USAs notat til Tyskland på Lusitania (1915)

Rett etter den tyske forlisingen av RMS Lusitania fyrte den amerikanske regjeringen av følgende memorandum til den tyske regjeringen:

Med tanke på nylige handlinger fra tyske myndigheter i strid med amerikanske rettigheter på høye hav som kulminerte med torpedering og forlis av det britiske dampskipet Lusitania mai 7th 1915, der over 100 amerikanske borgere mistet livet, er det helt klart lurt og ønskelig at regjeringen i USA og den keiserlige tyske regjeringen skulle komme til en klar og full forståelse av den alvorlige situasjonen som har resultert.

Senkingen av den britiske passasjerdampen Falaba av en tysk ubåt mars 28th, der Leon C. Thrasher, en amerikansk statsborger, druknet; angrepet april 28 på det amerikanske fartøyet Cushing av et tysk fly; torpedosering den 19. mai av det amerikanske fartøyet Gulflight av en tysk ubåt, som et resultat av at to eller flere amerikanske statsborgere møtte deres død; og til slutt utgjør torpedering og senking av dampskipet Lusitania en serie hendelser som regjeringen i USA har observert med økende bekymring, nød og forundring.

Regjeringen i USA har fått beskjed om at den keiserlige tyske regjeringen anså seg forpliktet av de ekstraordinære omstendighetene i den nåværende krigen og de tiltakene som deres motstandere hadde iverksatt for å forsøke å avskaffe Tyskland fra all handel, til å ta i bruk metoder for gjengjeldelse som gå mye utover de vanlige krigføringsmetodene til sjøs, i forkynnelsen av en krigssone som de har advart nøytrale skip om å holde seg unna. [USA] regjeringen har allerede benyttet anledningen til å informere den keiserlige tyske regjeringen om at den ikke kan innrømme vedtakelse av slike tiltak eller en slik advarsel om fare for å operere som i noen grad en forkortelse av rettighetene til amerikanske skipsførere eller amerikanske statsborgere bundet til lovlige ærend som passasjerer på handelsskip med krigersk nasjonalitet; og at den må holde den keiserlige tyske regjeringen til en streng ansvarlighet for enhver krenkelse av disse rettighetene, forsettlig eller tilfeldig.

Det forstår ikke den tyske keiserlige regjeringen å stille spørsmål ved disse rettighetene. Det antar tvert imot at den keiserlige regjeringen, som naturligvis, aksepterer regelen om at livene til ikke-stridende, enten de har nøytralt statsborgerskap eller borgere av en av nasjonene i krig, ikke lovlig eller med rette kan settes fare ved fangst eller ødeleggelse av en ubevæpnet handelsmann, og erkjenner også, som alle andre nasjoner, plikten til å ta den vanlige forholdsregelen for besøk og søk for å fastslå om en mistenkt kjøpmann faktisk er av krigførende nasjonalitet eller faktisk er bærer smugling av krig under et nøytralt flagg ...

Amerikanske statsborgere handler innenfor sine ubestridelige rettigheter når de tar skipene sine og reiser hvor deres legitime virksomhet kaller dem på åpent hav, og utøver disse rettighetene i det som skal være den velbegrunnede tillit til at deres liv ikke vil bli truet av handlinger gjort i klare brudd på allment anerkjente internasjonale forpliktelser, og absolutt i tillit til at deres egen regjering vil opprettholde dem i utøvelsen av sine rettigheter ...

Regjeringen og folket i USA ser på den tyske keiserlige regjeringen for rettferdig, hurtig og opplyst handling i denne viktige saken med større tillit, fordi USA og Tyskland er bundet sammen, ikke bare av spesielle vennskapsbånd, men også ved de eksplisitte bestemmelsene i traktaten om 1828 mellom USA og kongeriket Preussen.

Uttrykk for beklagelse og tilbud om erstatning i tilfelle ødeleggelse av nøytrale skip senket ved en feiltakelse, mens de kan tilfredsstille internasjonale forpliktelser, hvis ikke noe tap av liv resulterer, ikke kan rettferdiggjøre eller unnskylde en praksis, hvis naturlige og nødvendige virkning er å utsetter nøytrale nasjoner og nøytrale personer for nye og umålelige risikoer.