En tysk forfatter på Triple Alliance (1914)

I 1914 skrev den tyske militærskribenten General Friedrich von Bernhardi om en forestående krig. I dette utdraget beskriver han situasjonen og svakhetene ved Triple Alliance (Tyskland, Østerrike-Ungarn og Italia):

Vi ser de europeiske stormaktene inndelt i to store leire. På den ene siden har Tyskland, Østerrike og Italia inngått en defensiv allianse, hvis eneste formål er å verne mot fiendtlig aggresjon. I denne alliansen danner de to førstnevnte delstatene den solide, sannsynligvis uknuselige kjernen, ettersom de etter beskaffenhetens natur er nært forbundet. De geografiske forholdene tvinger dette resultatet.

De to statene til sammen danner en kompakt serie territorier fra Adriaterhavet til Nordsjøen og Østersjøen. Deres nære union skyldes også historiske nasjonale og politiske forhold. Østerrikere har kjempet skulder til skulder med preussen og tyskerne fra imperiet på hundre slagmarker; Tyskerne er ryggraden i de østerrikske herredømmene, båndet til union som holder sammen de forskjellige nasjonalitetene i imperiet ...

Svakhetene ved det østerrikske riket ligger i den sterke blandingen av slaviske elementer, som er fiendtlige mot den tyske befolkningen, og viser mange tegn på slavisk nasjonalisme. Den er for øyeblikket ikke sterk nok til å forme imperiets politiske stilling.

Italia er også bundet til Triple Alliance av hennes sanne interesser. Antagonismen mot Østerrike, som har kjørt gjennom italiensk historie, vil avta når behovene for utvidelse på andre områder, og for å skape en naturlig kanal for den økende befolkningen, anerkjennes fullt ut av Italia.

Svakheten ved denne alliansen består i dens rent defensive karakter. Det gir en viss sikkerhet mot fiendtlig aggresjon, men vurderer ikke den nødvendige utviklingen av hendelser ... Bismarck påpekte i sin "Tanker og minner" at denne alliansen ikke alltid ville svare til fremtidens krav. Siden Italia fant at Triple Alliance ikke hjalp hennes middelhavspolitikk, har hun forsøkt å få til en stillehavsavtale med England og Frankrike, og trakk seg effektivt ut av Triple Alliance.

Triple Alliance, som i seg selv representerer en naturlig liga, har fått et frekt sjokk. Den endelige årsaken til dette resultatet er at partene som er opptatt av en smal, kortsiktig politikk bare ser på deres umiddelbare private interesser, og ikke tar hensyn til de vitale behovene til medlemmene i ligaen. Alliansen vil ikke gjenvinne sin opprinnelige styrke før hver av de tre statene, under beskyttelse av de allierte hærene, kan tilfredsstille sine politiske behov ...

Det ser ut til at makten til Trippelalliansen og statene som forenes mot den ved allianse og enighet, balanserer hverandre på kontinentet Europa - forutsatt at Italia tilhører ligaen. Hvis vi tar i beregning det uventede, hvis vekt bare kan gjettes på, er skalaen litt tilbøyelig til fordel for Triple Alliance. På den annen side styrer England utvilsomt havet. Som en konsekvens av hennes knusende marineoverlegenhet alliert med Frankrike, og av de geografiske forholdene, kan hun forårsake størst skade for Tyskland ved å avbryte sin maritime handel ...

Det er også en ikke ubetydelig hær tilgjengelig for en kontinental krig. Når alle hensyn tas i betraktning, har våre motstandere en politisk overlegenhet som ikke skal undervurderes. Hvis Frankrike lykkes med å styrke sin hær med kolonitropper og en sterk engelsk landingsstyrke, vil denne overlegenheten også bli hevdet på land. Hvis Italia virkelig trekker seg ut av Triple Alliance, vil klart overordnede krefter forenes mot Tyskland og Østerrike.