General von Moltke om Schlieffen-planen (1911)

Det tyske militærets stabssjef, general Helmuth von Moltke, kom med disse kommentarene til Schlieffen-planen i et notat fra 1911:

Det kan med sikkerhet antas at neste krig vil være en krig på to fronter. Av våre fiender er Frankrike den farligste og kan forberede seg raskest. Kontoer må gjøres opp med henne veldig snart etter distribusjonen. Skulle franskmannens nederlag oppnås raskt og avgjørende, vil det også være mulig å stille styrker tilgjengelig mot Russland.

Jeg er enig i den grunnleggende ideen om å åpne krigen med en sterk offensiv mot Frankrike mens jeg opprinnelig var i defensiven med svake krefter mot Russland. Hvis det søkes en rask avgjørelse mot Frankrike, bør ikke angrepet rettes utelukkende mot den sterkt befestede østfronten i landet. Hvis den franske hæren, som forventet, forblir i defensiven bak den fronten, er det ingen sjanse for å raskt bryte gjennom; og til og med et gjennombrudd ville utsette den tyske hæren, eller de seksjonene som har gjort det, for å flankere angrep fra to sider.

Hvis man ønsker å møte fienden i det fri, må den befestede grenselinjen overflankeres. Dette er bare mulig ved et forskudd gjennom Sveits eller Belgia. Den første ville møte store vanskeligheter, og på grunn av forsvaret av fjellveiene ville det ta lang tid. På den annen side ville en vellykket flankering av de franske befestningene ha fordelen av å tvinge den franske hæren mot nord. Et fremskritt gjennom Belgia ville tvinge franskmennene tilbake til sitt indre. Likevel bør det foretrekkes fordi der kan man stole på raskere fremgang. Vi kan stole på at de litt ineffektive belgiske styrkene raskt blir spredt, med mindre den belgiske hæren skulle trekke seg uten en kamp mot Antwerpen, som da måtte tettes.

Det er selvfølgelig viktig at for å komme videre gjennom Belgia skal høyrefløyen gjøres så sterk som mulig. Men jeg kan ikke være enig i at innhyllingen krever brudd på nederlandsk nøytralitet i tillegg til belgisk. Et fiendtlig Holland på baksiden kan ha katastrofale konsekvenser for den tyske hærens fremgang mot vest, spesielt hvis England skulle bruke brudd på belgisk nøytralitet som påskudd for å gå inn i krigen mot oss. Et nøytralt Holland sikrer bakparten, for hvis England erklærer krig mot oss for brudd på belgisk nøytralitet, kan hun ikke selv bryte nederlandsk nøytralitet. Hun kan ikke bryte loven for hvis skyld hun går i krig. Videre vil det være veldig viktig å ha et land som har nøytralitet i Holland, slik at vi kan ha import og forsyninger. Hun må være luftrøret som gjør at vi kan puste.

Hvor vanskelig det måtte være, fremrykket gjennom Belgia må derfor skje uten brudd på nederlandsk territorium. Dette vil neppe være mulig med mindre Liège er i våre hender. Festningen må derfor tas med en gang. Jeg tror det er mulig å ta det med et statskupp. Dens fremtredende forter er så ugunstig plassert at de ikke overser det mellomliggende landet og ikke kan dominere det. Jeg har fått en rekognosering av alle veier som går gjennom dem inn til sentrum av byen, som ikke har noen voller. Et fremskritt med flere kolonner er mulig uten at de blir observert fra fortene. Når troppene våre har kommet inn i byen, tror jeg at festningene ikke vil bombardere den, men trolig vil kapitulere.

Alt avhenger av grundig forberedelse og overraskelse. Foretaket er bare mulig hvis angrepet skjer med en gang, før områdene mellom festningene er befestet. Det må derfor gjennomføres av stående tropper straks krigserklæres.