Slaver og indenturerte tjenere

slaveri
Slaver, spesielt de som sannsynligvis vil rømme, ble ofte merket

På tampen av den amerikanske revolusjonen var mer enn en fjerdedel av de som bodde i de 13 koloniene ikke frie. Flertallet av denne gruppen var afroamerikanere som holdt ut liv med ubetalt arbeid, et produkt av den atlantiske slavehandelen. En mindre, men fortsatt betydelig gruppe var inngåtte tjenere: Europeere solgte og fraktet til koloniene under kontrakt. Den amerikanske revolusjonen utfordret ingen av disse praksisene direkte – men dens fokus på frihet og naturlige rettigheter reiste mange spørsmål om deres plass og fremtid i den nye nasjonen.

Slavehandelen

Tvangsflyttingen av afrikanere til Amerika er en lang, ofte tragisk historie som starter med den atlantiske slavehandelen. Kidnapping og salg av mennesker til slaveri var utbredt på det afrikanske kontinentet lenge før europeisk bosetting i Amerika. Europeernes marsj inn i Afrika på 1500-tallet tillot bare slavehandelen å ekspandere globalt.

Portugiserne var de første europeerne som kjøpte slaver i Afrika og fraktet dem til det som nå er Brasil. Ubetalt arbeidskraft var en verdifull ressurs når man konstruerte koloniale bosetninger, så handelen blomstret og ble snart plukket opp av britene, franskmennene, spanjolene og andre.

Over tid vokste handel med afrikanske slaver til en egen blomstrende industri. Slaveselskaper etablerte baser og havner i Vest-Afrika, kjøpte slaver fra afrikanske handelsmenn, og fraktet dem deretter over Atlanterhavet for salg i den nye verden. Etterspørselen etter arbeidskraft i Amerika var så høy at sterke mannlige slaver ble solgt til betydelige priser, noe som skapte lukrative fortjenestemarginer.

Inneturert slaveri

indentured tjenere
Industrerte tjenere, som slaver, kunne bli slått og pisket

Afrikanske slaver var imidlertid ikke den første gruppen som ble tvangstransportert til Amerika. Fram til rundt 1700 ble det store flertallet av ulønnet arbeid i koloniene utført av inngåtte tjenere. Faktisk utgjorde kontraktstjenere mer enn halvparten av den europeiske migrasjonen til Nord-Amerika i løpet av denne perioden.

Inneturert slaveri var en form for inngått slaveri vanlig i Storbritannia på 17- og 18-tallet. Det tok flere forskjellige former, men de fleste individer ble tvunget til avtalt tjeneste ved manglende betaling av gjeld. Dette ble ofte påtvunget dem av en domstol, alternativet var en dom i et skyldnerfengsel. Kriminelle, politiske dissidenter, krigsfanger og hjemløse ble også ofte tvunget til kontrakt.

En kontrakt var, enkelt sagt, en kontrakt som forpliktet den enkelte til å utføre ulønnet arbeid for en fast periode, vanligvis flere år. Da denne tiden var gått, ble de gitt frihet. Indentures ble eiendeler og kunne kjøpes, selges og omsettes - de som kjøpte en indenture kjøpte deretter individet bundet av det.

Generelt fikk europeiske kontraktarbeidere bedre behandling av sine herrer enn afroamerikanske slaver. Likevel nøt arbeidstakere svært liten frihet. De utførte lange og krevende former for arbeid og ble ofte utsatt for fysiske straffer som pisking.

Kvinnelige inndrag

Som nevnt ovenfor var antallet inngåtte tjenere i det første århundret med kolonial bosetting høyt. Dette gjaldt spesielt i de sørlige koloniene, der inngåtte arbeidere utgjorde rundt tre fjerdedeler av alle europeiske nybyggere før 1700.

Kjøp av kontrakter ble noen ganger brukt for å lindre mangel på kvinner i noen områder. Det var ikke uvanlig at inndragene til unge kvinner fikk en høyere pris enn hannene. Inneturerte kvinner ble vanligvis anskaffet som hushjelper. Mange ble utsatt for mishandling, som overdreven straff og seksuelle overgrep. I henhold til vilkårene i kontrakten, hvis en kvinne ble gravid, ble avtalen hennes ofte forlenget med to år.

En vanlig avtale i perioden var denne kontrakten som gjaldt Ann Hill, en skotsk tenåring:

"Denne kontrakten, laget i Edinburgh den 28. april 1733, mellom [mellom] David Ferguson, kjøpmann på den ene siden og Ann Hill ... på den andre. Vitne at nevnte Ann Hill inngår en pakt og samtykker i at David Ferguson og hans oppdragstakere i løpet av fire år [fra] hennes første og neste ankomst til Philadelphia eller noen av Hans Majestets plantasjer i Amerika, der for å tjene David Ferguson og hans oppdragstakere i hvilken tjeneste og ansettelse de vil finne passende å tildele henne i løpet av den nevnte plassen... Nevnte David Hill inngår pakt og godtar å betale for nevnte Ann Hill, hennes passasje til Philadelphia, og å finne og tillate henne kjøtt, drikke, klær, losji og alt annet nødvendig…”

Begynnelsen av afrikansk slaveri

slaver
Denne planen om et slaveskip viser trange forhold under dekk

Den første ankomsten av afrikanske slaver i de 13 koloniene kan spores tilbake til 1619 da et forbipasserende slaveskip, på vei til sukkerplantasjer i Karibien, landet i Virginia. Lokalbefolkningen der var desperat etter arbeidere for å jobbe store plantasjer, så kjøpte en rekke afrikanere under kontrakt.

Etter hvert som Virginia og dens nabokolonier ekspanderte og gjorde krav på store landområder, vokste etterspørselen etter slavearbeid tilsvarende. Skip som seilte fra Afrika, pakket som sardiner med menneskelig last, begynte å omgå sine vanlige ruter til Karibia og seile til de britiske koloniene i Nord-Amerika.

Fra deres perspektiv har denne fangsten, transporten og salget til slaveri vært skremmende. Lasterommene til atlantiske slaveskip ble pakket til bristepunktet, og huset ofte hundrevis av mennesker i små rom. Mange slaver ble lenket til plankesenger, andre lenket til vegger, master eller hverandre. Få slaver fikk plass til å bevege seg eller tilgang til sollys. Lekkende dekk og ingen kloakk betydde at slaverom snart ble overfylt med vann og menneskelig avfall.

Reisen over Atlanteren kan ta mellom fire og seks uker. Ikke overraskende ble mange slaveskip desimert av sykdommer som dysenteri, så vel som underernæring, varme, fuktighet, kamp og mishandling fra mannskapet. De som døde på passasjen ble rett og slett kastet over bord, tapet deres ble avskrevet som en skattepliktig utgift.

Fordeling av slaver

Afroamerikanske slaver var ujevnt fordelt over de 13 koloniene. I 1770 var det omtrent 460,000 350,000 slaver over det britiske Nord-Amerika, men mer enn XNUMX XNUMX av dem bodde i de sørlige koloniene.

Virginia hadde mer enn 185,000 40 slaver, eller rundt 75,000 prosent av den totale befolkningen. Andre kolonier med et stort antall slaver var South Carolina (55 68,000, 33 prosent), North Carolina (63,000 30, 19,000 prosent), Maryland (12 15,000, 75 prosent), New York (30,000 XNUMX, XNUMX prosent) og Georgia (XNUMX XNUMX). , XNUMX prosent). Ytterligere XNUMX XNUMX eller så slaver var spredt over de resterende syv koloniene.

Det var klare årsaker til denne skjeve fordelingen. Den sørlige økonomien var i stor grad basert på avlinger dyrket for salg og fortjeneste i stedet for livsopphold - nærmere bestemt tobakk, ris og indigo, en plante som brukes til å produsere blå fargestoffer. Å dyrke, pleie og høste disse avlingene var arbeidskrevende, men de sørlige koloniene, sammenlignet med naboene i nord, var tynt befolket.

Slaver kunne fortsatt finnes i de nordlige koloniene, om enn i mye mindre antall. I nord var det mindre sannsynlig at slaver ble brukt som landbruksarbeid. De ble for det meste funnet i større byer som arbeider som generelle arbeidere i konstruksjon eller på veier, som transportører på bryggene, som håndverkere eller som hushjelper. Noen kolonier, som Rhode Island, hadde få egne slaver, men fortsatte å tjene stort på slavehandelen som gikk gjennom havnene.

Naturen til løsøreslaveri

slaver
En kolonialannonse for en slaveauksjon av “Negroes”.

Livet, behandlingen og forholdene til afroamerikanske slaver er velkjent. Mens historier om slaver som ble godt behandlet og tatt vare på har blitt nedtegnet, har de fleste utholdt liv med ubetalt arbeid og fornedrelse, deres tidsplaner, forhold og behandling nesten utelukkende etter herrenes innfall.

Når slaven først ble kjøpt, ble løsøret eller den personlige eiendommen til hans eller hennes eier. De ble nektet rettigheter, bevegelsesfrihet og valgfrihet og utdanning. De krevde mesterens tillatelse for å gifte seg eller få barn. I likhet med kontraktstjenere kunne slaver kjøpes og selges etter behov, selv om dette innebar å skille familiegrupper.

De fleste slaver jobbet seks dagers uker, ofte fra daggry til skumring. Ulydighet, slakk og rømningsforsøk ble vanligvis møtt med harde straffer. Det var ikke uvanlig å slå, piske og brennemerke slaver. De ble pålagt å dyrke avlinger til livsopphold, vanligvis i sin egen tid, og ble ofte plaget av europeiske sykdommer som de ikke hadde motstand eller immunitet mot.

I tillegg ble mange kvinnelige slaver utsatt for seksuelle overgrep fra sin mannlige eier eller familiemedlemmer eller ansatte. Dette ble gjort enten for deres tilfredsstillelse, som en ydmykelseshandling eller av økonomiske årsaker, for å øke slavebeholdningen (barn født av slavebundne kvinner arvet deres status). Noen holdt kvinnelige slaver som medhustruer, men vanligvis i det skjulte, mellom raseforeninger var tabu i det hvite kolonisamfunnet.

Slaver og revolusjonære

På tidspunktet for revolusjonen eide de fleste velstående koloniale plantere og herrer minst noen få slaver. Flere som fortsatte med å spille betydelige roller i revolusjonen var selv slaveeiere. Av de 55 som deltok 1787 konstitusjonelle konvensjon i Philadelphia17 delegater eide totalt rundt 1,400 slaver.

George Washington var en produktiv slaveeier frem til sin død. I en alder av 11 år arvet Washington 10 slaver fra sin far. Etter ekteskapet hans med enken Martha Custis, arvet Washington nesten 300 flere. På tidspunktet for hans død i 1799 var det 316 slaver som jobbet på Mount Vernon.

Thomas Jefferson, til tross for rutinemessig kritikk av slaveri og slavehandel, opprettholdt rundt 200 slaver ved Monticello i løpet av den revolusjonære perioden. Senere DNA-bevis tyder på at Jefferson sent i livet fikk flere barn med en av slavene hans, Sally Hemings, selv om arten av forholdet deres er ukjent.

Blant de andre grunnleggerne som eide slaver var Patrick Henry (112 slaver på tidspunktet for hans død), James Madison, arkitekten til Bill of Rights (36 slaver), Richard Henry Lee, John Jay, John Hancock og Benjamin Rush.

Benjamin Franklin eide flere slaver frem til 1780-tallet og tjente på salg av reklame til slavehandlere. Han tok to mannlige slaver til England som personlige tjenere i 1757, hvorav den ene stakk av. Franklin endret sin posisjon mot slutten av revolusjonen, og motarbeidet offentlig slaveri og ble i 1787 president for et av de første avskaffelsessamfunnene.

"Selv om problemet vokste til å splitte landet, behøvde ikke slaveri å møtes direkte mens koloniene var en del av et moderland som tolererte det ... Men for det slavesentrerte sør var selv muligheten for denne endringen nok til å tenne gnisten for den kommende revolusjonen. Dette kom med Somerset-avgjørelsen i England, som frigjorde en slave brakt til London av en kolonist, og reiste et spørsmål om slaveriets legitimitet i imperiet. Selv om denne avgjørelsen ikke omstyrte slaveriet i koloniene, gikk dens logikk ikke tapt for sørlendingene. For sør var kompromiss om slaveri utenkelig. Uavhengighet var den eneste løsningen.»
Alfred Blumrosen, historiker

slaver og fordypede tjenere

1. Ved begynnelsen av den amerikanske revolusjonen var det nesten 450,000 XNUMX afroamerikanske slaver i det koloniale Amerika, de fleste arbeidet i de agrare-avhengige sørlige koloniene.

2. Slaveriet begynte med kjøp av inngåtte slaver i Virginia i 1619. På slutten av 17-tallet kunne man finne slavepopulasjoner i alle de 13 britiske koloniene.

3. Systemet for slaveri som ble brukt i Amerika var løsøreslaveri, hvor slaver ble handlet, kjøpt og solgt, og deretter behandlet som den personlige eiendommen til sine herrer.

4. Mens forholdene varierte, holdt de fleste afroamerikanske slaver ut en elendig tilværelse og ble utsatt for store arbeidsbelastninger, strenge restriksjoner, straff og mishandling.

5. Tusenvis av europeere ankom også Amerika som inngåtte tjenere bundet til lange vilkår med ubetalt arbeid, vanligvis for mislighold av gjeld. Inneturerte tjenere ble også behandlet dårlig, men i motsetning til afroamerikanere ble de vanligvis gitt sin frihet.

Informasjon om sitering
Tittel: 'Slaver og inngåtte tjenere'
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/slaves-indentured-servants
Dato publisert: Juli 14, 2019
Dato oppdatert: November 20, 2023
Dato tilgjengelig: Juli 14, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden er © Alpha History. Det kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.