Slaver og indenturerte tjenere

slaveri
Slaver, spesielt de som sannsynligvis vil rømme, ble ofte merket

Da den amerikanske revolusjonen utspilte seg på 1760-tallet, var det mer enn 460,000 XNUMX afrikanere i det koloniale Amerika, de aller fleste slaver. Slaveri var en snikende praksis der mennesker ble kidnappet, hovedsakelig fra Afrika, fraktet til Nord-Amerika og solgt på auksjon. Når den ble kjøpt, ble slaven den personlige eiendommen til hans eller hennes eier. Slaver ble tvunget til å arbeide i seks dager i uken, ofte fra daggry til solnedgang. Mens forholdene varierte avhengig av sted, arbeidstype, lokal skikk og disposisjon for sine eiere og tilsynsmenn, utholdt afroamerikanske slaver en elendig tilværelse, uten rettigheter eller friheter. Den amerikanske revolusjonen utfordret ikke slaveriinstitusjonen, i det minste ikke direkte - men fokus på frihet og naturlige rettigheter reiste mange spørsmål om slaveriets fremtid i et land med angivelig frie menn.

De første slaveankomstene i de 13 koloniene kan spores tilbake til 1619, da et passerende slaveskip, på vei til sukkerplantasjer i Karibia, landet i Virginia. Lokalbefolkningen der var desperat etter at arbeidere skulle jobbe med store plantasjer, så de kjøpte et antall afrikanere under en fordypning (se nedenfor). Da Virginia og dets nabokolonier utvidet seg og hevdet store landområder, økte også etterspørselen etter slavearbeid. Skip som seilte fra Afrika, pakket som sardiner med menneskelig last, begynte å omgå Karibien og seile rett mot de britiske koloniene. Slaver ble også kjøpt i de nordlige koloniene, om enn i mye mindre antall. Franske kolonister i Canada, Louisiana og langs Mississippi-dalen anskaffet og utnyttet også afrikanske slaver, samt slaver noen indianerstammer.

slaver
Denne planen om et slaveskip viser trange forhold under dekk

Fra slavenes perspektiv må overgangen fra stammeliv til kolonial slaveri ha vært skremmende. Flertallet av amerikanske slaver stammer fra vestkysten av Afrika. De ble kidnappet av europeiske raidepartier eller kjøpt fra arabiske slavehandlere eller rivaliserende stammer. Lasterommene til atlantiske slaveskip var fylt til sprengning, og inneholdt ofte hundrevis av mennesker i et lite rom. Mange slaver ble lenket til plankesenger, andre ble bundet til vegger eller master; i begge tilfeller fikk slaverne lite eller ingen plass til å bevege seg eller tilgang til sollys. Lekkende dekk og ikke noe kloakk førte til at slavehold snart ble oversvømmet med vann og menneskelig avfall. Ikke overraskende ble mange slaveskip desimert av sykdommer som dysenteri, i tillegg til underernæring, varme, fuktighet, slåsskamp og mishandling fra mannskapet. Reisen over Atlanterhavet kan ta mellom fire og seks uker.

slaver
En kolonialannonse for en slaveauksjon av “Negroes”.

Når skipet ankom bestemmelsesstedet, ble slaver lastet ut, vasket, inspisert, auksjonert som storfe og ført av eierne til arbeid på bomulls-, tobakk-, ris- eller indigogårder. De fikk grunnleggende ly og ble tvunget til å jobbe dagslys i seks dager i uken. Livet til en slave dreide seg om arbeid og lydighet; de ble ofte banket opp av eierne eller tilsynsmennene hvis de var langsomme, frekke eller trassige. Slaver ble nektet rettigheter, bevegelsesfrihet eller utdannelse. De krevde mesters tillatelse til å gifte seg eller få barn. Å være privat eiendom, kunne slaver selges ut etter mesterens innfall, og forårsake separasjon av familier og samfunn. Slaver som forsøkte å flykte, ble pisket og ofte merket. Unge kvinnelige slaver ble ofte utsatt for seksuelle overgrep fra sine eiere eller tilsynsmenn.

En historiker syn:
“Selv om problemet vokste til å splitte landet, behøvde slaveri ikke å stå rett overfor mens koloniene var en del av et moderland som tolererte det ... Men for det slave-sentrerte sør var til og med muligheten for denne endringen nok til å tenne gnisten. for den kommende revolusjonen. Dette kom med Somerset-avgjørelsen i England, som frigjorde en slave som ble brakt til London av en kolonist, og reiste et spørsmål om slaveriets legitimitet i imperiet. Selv om denne avgjørelsen ikke opphevet slaveriet i koloniene, gikk logikken ikke tapt for sørlendinger. For Sør var kompromiss om slaveri utenkelig. Uavhengighet var den eneste løsningen. ”
Alfred Blumrosen, historiker

På tidspunktet for revolusjonen eide de mest velstående koloniplantere og landsmenn minst noen få slaver. I en alder av 11 arvet George Washington ti slaver fra faren sin; ved Washingtons død i 1799 var det 316 slaver som jobbet på hans Mount Vernon-eiendom. Til tross for at han uttrykte kritikk av slaveri og slavehandel, opprettholdt Thomas Jefferson rundt 200 slaver i Monticello i løpet av den revolusjonerende perioden. Det er bevis som tyder på at Jefferson, sent i livet, fikk flere barn med en av slaverne, Sally Hemings. Blant de andre grunnleggerne som eide slaver var Patrick Henry, James Madison, Richard Henry Lee, John Jay, John Hancock og Benjamin Rush. Benjamin Franklin eide slaver til 1780-tallet da han begynte å favorisere avskaffelse av slaveri.

I løpet av 1760s var slaveriet i kraftig tilbakegang i de nordlige koloniene, på grunn av dets små jordbesetninger og en høyere andel jødiske bønder. Slaveri beholdt imidlertid sin juridiske status, og det var ingen betydelig avskaffelsesbevegelse før etter revolusjonen. Noen kolonier, som Rhode Island, hadde få egne slaver, men tjente stort på slavehandelen som gikk gjennom havnene. De aller fleste afroamerikanske slaver ble funnet i de sørlige koloniene. Virginia hadde mer enn 185,000 slaver eller rundt 40 prosent av den totale befolkningen. Andre kolonier med stort antall slaver var South Carolina (75,000, 55 prosent), North Carolina (68,000, 33 prosent), Maryland (63,000, 30 prosent), New York (19,000, 12 prosent) og Georgia (15,000 prosent) , 75 prosent). En annen 30,000 eller så slaver ble spredt over de resterende syv koloniene.

indentured tjenere
Industrerte tjenere, som slaver, kunne bli slått og pisket

Afrikanere var ikke det eneste folket som ble tvunget til å arbeide i de 13 koloniene. Tusenvis av europeere kom til Amerika på 17- og 18-tallet som ansatte tjenere - faktisk som ulønnede arbeidere under en tidsbegrenset kontrakt. De aller fleste indente ansatte var misligholdere (de som ikke klarte å betale gjeld) som ble utsatt for arrest og langvarig fengsel. For å unngå dette signerte de en fordypning som overga deres frihet og bundet dem til ulønnet arbeid i en bestemt periode, for eksempel fem, syv eller ti år. Som med afrikanske slaver, kunne fordypninger og arbeidere bundet av dem kjøpes og selges som privat eiendom. Indentured tjenere ble ofte utsatt for lignende mishandling og utnyttelse som slaver, men i motsetning til slaver ble deres frihet gjenopprettet da indenturen utløp. Det nøyaktige antallet ansatte tjenere i det koloniale Amerika er uklart, men historikere som Richard Hofstadter antyder at mer enn halvparten av de hvite bosetterne som ankom koloniale Amerika før revolusjonen gjorde det under en slags fordypning.

slaver og fordypede tjenere

1. I begynnelsen av den amerikanske revolusjonen var det nesten en halv million slaver i det koloniale Amerika, de aller fleste av dem ble fraktet fra det afrikanske kontinentet.

2. Slaveri begynte med kjøpet av indrukket slaver i Virginia i 1619. På slutten av det 17th århundre ble slaver funnet i alle de britiske koloniene 13.

3. Slaveringssystemet som ble brukt i Amerika var katteslaveri, der slaver ble anskaffet og behandlet som deres mesters personlige eiendom.

4. Mens forholdene varierte, tålte de fleste afroamerikanske slaver en elendig tilværelse og var utsatt for store arbeidsmengder, strenge begrensninger, straff og mishandling.

5. Tusenvis av europeere ankom også Amerika som indenturerte tjenere bundet til lange vilkår for ulønnet arbeidskraft, vanligvis for mislighold av gjeld. Indyrkede tjenere ble også behandlet dårlig, selv om de i motsetning til afroamerikanske slaver til slutt fikk sin frihet.

Informasjon om sitering
Tittel: “Slaver og indentured tjenere”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/slaves-indentured-servants/
Dato publisert: Januar 6, 2015
Dato tilgjengelig: Juni 08, 2023
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.