vil Østerrike se militære tiltak fra Russlands side som en ulykke vi begge ønsker å unngå og sette min stilling som mekler i fare, noe jeg lett godtok når du appellerer til mitt vennskap og min hjelp.
Willy

Juli 29th 1914
Fra tsar Nicholas til Kaiser Wilhelm
Takk for ditt telegram, forsonende og vennlig. Mens den offisielle beskjeden som ble presentert i dag av din ambassadør til min minister, ble formidlet i en veldig annen tone. Ber deg om å forklare denne forskjellen! Det ville være riktig å overgi det østroserbiske problemet til Haag-konferansen. Jeg stoler på din visdom og vennskap.
Din kjærlige Nicky

Juli 30th 1914
Fra Kaiser Wilhelm til tsar Nicholas
Beste takk for [ditt] telegram. Det er ganske utelukket at ambassadørens språk kunne ha vært i strid med tenoren i mitt telegram. Grev Pourtalès ble bedt om å gjøre regjeringen oppmerksom på faren og de alvorlige konsekvensene av en mobilisering; Jeg sa det samme i telegrammet mitt til deg.

Østerrike har bare mobilisert mot Serbia og bare en del av hæren hennes. Hvis Russland i henhold til kommunikasjonen fra deg og din regjering mobiliserer mot Østerrike, vil min rolle som mekler du vennlig betrodd meg, og som jeg aksepterte under din uttrykkelige bønn, bli truet, hvis ikke ødelagt. Hele vekten av beslutningen ligger bare på skuldrene dine nå, som må bære ansvaret for fred eller krig.
Willy

Juli 31st 1914
Fra Kaiser Wilhelm til tsar Nicholas
Da jeg appellerte til vennskapet mitt og din oppfordring om hjelp, begynte jeg å megle mellom din regjering og den østerriksk-ungarske regjeringen. Mens denne handlingen fortsatte, ble troppene dine mobilisert mot Østerrike-Ungarn, min allierte. Derfor, som jeg allerede har påpekt for deg, har meglingen blitt gjort nesten illusorisk. Jeg har likevel fortsatt handlingen.

Jeg mottar nå autentiske nyheter om alvorlige forberedelser for krig på de østlige grensene mine. Ansvaret for sikkerheten til mitt imperium tvinger forebyggende tiltak mot meg. I mine anstrengelser for å opprettholde verdensfred har jeg nådd den ytterste mulige grense. Ansvaret for katastrofen som nå truer hele den siviliserte verden vil ikke bli lagt for min dør. I dette øyeblikket ligger det fremdeles i din makt til å avverge det. Ingen truer æren eller makten til Russland som godt har råd til å avvente resultatet av meglingen.

Mitt vennskap med deg og ditt imperium, overført til meg av min bestefar på hans dødsleie, har alltid vært hellig for meg, og jeg har ærlig talt støttet Russland da hun var i alvorlige problemer, spesielt i sin siste krig. Freden i Europa kan fremdeles opprettholdes av deg, hvis Russland vil bli enige om å stoppe de militære tiltakene som må true Tyskland og Østerrike-Ungarn.
Willy

Juli 31st 1914
Fra tsar Nicholas til Kaiser Wilhelm
Jeg takker hjertelig for meklingen din som begynner å gi ett håp om at alle ennå kan ende fredelig. Det er teknisk umulig å stoppe våre militære forberedelser, som var obligatoriske på grunn av Østerrikes mobilisering. Vi er langt fra å ønske krig. Så lenge forhandlingene med Østerrike om Serbias konto pågår, skal troppene mine ikke gjøre noe provoserende. Jeg gir deg mitt høytidelige ord for dette. Jeg setter all min lit til Guds nåde og håp om din vellykkede megling i Wien for velferden til våre land og for freden i Europa.
Din kjærlige Nicky

Juli 31st 1914
Fra Kaiser Wilhelm til tsar Nicholas
Takk for telegramet ditt. Jeg påpekte i går for regjeringen din hvordan krig kan unngås. Selv om jeg ba om svar for klokka 12 i dag, har intet telegram fra ambassadøren min som har gitt et svar fra din regjering kommet frem til meg ennå. Jeg har derfor vært forpliktet til å mobilisere min hær.

Umiddelbart bekreftende klart og umiskjennelig svar fra regjeringen er den eneste måten å unngå uendelig elendighet. Inntil jeg har mottatt dette svaret, er jeg ikke i stand til å diskutere temaet til ditt telegram. Faktisk må jeg be deg om å omgående beordre troppene dine om å avstå fra den minste gjengangelse over våre grenser.
Willy