En tysk diplomats innsats for å avslutte juli-krisen (1914)

Prins Lichnowsky var en tysk diplomat stasjonert i London i 1914. Han var en av få tyskere som forsøkte å løse Juli krise, som han husker her:

“Først bevarte den engelske pressen roen og var vennlig mot Østerrike fordi drapet [på Franz Ferdinand] generelt ble fordømt. Men etter hvert hørtes stadig flere stemmer som ettertrykkelig insisterte på at uansett hvor mye forbrytelsen fortjente straff, kunne den ikke utnyttes til politiske formål. Østerrike ble sterkt oppfordret til å bruke moderasjon.

Da ultimatumet ble offentliggjort, var alle avisene med unntak av Standard den evig nødvendige, som tilsynelatende hadde blitt kjøpt av Østerrike, enstemmig i fordømmelse. Hele verden, med unntak av Berlin og Wien, innså at det faktisk betydde krig, "verdenskrig". Den britiske flåten, som tilfeldigvis hadde samlet seg til en marineanmeldelse, ble ikke demobilisert.

Min innsats var i første omgang rettet mot å få et så forsonende svar fra Serbia som det var mulig, siden holdningen til den russiske regjeringen ga rom for ingen tvil om alvoret i situasjonen.

Serbia reagerte positivt på den britiske innsatsen. [Den serbiske statsministeren] M. Pasitch hadde virkelig sagt ja til alt, bortsett fra to punkter, som han imidlertid erklærte vilje til å forhandle om. Hvis Russland og England hadde ønsket krigen for å angripe oss, ville et hint til Beograd vært nok, og den enestående merknaden ville ikke blitt besvart.

[Sir Edward] Gray gikk gjennom det serbiske svaret med meg og påpekte den forsonende holdningen til regjeringen i Beograd. Deretter diskuterte vi hans meklingsforslag, som skulle inkludere en formel som var akseptabel for begge parter for å oppklare de to punktene. Hans forslag var at en komité ... skulle samles under hans presidentskap, og det ville ha vært en enkel sak for oss å finne en akseptabel formel for aktuelle punkter, som hovedsakelig gjaldt samarbeidet mellom østerrikske keiserlige embetsmenn ved etterforskningen i Beograd.

Gitt god vilje, kunne alt ha blitt avgjort på en eller to møter, og den bare aksepten av det britiske forslaget ville ha ført til avslapning av spenningen og ville ytterligere forbedret våre forbindelser med England. Jeg støttet derfor forslaget på det sterkeste med den begrunnelse at det ellers var fare for verdenskrig, gjennom hvilken vi stod for å ikke få noe og miste alt ... Det var nedsettende for Østerrikes verdighet, vi hadde ikke til hensikt å blande oss inn i serbiske saker vi forlot disse til vår allierte. Jeg skulle jobbe for "lokalisering av konflikten."

Det er unødvendig å si at bare et snev fra Berlin ville ha overbevist [østerriksk utenriksminister] grev Berchtold om å nøye seg med diplomatisk suksess og å akseptere det serbiske svaret. Hintet ble ikke gitt; tvert imot oppfordret de i retning av krig. Det [et utvalg for å avverge krig] ville ha vært en så fantastisk suksess.

Etter avslaget ba Sir Edward oss ​​om å sende inn et forslag. Vi insisterte på krig ... Inntrykket ble sterkere og sterkere at vi ønsket krig under noen omstendigheter. Det var umulig å tolke vår holdning på et spørsmål som ikke direkte berørte oss på noen annen måte. De presserende forespørslene og de sikre forsikringene fra M. Sazonow, etterfulgt av tsarens positivt ydmyke telegrammer, de gjentatte forslagene fra Gray, advarslene fra markisen San Giuliano og Signor Bollati, mine presserende råd - alt hadde ingen nytte. Berlin vedvarte; Serbia må massakreres. ”