Det første gods

første eiendom
En skildring av de tre stater i rekkefølge, presteskapet til venstre

Før revolusjonen ble det franske samfunnet delt inn i tre eiendommer eller ordre. The First Estate inneholdt rundt 130,000 ordinerte medlemmer av den katolske kirken: fra erkebiskoper og biskoper ned til sogneprester, munker, friars og nonner.

En ideologisk høyborg

The First Estate inntok en prestisjefylt plass i den sosiale orden. Troen på Gud, religion og livet etter døden dominerte Europa på slutten av 18-tallet, så for vanlige mennesker var kirken og dens presteskap de eneste veiene for å forstå eller få tilgang til Gud og livet etter døden. Kirken hadde derfor en ideologisk høyborg over folket og var en integrert del av Frankrikes sosiale og politiske rammeverk.

Religion underbygget også kongelig autoritet ved å forsterke kongens guddommelige rett til tronen. Medlemmer av det høyere presteskapet, som kardinaler og erkebiskoper, fungerte som politiske rådgivere for kongen. Staten ga den katolske kirken et praktisk talt monopol på religiøse spørsmål; det fantes ingen andre godkjente religioner i Frankrike.

Kirken var også ansvarlig for sosialpolitikk og velferd, i tillegg til å utføre noen funksjoner i staten. Dets presteskap gjennomførte og registrerte ekteskap, dåp og begravelser; de leverte utdanning til barn og delte ut veldedighet til de fattige. På landsbygda kan den lokale sognepresten (eller kurere) var både en sentral skikkelse og en innflytelsesrik leder i samfunnet hans.

Et oppbevaringssted for rikdom

Kirkens betydning tillot den å akkumulere enorme mengder rikdom. Kirken eide omtrent 10 prosent av all land i Frankrike og samlet inn inntekter på rundt 150 millioner bøker hvert år, hovedsakelig fra leietakerleie og tiende. Tiende var årlige donasjoner av varer eller penger, faktisk en "kirkeskatt" betalt av dens menighetsmedlemmer.

Kirkens enorme årlige inntekt ble supplert med fritak fra statlige skatter. Dette unntaket var imidlertid ikke uten utfordringer. Ministre i kongelig regjering i løpet av 17- og 18-tallet krevde ofte kirken å bidra med en større andel til driften av staten.

Disse kravene kunne gi økte spenninger og voldsomme forhandlinger, spesielt i krigstid da regjeringen samlet inn midler til sine militære behov. Som et kompromiss ble kirkeledere enige om å gi staten en don gratuit ('frivillig gave'), en betaling som gjøres hvert femte år. På begynnelsen av 1700-tallet betalte First Estate a don gratuit på mellom tre og fire millioner bøker – et betydelig beløp, men fortsatt bare rundt to prosent av kirkens totale inntekter. De don gratuit var faktisk bestikkelse, betalt av kirken for å beholde sin skattefritakede status.

Det høyere presteskapet

Kirkens betydelige rikdom hadde en tendens til å samle seg på toppen, i stedet for å filtrere ned til de lavere nivåene. De fleste av kirkens høyere presteskap – kardinaler, erkebiskoper og biskoper – skaffet seg betydelige nivåer av personlig rikdom fra jordrenter, sinekurer eller enkel podning eller skimming av toppen.

Et stort antall høyere prester levde liv med overflod og ekstravaganse, ikke ulikt velstående adelsmenn i andrestanden. Omtrent to tredjedeler av biskoper og erkebiskoper hadde adelige titler, enten gitt som gaver fra kronen eller kjøpt på venesiden. Kirkens bispedømmer brukte enorme mengder penger på å bygge og vedlikeholde enorme katedraler, som Val-de-Grace og Notre Dame i Paris. Disse bygningene overskygget byer og tettsteder, og symboliserte kirkens dominans over det franske samfunnet.

Presteskapet var ikke bare fritatt for å betale personlig skatt, de kunne ikke innkalles til militærtjeneste. Kirkemenn anklaget for alvorlige forbrytelser kunne bare stilles for kirkelige domstoler – med andre ord av andre presteskapsmedlemmer – i stedet for i sivile domstoler.

”Så lenge [den franske] befolkningen beholdt sin sterke bevissthet om valget mellom evig frelse og fordømmelse i det neste livet, ble prestisjen til First Estate sikret, for kirken alene ga midler til frelse ... Dens medlemmer okkuperte en viktig plasser på alle nivåer i samfunnet, fra det ydmyke soknet til selve kongedømmet; og politisk reflekterte statusen for den første eiendommen religionens makt i Frankrike og rettferdiggjorde den kongelige tittelen hans mest kristne majestet. ”
JH Shennan

Kritikk av kirken

Mens First Estates grep over det franske samfunnet ikke var i alvorlig fare, ble det kritisert på flere fronter. Det store flertallet av franske borgere forble troende religiøse, men på slutten av 18-tallet buldret det franske samfunnet av misnøye og kritikk av den organiserte kirken. Opplysning skrifter og ideer satte spørsmålstegn ved grunnlaget for kirkens makt.

Spesielt var det økende misnøye med det høyere presteskapet, dominert av en økende følelse av at mange biskoper og erkebiskoper handlet i sine egne personlige interesser i stedet for Guds eller kirkens interesser.

Bevis viser en økende fortryllelse og mangel på tillit til kirken. På slutten av 1700-tallet ble færre mennesker med i prestedømmet eller religiøse ordener, mens færre mennesker overlot eiendommene sine til kirken etter døden. Et økende antall mennesker drev bort fra den katolske kirken, enten til frimureriet, protestantiske religioner eller religiøs apati og likegyldighet. Mange som ble igjen i kirken mente at den trengte reform og utrensning av korrupsjon.

første eiendom
Paris 'Notre Dame katedral, som spilte en rolle i revolusjonen

Vanlige presteskap

Denne økende misnøyen var ikke bare begrenset til lekmenn. Det var også økende uro blant de lavere gradene i presteskapet.

Mens alle ordinerte personer tilhørte førstestanden, var det likevel et mangfold av politiske og teologiske synspunkter i deres rekker. Rundt en tredjedel av alle presteskap var sogneprester eller prester. De fleste av disse prestene er velutdannede, hardtarbeidende, medfølende og respektert av folket i deres prestegjeld. Men menighetsprester ble ofte sett bort fra det høyere presteskapet og dårlig betalt av kirken.

I løpet av 1700-tallet begynte det å dukke opp en kløft mellom noen prester, som bodde blant de fattige i Tredje eiendom og var vitne til deres lidelser og kirkens fyrster. Mange prester ønsket velkommen til innkallingen av Eiendommer i midten av 1789, hvor de var godt representert (208 av førstestandsdelegatene ved generalstændene var sogneprester). I mange cahiers de doleance det lavere presteskapet etterlyste større demokrati og konsultasjon i kirkelige beslutninger, samt en gjennomgang av kirkens fritak for beskatning.

Misnøyen og den voksende liberalismen til det lavere presteskapet ville senere bli sett i deres handlinger ved Generalstandene, da 149 av deres varamedlemmer valgte å slutte seg til tredjestanden for å danne nasjonalforsamlingen.

fransk revolusjon første eiendom

1. Den første eiendommen var en av Frankrikes tre sosiale ordrer. Den inneholdt alle personer ordinert i en katolsk religiøs orden, fra kardinaler og erkebiskoper til prester, munker og nonner.

2. First Estate hadde betydelig ideologisk makt og politisk innflytelse i Frankrike på grunn av den sterke religiøse troen fra majoriteten av befolkningen.

3. Kirken var også utrolig velstående. Det var en betydelig eier av land, samlet inn husleie og tiende, men unngikk samtidig å betale noen betydelig skatt til staten.

4. På tampen av den franske revolusjonen var kirken utsatt for desillusjon og kritikk, med mange av dens menighetsmedlemmer bekymret for korrupsjonen og feilene til presteskapet.

5. Denne kritikken ble funnet i kirkens rekker, med mange medlemmer av de lavere presteskapet som krever større tak og mer ansvar.

Informasjon om sitering
Tittel: 'Den første eiendommen'
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/first-estate/
Dato publisert: September 14, 2019
Dato oppdatert: November 5, 2023
Dato tilgjengelig: November 29, 2023
Copyright: Innholdet på denne siden er © Alpha History. Det kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.